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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-06-2018

Resea de La historia del cuanto (una historia en 40 momentos), de Jim Baggott
Una historia apasionante sobre una temtica cientfica-filosfica no menos apasionante

Salvador Lpez Arnal
El viejo topo


El tema de este nuevo libro de Buridn es este: "La aparicin de la teora cuntica nos empuj hasta levarnos al borde de un precipicio epistemolgico; desde mediados de los aos 1920 hemos vivido con el temor de dar un paso ms y despearnos" (p. 14). Si esta reflexin no les dice nada de nada, interrumpan la lectura. Este no es su libro, no hay duda. Pero si les dice algo, y casi seguro que les dice algo, entonces

Mi opinin de entrada y de salida, mi consejo no ocultado de lector entusiasta: no se pierdan este libro. Volvern a l en repetidas veces. Como libro de consulta para las temticas que en l se desarrollan. Si tienen inters, directo o indirecto, profundo o un poco ms superficial, por las ciencias fsicas del siglo XX, por su historia, por las reflexiones epistemlogicas anexas, por las centrales temticas filosficas implicadas, este es o puede ser uno de sus libros esenciales.

No les oculto las dificultades que presentan algunos pasajes; existen y no son dos o tres (cuanto menos en mi caso). Tambin encontrarn algunas formulaciones matemticas no elementales (en muy pocas ocasiones en este caso). Pero no importa, no es asunto decisivo para sacar rendimientos gnoseolgicos, ampliacin de horizontes e indudable goce intelectual. Si les pasa como a m y entienden, pongamos por caso, el 35% del contenido, habrn ganado mucho. Mucho es mucho. No saldrn como han entrado, desde luego que no.

Aparte de la historia de la mecnica cuntica, una disciplina especialmente enrevesada para los que no estamos muy puestos, con grandes e interesantes derivaciones filosficas, y sus desarrollos posteriores hasta hoy mismo (el texto original es de 2011), son muchas las lecciones que se nos brindan sobre temas de historia de la ciencia, de filosofa de la ciencia, de historia a secas, de filosofa en general e incluso de poltica (aunque algo menos como es lgico en un libro de estas caractersticas).

Dir ms: si tienen ocasin de organizar un seminario con 40 sesiones, dirigido por un fsico-filsofo versado en asuntos de historia de la ciencia, este libro es un magnfico candidato para acompaarles en el estudio. Tomen nota, por favor, y no se olviden de la sugerencia. El mismo autor (que es fsico y barre un poco para casa) lo seala en las primeras lneas: "Casi todo lo que creemos saber acerca de la naturaleza de nuestro mundo proviene de una teora fsica. Esta teora fue descubierta y refinada durante los primeros treinta aos del siglo XX y ha llegado a ser simplemente la teora fsica ms exitosa jams concebida. Sus conceptos forman la base de buena parte de la tecnologa del siglo XXI que nos hemos acostumbrado a dar por descontada" (p. 13).

A lo que inmediatamente despus aade: "Pero hemos pagado un precio muy elevado por este xito, porque esta misma teora ha minado nuestra habilidad para entender el mundo al nivel de sus constituyentes ms fundamentales". El mundo, por supuesto, est lejos de ser como nos aparece a simple vista, echando mano de nuestros sentidos ms esenciales, ms o menos deteriorados. La cuntica nos muestra y apunta hacia escenarios muy distintos, aparentemente paradjicos, extraos, muy extraos, incluso contradictorios respecto a nuestra lgica usual.

Un breve apunte sobre el autor: Jim Baggott es un fsico que lleva ms de 20 aos escribiendo sobre filosofa e historia de la ciencia. Colabora de forma habitual nada menos que en Nature y New Scientist, ha recibido varios galardones por su labor como investigador y divulgador y ha escrito hasta el momento ms de diez libros en su faceta de divulgador de la ciencia, fsica especialmente. Uno de esos diez libros, Gua de la realidad para principiantes, tambin fue publicado por Buridn. Josep Sarret, por supuesto, fue su traductor.

La estructura del libro que comentamos: Prefacio. Prlogo. I. El cuanto en accin. II. La interpretacin del cuanto. III. El debate cuntico. IV. Campos cunticos. V. Partculas cunticas. VI. La realidad cuntica. VII. Cosmologa cuntica. Bibliografa. Crditos de las fotografas. Indice. Mucho cuntico/a desde luego! No poda ser de otro modo! Es el tema. Contando los apartados de los diferentes captulos, esos 40 momentos que se anuncian en el subttulo.

Para abrir su apetito lector y resumiendo mucho mis preferencias: excelente prlogo en apenas cuatro pginas; buena presentacin de los cuanto de Planck y de las aportaciones iniciales de Einstein; apasionante relato sobre las visitas del "oscuro" Heisenberg a Copenhague; didctica aproximacin a la paradoja del gato de Schrdinger y a la mecnica ondulatoria; excelente comentario sobre el principio de incertidumbre; competente presentacin del modelo standard de la fsica de partculas y de la teora de las supercuerdas; buena eleccin de las reflexiones de Richard Feynman sobre esta ltima. Etc. etc.

Eso s, un glosario de conceptos bsicos hubiera ayudado al lector, ignoro (pero tal vez s) si las aportaciones de los fsicos de la Unin Sovitica hubieran tenido que tener una mayor presencia, y hubiera estado mejor que bien que el captulo dedicado al proyecto Manhattan -"Interludio: primera guerra de la fsica. Navidad de 1938-agosto de 1945"- hubiera tenido mayor extensin.

Por lo dems, y como suele ocurrir en la literatura anglosajona, los autores se alimentan en general de s mismos, sin referencias exteriores. No hay ni una sola indicacin por ejemplo, sobre la obra Mario Bunge, que, como es sabido, ha escrito mucho y mucho de inters sobre el tema desde perspectivas cientficas y filosficas, comentando por ejemplo el concepto de causalidad de la cuntica y criticando las reflexiones irracionalistas anexas. Su ensayo es un clsico de esta temtica.

En todo caso y con la prudencia del mundo, no siempre las formulaciones filosficas del autor estn conseguidas. Falta un poco de finura, de matiz. Este paso que les copio a continuacin es un ejemplo: "Durante ms de cuatro siglos hemos alimentado la creencia (deberamos seguramente hablar de fe) de que la investigacin basada en hechos y respetuosa con los baremos del rigor cientfico poda revelarnos los verdaderos mecanismos de la naturaleza". Pero cuanto se descubri que las leyes o mecanismos de la naturaleza eran mecanismos cunticos, prosigue el autor, "el mundo de la ciencia y el de la filosofa entraron en un rumbo que llevaba inexorablemente a la colisin. En vez de verdad y comprensin, encontramos preguntas muy inquietantes acerca de lo que podemos esperar saber acerca del mundo" (p. 14). Deberamos, debemos hablar de fe? Por qu? No hay que basar nuestra investigacin en hechos y en el mximo rigor que sea alcanzable? Por qu esos dos campos, ciencia y filosofa, deban entrar en colisin? Lo hicieron de hecho ms all de las turbulencias en momentos de zozobra e incomprensin? No ayudan a la verdad y comprensin hacernos preguntas inquietantes sobre lo que podemos saber acerca del mundo?

La traduccin, una vez ms, es del director de la Biblioteca Buridn, Josep Sarret Grau. Garanta asegurada en un trabajo que en este caso, y en tantos otros pero especialmente en esta caso, no era fcil, nada fcil. Hay que saber mucha ciencia, mucha historia, mucha filosofa, seguir bien argumentos intrincados y tener un excelente dominio del ingls y del castellano, aparte de conocer tcnicamente un tema no trivial, para no meter la pata hasta el fondo y en repetidas en ocasiones. Y el director de esta magnfica coleccin de divulgacin cientfica y filosfica, imprescindible en mi opinin para nosotros, para los aficionados a la cultura cientfica en sentido amplio (es decir, todos), no lo hace, no mete la pata. Nunca.

Fuente: El Viejo Topo, mayo de 2018



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