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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-06-2018

La ciencia te ensea a proteger el planeta mientras llenas la cesta de la compra

Agencia SINC
Pblico

La Universidad de Oxford y Agroscope publican un amplio estudio sobre el impacto medioambiental de los alimentos. La investigacin busca reducir la huella ecolgica desde el supermercado.


Una mujer hace la compra en un supermercado. | EFE (ARCHIVO)

La industria alimentaria provoca una gran huella ecolgica en todo el mundo. Sin embargo, decisiones tan simples como elegir una marca de caf o un tipo de carne pueden marcar la diferencia.

Por eso, la Universidad de Oxford y el instituto suizo de investigacin agrcola, Agroscope, han realizado el estudio ms completo hasta la fecha sobre el impacto medioambiental de la produccin alimentaria. Ha sido publicado este mes en Science.

"Dos productos que parecen iguales en la tienda pueden tener impactos totalmente diferentes en el planeta. Todava no tenemos esta informacin para saber qu alimentos elegir", explica a Sinc Joseph Poore, investigador en el departamento de zoologa de la Universidad de Oxford.

El trabajo cientfico ha consistido en un metaanlisis sobre 570 estudios ya existentes del impacto medioambiental asociado con todas las fases de la produccin de alimentos, desde la deforestacin para usos agrcolas y el uso de fertilizantes, hasta el procesamiento, empaquetado y venta de los productos.

Se han identificado cerca de 40.000 granjas y alrededor de 1.600 tipos de productos y distribuidores de pases de todo el mundo. Adems, se han tenido en cuenta cinco indicadores para cuantificar el impacto en el planeta: uso del suelo, emisiones de gases de efecto invernadero, reduccin del abastecimiento local de agua, acidificacin y eutrofizacin. Estos dos ltimos hacen referencia a la degradacin de los ecosistemas terrestres y marinos.

Los estudios tradicionales solan tener nicamente en cuenta las emisiones de gases de efecto invernadero. El sistema de alimentacin es responsable del uso de cerca del 43% de las tierras libres de hielo o desierto en el mundo. Adems, genera un cuarto de las emisiones de gases de efecto invernadero y provoca el 90-95% de los riesgos de escasez de agua.

Lo "eco" no siempre lo es

Producir una taza de caf puede crear desde 80 gr de CO2 hasta 1,3 Kg. Supone un 1.500% ms, explica Poore. La diferencia entre la produccin de ternera respetuosa con el medio ambiente con la ms contaminante puede ser de hasta doce veces ms. De este modo, el mismo producto puede provocar efectos muy diferentes en el planeta.

Adems, productos que parecen poco contaminantes tambin causan grandes impactos. Es el caso de la acuicultura, que puede producir ms gases de efecto invernadero que el ganado. En Tailandia o Vietnam, donde las aguas son calientes, las excreciones de los peces y la comida no consumida emiten grandes cantidades de metano, explica Poore.

Adems, algunas regiones son ms indicadas para cultivos especficos, lo que repercute en el impacto medioambiental. La palma indonesia tiene un menor impacto que la nigeriana, porque hay menos plagas y enfermedades en Indonesia, reconoce el investigador.

Una dieta respetuosa con el planeta

Segn los autores del estudio, para reducir este impacto en el planeta es necesario cambiar lo que comemos. Si nuestra dieta consistiera nicamente en vegetales reduciramos las emisiones generadas por la produccin de alimentos en hasta un 73%, dependiendo de donde vivas. Tambin se reducira el uso del suelo para fines agrcolas en un 76%, explica Poore.

Evitar las protenas de origen animal es probablemente lo mejor que puedes hacer por el planeta, concluye Poore. Sin embargo, tambin plantea una aproximacin ms plausible: Si se redujese el consumo de productos de origen animal en un 50%, y evitsemos los productores ms contaminantes, se podran reducir las emisiones en un 73%, afirma.

Para reconocer los productos ms contaminantes sera necesario identificar tambin a los productores, mediante un etiquetado medioambiental y un sistema de incentivacin pblico: por impuestos y subsidios. De este modo, las conclusiones del metaestudio podran ser de gran utilidad para legisladores, productores y consumidores.

El etiquetado medioambiental y los incentivos financieros podran apoyar un consumo sostenible, aade Poore. Al mismo tiempo, se propiciara un ciclo virtuoso: los granjeros necesitaran monitorizar su impacto medioambiental, tomando mejores decisiones y al comunicar el impacto a los supermercados estos buscaran los productores ms limpios.

Fuente: http://www.publico.es/sociedad/ciencia-ensena-proteger-planeta-llenas.html



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