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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 07-06-2018

Un fallo cambiara los derechos en tierras comunales de Sudfrica

Mark Olalde
IPS


Residentes del rea costera de Amadiba, en la provincia de Cabo Oriental se reunieron en septiembre de 2015. Muchos temen que la minera ponga en riesgo su modo de vida tradicional al destruir su tierra y generar fisuras en la comunidad. Crdito: Cortesa Nonhle Mbuthuma

PRETORIA, 6 jun 2018 (IPS) - Un fallo judicial podra sentar un importante precedente en Sudfrica si hace lugar a la demanda de las comunidades rurales que reclaman poder de decisin sobre proyectos mineros en sus tierras.

Conocido como un referendo sobre el derecho a decir no, varias poblaciones rurales de la costa oriental del pas reclaman a la justicia que reinterprete la legislacin sobre la extraccin minera para obligar a las compaas a solicitar su consentimiento antes de empezar a operar.

El caso, cuyos argumentos se presentaron al tribunal a fines de abril en Pretoria, naci tras una disputa por un proyecto de extraccin de titanio, la que ya lleva ms de una dcada, en la provincia de Cabo Oriental, en una zona llamada Costa Salvaje.

El proyecto enfrent a la compaa australiana Mineral Commodities Ltd contra cinco poblados, conocidos como Amadiba. La poblacin local impidi que la compaa comenzara a operar. Pero hubo varios episodios de violencia, que dejaron a numerosas personas muertas.

Su modo de vida est intrnsecamente relacionado con la tierra. Las costumbres tradicionales sufren consecuencias desproporcionadas por la minera, arguyeron los demandantes, y acotaron la degradacin ambiental, el desplazamiento y la prdida de tierras agrcolas.

Sin consentimiento libre, previo e informado, corren un grave peligro, no solo de perder derechos a la tierra, sino su propia existencia, aadi.

Nonhle Mbuthuma es la secretaria y lder del Comit de Crisis de Amadiba, que representa a todos los residentes de las aldeas.

Mbuthuma asumi el liderazgo tras la muerte de Sikhosiphi Bazooka Radebe, quien recibi un disparo frente a su casa en marzo de 2016; se estima que fue por sus actividades de ambientalista. Y tambin se dice que Mbuthuma est en una lista de personas a eliminar, junto al nombre de l.

La tierra es nuestra identidad. Cuando perdemos esa tierra, perdemos nuestra esencia. Y cuando pierdes tu esencia, es muy parecido a que te maten, explic Mbuthuma.