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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 07-06-2018

Invertir en el futuro
Los desafos del intercambio acadmico con los Estados Unidos

Rainer Schultz
Temas


El 16 de junio de 2017 el presidente Donald Trump anunci que iba a "restringir transacciones y viajes" a Cuba como parte de su poltica anunciada en un memorando de seguridad nacional.[1] La combinacin de las nuevas medidas de su gobierno a travs de la OFAC, emitidas en noviembre del ao pasado, las advertencias del Departamento de Estado desde septiembre sobre el riesgo de viajar a Cuba y la repercusin del huracn Irma en el mismo mes, han creado una situacin que afecta seriamente la decisin de los ciudadanos norteamericanos de viajar o no a Cuba. Los programas acadmicos han sufrido un dao colateral de este conjunto de factores. Siguen operando, pero debilitados y por debajo de su potencial.

Existen dos tipos de programas acadmicos de los Estados Unidos en Cuba: programas de semestre y programas de corto plazo. Los primeros tienen una duracin entre 12 y 16 semanas y envan sus estudiantes generalmente a matricular en cursos regulares en una universidad cubana, principalmente en la Universidad de La Habana (UH). La UH ha tenido ms de 150 estudiantes norteamericanos en el ao acadmico 2017-2018, cifra ligeramente menor que el ao anterior.[2]

Los programas acadmicos de corto plazo tienen tambin una institucin cubana como contraparte, pero los cursos suelen durar entre una y seis semanas, muchas veces las clases se imparten en ingls por profesores cubanos, a veces con traduccin, o por profesores acompaantes de los Estados Unidos, no siempre por crdito acadmico y muchas veces con componentes ms prcticos. Son estos ltimos los que se han visto ms afectados por las medidas de la administracin Trump.

Yo dirijo un programa hbrido que colabora con la Universidad de La Habana y Casa de las Amricas, una de las varias instituciones cubanas autorizadas a proveer cursos acadmicos a estudiantes extranjeros. El programa se basa en las slidas relaciones acadmicas que la Casa de las Amricas ha desarrollado con la Universidad de Brown por ms de diez aos. Desde la inauguracin del Consorcio de Estudios Avanzados en el Exterior (CASA-Cuba por sus siglas en ingls) en el otoo de 2015, hemos facilitado estudios e investigaciones a ms de 150 estudiantes de los Estados Unidos. Muchos de ellos ven su experiencia en Cuba como la ms transformadora de su vida, que ofrece visiones alternativas de la historia, el sistema de salud, la educacin, que cambia la nocin de ciudadana y las relaciones sociales de los jvenes (citas de estudiantes graduados del programa). Los programas de semestre operan en espaol y requieren un conocimiento adecuado del idioma un requisito para cualquier experiencia seria de inmersin cultural. Estos jvenes entre 19 y 22 aos se sientan al lado de cubanos de su edad en los aulas calurosas de las universidades cubanas y escuchan, leen y discuten temas como la ideologa de la Revolucin cubana, la historia de los Estados Unidos o la biodiversidad que comparten sus dos pases. Pocas experiencias se pueden parecer ms a un verdadero intercambio pueblo a pueblo. Las medidas recientes nos han afectado solo ligeramente en nuestro plato fuerte los programas de semestre porque las nuevas regulaciones no cambian mucho este tipo de intercambio acadmico. Pero s decidimos no ofrecer un curso de verano previsto para 2018 en el contexto creado por las nuevas medidas.

Historia de los programas acadmicos

Despus de la apertura de programas acadmicos durante la segunda administracin Clinton (1997-2001) y la creacin de los primeros programas de semestre en Cuba a partir del ao 2000, el gobierno de George W. Bush debilit la mayora de ellos.[3] Antes (y despus) ha habido individuos que, de manera excepcional, lograron cursar estudios en Cuba, pero por lo general es a travs de convenios entre instituciones acadmicas de ambos pases. Cuba ha tenido durante mucho tiempo programas similares con otros pases a veces como un verdadero intercambio, facilitando tambin a jvenes estudiantes cubanos pasar un semestre o dos en otro pas (por ejemplo, con la Universidad Humboldt, de Berln).

A partir del ao 2003, la administracin norteamericana quiso prohibir los programas ms populares de corto plazo, por sus costos ms bajos y aleg que a veces se prestaba para una especie de turismo (ilegtimo).[4] Esta situacin cambi durante la administracin de Obama, cuando a partir del ao 2011, esta comenz a ampliar nuevamente las transacciones permitidas hacia Cuba.[5] Como una especie de paso temprano hacia la "normalizacin" de las relaciones con Cuba, y entre otras medidas orientadas a facilitar viajes a Cuba, se elimin el requisito de una duracin mnima de diez semanas.

El conjunto de medidas tomadas por el gobierno de Obama a partir del 17D (2014) cambi considerablemente el terreno Cuba-EEUU. Hasta 2015, ir a Cuba les pareca a los norteamericanos como viajar a un pas prohibido que patrocinaba el terrorismo, a donde no llegaban vuelos regulares y desde donde era muy difcil comunicarse. Eso cambi. Ahora hay vuelos comerciales, compaas telefnicas norteamericanas brindando servicio roaming en Cuba y un Internet ms rpido y accesible que nunca. Estos y otros cambios han tenido un impacto positivo en la disposicin de las administraciones universitarias norteamericanas de abrirse hacia Cuba. Segn estadsticas oficiales, el nmero de norteamericanos estudiando en Cuba ha crecido de 375 en 2010-2011 a 3 781 en 2015-2016, o sea, casi 1000% en solo cinco aos.[6]

Sin embargo, otros anuncios de cambios importantes no se han materializado an: el pago con tarjetas de crdito o dbito norteamericanas, la autorizacin de transferencias bancarias directas, o el fin del gravamen del 10% sobre el dlar estadounidense en Cuba. Estas dificultades siguen pesando sobre cualquier programa acadmico que tiene que mover fondos considerables para su funcionamiento adecuado en otro pas. Los oficiales de finanzas en las universidades norteamericanas que atienden los programas de Cuba siguen teniendo pesadillas y requieren una alta dosis de flexibilidad y paciencia para poder hacer un trabajo responsable y eficiente. Aun as, el candidato presidencial y senador Marco Rubio critic las nuevas regulaciones de viaje a Cuba por ser demasiado blandas y argument que los burcratas dentro del Departamento de Estado han suavizado las intenciones del presidente.[7]

De las restricciones de viaje

A las restricciones administrativas se aadi una advertencia de viaje por el Departamento del Estado. El 29 de septiembre de 2017, el Departamento recomend a sus ciudadanos no viajar a Cuba porque podran ser vctimas de misteriosos ataques snicos. Cuatro meses ms tarde, cambi la categora de advertencia y recomend reconsiderar los viajes a Cuba.[8] Aunque no prohben directamente viajar, el problema con este tipo de advertencias es que ciertas universidades pblicas y privadas no permiten usar sus fondos para facilitar viajes a destinos que se consideran peligrosos. Desde luego hubo casos de administradores y estudiantes que no pudieron viajar a la Isla por esta razn. Varias organizaciones y agencias de viajes se han pronunciado al respecto y calificaron estas medidas como polticamente motivadas, y declaran a Cuba como uno de los destinos ms seguros del mundo.[9] Otro efecto negativo sigue siendo la reduccin de ms de la mitad del personal diplomtico de la embajada de los Estados Unidos en La Habana y la decisin punitiva de expulsar a parte del personal diplomtico cubano en Washington.[10] Las visas acadmicas requeridas para las actividades educativas son ahora ms difciles y a veces imposibles de obtener debido a que el personal consular est drsticamente reducido.

El huracn Irma fue un desastre natural que caus severos daos en Cuba y en los Estados Unidos. Pero la forma de reportar sobre los daos y las respuestas del Estado estn hechas por seres humanos y por lo tanto tienen un factor poltico-social. En los medios norteamericanos se reportaron imgenes desastrosas sobre Cuba. Varios programas acadmicos decidieron evacuar a sus estudiantes del pas durante el huracn, pero todos regresaron a la Isla, lo cual es una muestra de confianza en el pas y en su habilidad de recuperarse de desastres naturales. Pero es inevitable que los padres de futuros estudiantes, cuando decidan si envan a sus hijos a La Habana o Barcelona, tengan en su mente las imgenes reportadas del desastre. Estos factores, en su conjunto, limitan las decisiones y posibilidades de ampliar los programas acadmicos en Cuba.

Qu ha cambiado? La Habana est de moda

El restablecimiento de las relaciones diplomticas en julio de 2015, la eliminacin de Cuba de la lista de los pases patrocinadores del terrorismo en mayo de ese mismo ao, y la visita del presidente Barack Obama en marzo de 2016 cambiaron las reglas del juego. Continan las restricciones financieras y muchas veces tener el nombre Cuba en una transferencia ya es razn suficiente para congelar fondos legtimos, como lo muestran ejemplos recientes.[11] Pero ahora se perciben las sanciones ms bien como un relicto de pasado que hay que superar para escoger otro camino al futuro. Ya no est mal visto viajar a Cuba. Al contrario: La Habana est de moda no es solo una cancin popular sino una descripcin de la realidad. Los nmeros de visitantes internacionales siguen creciendo; en 2018 se pronostica que sobrepasen la cifra histrica de cinco millones. Esos nmeros incluyen los viajes acadmicos. An en el segundo ao del mandato de Trump la Conferencia Internacional Universidad 2018 atrajo a ochenta representantes norteamericanos. Aparte de lo cuantitativo cambia tambin lo cualitativo: ms diversidad entre colegios grandes y pequeos en los Estados Unidos y una mayor variedad de universidades cubanas. La presencia de universidades cubanas de otras provincias en eventos educativos internacionales es notable y muy positivo.

Qu debe cambiar?

Por el lado norteamericano, las nuevas regulaciones han creado una confusin entre lo que es y no es permisible en cuanto a viajes y programas acadmicos cubanos. Este efecto puede ser parte del diseo original de la directiva presidencial. O puede ser expresin de un conflicto de intereses entre el grupo que rodea al senador Marco Rubio y su poltica de apresurar ms por un lado, y por el otro, polticos y burcratas de orientacin contraria, partidarios de lograr cambios por acercamiento y colaboracin, quienes han logrado limitar el alcance de las restricciones recientes.

Lo cierto es que a pesar del inters creciente y de viajes exploratorios realizados a Cuba, hay numerosos colegios pequeos que han cancelado, puesto en pausa o que no han concretado sus planes de crear vnculos con Cuba por miedo a cometer una ilegalidad. Aunque la OFAC no ha multado recientemente a ninguna agencia acadmica por transacciones con Cuba, es un riesgo que pocas instituciones tienen la capacidad o estn dispuestas a correr.[12]

Ms claridad en las regulaciones, una explicacin concreta de cules de las actividades acadmicas (investigacin, cursos, enseanza) pueden efectuarse actualmente, ayudara a crear ms confianza. Solo las universidades mejor dotadas suelen pagar una consulta jurdica previa para darles la legalidad necesaria. Una directiva del Departamento del Tesoro que diga que todas las transacciones vinculadas con actividades legtimas, segn la ley, deben fluir sin demora, ayudara a quitar aplazamientos impermisibles en los pagos de los programas.

Relaciones bancarias directas, ms all de la excepcin del pequeo y poco conocido Stonegate Bank, facilitaran mucho el intercambio acadmico. Muchas universidades simplemente no estn dispuestas a mandar a sus representantes a un viaje con miles de dlares en efectivo. Pero hasta hoy existen pocas alternativas viables a esta prctica. Las universidades, instituciones grandes y burocrticas, prefieren y necesitan transacciones financieras estables e institucionales. Eliminar restricciones en servicios de Internet, como acceso a bibliotecas virtuales, revistas digitales y otros servicios acadmicos y financieros sera otro gran paso hacia una normalizacin. Pero el reto ms importante sigue siendo desvincular por completo lo acadmico de lo poltico. Hasta ahora las categoras permitidas para viajar a Cuba y las medidas tomadas despus del memorndum presidencial se subordinan a la lgica (implcita) de provocar cambios polticos-sociales-econmicos en Cuba.

Cambios en Cuba

En Cuba se podran tomar numerosas medidas que facilitaran y mejoraran el intercambio acadmico. La apertura de las universidades cubanas a estudiantes internacionales para estudiar en cualquier rama dara ms prestigio internacional y posiblemente, ms apoyo financiero y acadmico a las facultades y a su personal. Permitir a estos estudiantes hospedarse en las residencias estudiantiles cubanas como pudo hacer el autor de este artculo dara a los estudiantes ms espacio de intercambio, de idioma, cultura y conocimiento, y a las becas una fuente de autofinanciamiento. Hasta ahora es el sector privado el que ms se beneficia de los estudiantes internacionales. Facilitar cursos de ingls o permitir el intercambio de idiomas con los estudiantes o directivos de los programas norteamericanos ahora requisito para todos los graduados universitarios cubanos sera otra accin con resultados positivos para ambos lados. Abrir ms los archivos cubanos, hacer ms fcil el acceso a las bibliotecas e instituciones para investigaciones, as como facilitar entrevistas con expertos o fuentes para la historia oral hara a Cuba ms atractiva como destino acadmico y fortalecera su propia sociedad cientfica. Facilitar no solo a profesores distinguidos sino tambin a estudiantes de pregrado la experiencia de estudiar en los Estados Unidos por un semestre o dos. Cuba tiene la excepcional oportunidad de enviar estudiantes a algunas de las ms prestigiosas y caras instituciones norteamericanas porque les interesa y no se ha hecho, con contadas excepciones, durante ms de medio siglo. La oportunidad de crecer y compartir conocimientos al regreso es inmenso. El riesgo de quedarse es mnimo porque pocos estudiantes podran pagar una cuota anual de 50 000 dlares. Sin embargo, jvenes universitarios con experiencia internacional seran candidatos ideales para luego impartir clases o cursos especializados en ingls para los futuros estudiantes cubanos e internacionales en la universidad cubana del siglo XXI.

Existe un gran inters desde ambos lados en expandir y profundizar el intercambio acadmico. Continan y se acentan las restricciones con el presidente Trump, que dificultan la prctica de los programas acadmicos norteamericanos en Cuba o viceversa. Pero hay tambin propuestas concretas y viables para superar y mejorar esta situacin. Colaborar con los actores de estos intercambios es una inversin para el futuro de ambas sociedades, porque los ciudadanos, educadores y futuros decisores que salen de estos intercambios tendrn una opinin diferente, mejor informada, del otro pas y sus realidades.

Vale la pena.

Notas:

[1] National Security Presidential Memorandum on Strengthening the Policy of the United States Toward Cuba, The White House, 16 de junio de 2018.

[2] Informacin del Grupo de Coordinadores de Programas Acadmicos de los Estados Unidos en la Universidad de La Habana, a travs del autor.

[3] En enero de 1999, el presidente Clinton autoriz programas de pregrado como parte de una poltica para promover la democracia en Cuba. Antes de eso, algunas visitas a corto plazo fueron facilitadas por licencias especiales. Para la historia de los programas acadmicos norteamericanos en Cuba y el intercambio acadmico con Cuba, en trminos ms generales, vea Milagros Martnez, Academic Exchange between Cuba and the United States: A Brief Overview, Latin American Perspectives, Vol. 33, No. 5, Cuba and the Security Frame, septiembre de 2006, pp. 29-42.

[4] Lorena Barberia, Academic Exchanges with Cuba, ReVista, primavera/verano de 2005.

[5] Para ver en detalle los cambios regulatorios hacia Cuba durante los ltimos quince aos, vea la pgina oficial del Departamento del Tesoro, https://www.treasury.gov/resource-center/sanctions/Programs/pages/cuba.aspx.

[6] Cifras de NAFSA, a partir de Open Doors, publicado por el Instituto Internacional de Educacin, auspiciado por el Departamento de Estado. www.nafsa.org/cuba.

[7] Rubio, M. Bureaucrats to blame for softening Trump Cuba policy, Miami Herald, 8 de noviembre de 2018.

[8] State Department softens travel warning to Cuba, recommends reconsidering trip, Miami Herald, 10 de enero de 2018.

[9] Travel groups respond to US travel warning for Cuba, Cuba Trade Magazine, 29 de septiembre de 2017.

[10] U.S. to withdraw most staff from embassy in Cuba, Miami Herald, 29 de septiembre de 2017.

[11] Tener a Cuba en el nombre de su empresa puede ser un riesgo financiero, Tampa Bay Times, 27 de abril de 2018.

[12] Civil Penalties and Enforcement Information, en https://www.treasury.gov/resource-center/sanctions/CivPen/Pages/civpen-index2.aspx.

Fuente: http://temas.cult.cu/catalejo/invertir-en-el-futuro-los-desaf-os-del-intercambio-acad-mico-con-los-estados-unidos



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