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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-06-2018

El Da Mundial del Medio Ambiente subraya el mortal costo del plstico

Sopho Kharazi
IPS

Este artculo integra la cobertura de IPS sobre el Da Mundial del Ambiente, el 5 de junio, cuyo tema este ao es un planeta sin contaminacin por plsticos


Las bolsas y botellas de plstico constituyen la mayor parte de la basura que obstruye el delicado ecosistema montaoso cuando montones de fieles hindes visitan la cueva de Amarnath, en Cachemira, India, donde se encuentra una representacin del dios Shiva. Crdito: Athar Parvaiz/IPS.

ROMA, 4 jun 2018 (IPS) - Este Da Mundial del Ambiente se conmemora con un evento central en India llamado Vence a la contaminacin plstica, con el que se procura crear conciencia y promover la participacin ciudadana con vistas a crear un movimiento para reducir la cantidad de plstico en el ambiente.

Este 5 de junio se destacan cuatro grandes campaas: primero, disminuir la cantidad de artculos de plstico utilizados; segundo, mejorar la gestin del desperdicio de plsticos, que demoran cientos de aos en degradarse, contaminando el suelo e introducindose en los alimentos que comemos.

Tercero, se propone reducir los microplsticos, ya que los ltimos estudios concluyen que 90 por ciento del agua embotellada y 83 por ciento del agua del grifo contiene partculas plsticas que afectan la sangre, el estmago y los pulmones. Por ltimo, esa plataforma global procura coordinar ms investigaciones a fin de crear alternativas a ese material daino.

Como los polmeros sintticos se pueden transformar en productos baratos, livianos y duraderos, la demanda de plstico se dispar en el mundo, de cinco millones de toneladas, en la dcada de los aos 50, a ms de 300 millones de toneladas, en 2017.

La Organizacin de las Naciones Unidas, estim que ms de cinco billones (milln de millones) de bolsas de plstico se consumen al ao, a la vez que se usan 17 millones de barriles de petrleo para producir el plstico.

Asimismo, 50 por ciento del plstico tiene un uso nico, lo que hace que constituya 10 por ciento de la basura generada por los humanos. El problema se intensific porque cada ao, 13 millones de toneladas de plstico terminan en los ocanos, causando la muerte de 100.000 animales.

En el informe Future of the Sea: Plastic Pollution (Futuro del mar: contaminacin por plstico), el profesor Richard C. Thompson describe el consumo de plstico a travs del marco fuerzas motoras, presin, estados, impactos, respuesta.

La fuerza motora que genera una gran cantidad de desperdicios es la demanda de productos plsticos. La pesca intensiva y el transporte martimo, junto con el aumento del turismo y del consumismo sobrecargan la gestin de la basura, llevan a un tratamiento inefectivo de la basura, lo que genera la contaminacin plstica, explica el profesor Thompson.

El especialista sugiere reducir el uso de plsticos, hacer una gestin efectiva de los desperdicios y de la limpieza, reciclar, educar a la sociedad y lograr una buena gobernanza.

La contaminacin plstica perjudica sobre todo a los ocanos y representa 70 por ciento de los desperdicios que se encuentran en ellos. La mayor parte procede de la contaminacin terrestre, la que se traslada a travs de los ros, seala Thompson.

El problema tiene consecuencias negativas para los organismos marinos, causndoles la muerte y hasta su extincin. La contaminacin de los ocanos tambin disminuye el valor de la franja costera, lo que requiere de costosas operaciones de limpieza.

Un equipo de investigadores de Estados Unidos y Australia, encabezados por Jenna Jambeck, ingeniera ambiental de la Universidad de Georgia, hizo una lista de pases segn su responsabilidad en la contaminacin con plstico de los ocanos, y concluy que China e Indonesia son los principales responsables.

Un informe de The Wall Street Journal estim en 2010 que China e Indonesia son responsables de ms de una tercera parte de la basura plstica que se encuentra en alta mar. Del grfico de la investigacin, se concluye que la mayora de la basura no tratada se puede rastrear hasta pases asiticos, muchos de ellos pases en desarrollo con malos sistemas de reciclaje y de gestin de desperdicios.

No se sabe qu cantidad de plstico hay en el ambiente, pero es seguro que si no se toman medidas, su volumen seguir aumentando, as como sus nefastas consecuencias.

Se estima que en los prximos ocho aos, la cantidad de elementos plsticos equivaldr al volumen de plstico producido en todo el siglo XX.

Por suerte, cada vez son ms las personas que dejan de usar productos plsticos y se ofrecen para limpiar el ambiente. Pero, solo con acciones individuales no basta para resolver este problema global.

Como la fuente del problema est en la fabricacin, distribucin, consumo y sistema de comercio de plsticos, toda la economa global necesita cambiar.

Por consiguiente, se necesita la activa participacin de los gobiernos para implementar leyes efectivas en materia de produccin y gestin de productos plsticos.

Traduccin: Vernica Firme

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/2018/06/dia-mundial-del-medio-ambiente-subraya-mortal-costo-del-plastico/



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