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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 11-06-2018

Estados Unidos primero
O la declinacin relativa de su economa en el balance mundial de las grandes potencias

Luis Ren Fernndez Tabo
La pupila insomne


La economa de Estados Unidos se encuentra en el noveno ao de expansin desde la gran crisis financiera y econmica 2007 2009 (la ms importante del capitalismo desde la trascendente crisis de 1929 al 33).

Las polticas de Trump permitirn colocar a Estados Unidos primero? Recuperar su liderazgo mundial?

En la actualidad los ndices de desempleo han descendido lentamente hasta lo que se considera como pleno empleo por debajo de 5%. El PIB crece y a primera vista la realidad econmica es positiva. De ello parece no haber duda, pero tampoco queda claro el significado de ese nivel de desempeo econmico en la fase madura del ciclo, cuando en cualquier momento puede estallar la prxima recesin y crisis financiera. Desde Carlos Marx a la fecha, no se conoce capitalismo sin crisis econmica, y obviamente Estados Unidos no es una excepcin.

Lo que no puede afirmarse es que la relativamente favorable coyuntura econmica sea resultado de las polticas anunciadas y parcialmente ejecutadas por la administracin de Donald Trump. Es cierto que sus polticas son tcnicamente expansivas (increment de los gastos en el presupuesto del gobierno y reduccin de impuestos), lo que supone impulsar el crecimiento econmico, pero existen muchos otros factores y el resultado final est determinado por las condiciones histricas concretas por las que atraviesa ese pas y en particular por la acumulacin de contradicciones y desequilibrios propios de ese sistema. Su lema de Estados Unidos Primero se articula en errticas propuestas de murallas fronterizas, salidas y renegociaciones de acuerdos de libre comercio; unido a nuevas medidas proteccionistas - o amenaza de aplicarlas para mejorar su posicin negociadora en el plano bilateral, reformas tributarias que favorecen a los ricos, enormes incrementos en los gastos federales, incluyendo en primer lugar los militares; pero ninguna de estas ideas devolver por s solas a la economa de Estados Unidos la pujanza y la competitividad que tena durante la dcada de 1950. Es un problema complejo de carcter estructural propio del sistema capitalista e imperialista. La apropiacin de la riqueza por un grupo cada vez ms pequeo, el llamado 1% durante las protestas de Ocupa Wall Street, estn en el fondo del problema, para expresarlo de modo sencillo. Las crecientes desigualdades en la distribucin de los ingresos y la riqueza, y el estrechamiento de las capas medias, que desafa el propio sueo estadounidense, no son solubles con tales discursos y decisiones econmicas.

Existe relacin entre el comportamiento actual de la economa y esas polticas econmicas?

El gobierno de Trump no puede atribuirse el comportamiento de los macroindicadores econmicos en 2017 y 2018. Si ello fuera cierto habra que responsabilizar a George W. Bush de la crisis precedente, que alcanz su momento de mayor gravedad precisamente durante al ao electoral de 2008. La administracin de Barack Obama sera responsable de los descomunales dficit fiscales y la enorme deuda generada por los salvamentos federales a la banca privada, y los obstculos posteriores que encontr la recuperacin. En todo caso hay que considerar el retardo entre el lapso de tiempo en que se anuncia y se aplican las polticas y su efecto real. Aunque esto es as, en el plano de las percepciones, tan importantes en poltica, se considera que el Presidente es acreedor por el estado de la economa en su gobierno, y Trump aprovecha todo esto con sus habilidades mediticas, hasta la distorsin y la mentira como instrumento poltico.

Las promesas econmicas de Trump de aumentar el empleo manufacturero y reducir el dficit comercial son realizables?

Como se ha afirmado, los problemas actuales de la economa de Estados Unidos no son coyunturales, sino de carcter estructural, se deben a contradicciones que se han venido acumulando a lo largo de los aos debido a transformaciones profundas en su aparato productivo y de servicio, correspondiente a la fase madura del capitalismo y a la introduccin de nuevas tecnologas, que se remontan por lo menos a las primeras manifestaciones de la declinacin relativa de su poder econmico desde los aos 70 del pasado siglo, cuando por ejemplo, rompi el compromiso del sistema monetario de Bretton Woods y el dlar ces su convertibilidad en oro. La distribucin de las industrias y sectores econmicos se han venido trasfigurando, de la industria manufacturera del automvil y el acero original, a una en que la automatizacin y la robtica demanda menos empleo, aunque mejor retribuido y de mayor nivel de preparacin, y por otra parte se ha incrementado la significacin del sector bancario y financiero como parte de la esfera de los servicios en la estructura del PIB. Los avances tecnolgicos y los progresos en la informtica y las comunicaciones, han permitido a las transnacionales desplazar la produccin industrial manufacturera a otros pases. La globalizacin, o el tipo de internacionalizacin ms reciente del capital, fue estimulada tambin por el consenso sobre las polticas neoliberales, que incentiv las cadenas globales de produccin, servicio y valor. La globalizacin en estos trminos aument las desigualdades, sirvi y enriqueci an ms a la cspide econmica del capitalismo en Estados Unidos (el 1%), no a sus pobres y capas medias (el 99%).

Se ha desplazado parte de las producciones industriales fuera de Estados Unidos, en busca de pagar salarios inferiores, como han sido los casos de Mxico y China. En otros la distribucin productiva obedece a especializacin productiva y tecnolgica. Es cierto que se han generado importantes dficit comerciales de Estados Unidos con estos pases, pero ello no es un fenmeno nuevo y no explica los flujos de inversiones de capital, ni la repatriacin de utilidades, ni las ventas de sus corporaciones transnacionales. En definitiva, la mayora abrumadora de ese comercio es intra-firma, aunque aparezca como dficit comercial de Estados Unidos y supervit chino. Pero ello no modifica la realidad de que un iPhone se disea por Apple en Estados Unidos, se ensamble fsicamente en China y se venda en todo el mundo, en la Unin Europea y en los propios Estados Unidos con enormes ganancias para la importante empresa norteamericana.

Los problemas reales del empleo y su calidad son ms complejos y profundos que lo presentado en el discurso nacionalista y populista de Trump. La participacin en la fuerza de trabajo de la poblacin econmicamente activa se mantiene a niveles muy bajos respecto a etapas precedentes, y la estructura y calidad del empleo tambin se ha deteriorado gradualmente para la mayora de los trabajadores. Los cambios en la economa de Estados Unidos, el ascenso del sector de los servicios en general y dentro de este la economa financiera y sobre todo especulativa, no resulta de polticas de los demcratas o republicanos, sino de modificaciones en la economa interna y sus vinculaciones con la economa mundial. El dficit comercial es una expresin de ello, pero no su causa. Un anlisis ms completo supone tener en cuenta los movimientos de los flujos de capital, las inversiones directas y las especulativas de corto plazo.

La idea de recuperar la importancia del empleo en las manufacturas, que se tena en dcadas anteriores es equivalente a pretender que la economa estadounidense se retrotrajera al pasado, dependiera del sector agropecuario y la minera como fuente de energa y empleo; y la demanda de trabajo en esos sectores recuperara los niveles de participacin como fuente de trabajo e ingreso que tuvo en el siglo XIX o a principios del XX, cuando el podero de Estados Unidos vena en ascenso hasta alcanzar la cspide mundial a finales de la Segunda Guerra Mundial.

Las mismas crticas que utiliz Trump contra Obama en este aspecto respecto a que la estadstica sobre desempleo oculta a los que ni siquiera buscan empleo-- mantienen total vigencia, pero son silenciadas por la propaganda oficial. El aumento de las desigualdades aumenta, es un problema crnico, no circunstancial y no es previsible se reduzca en los prximos aos.

Para al menos palearlos, requerira el tipo de polticas sociales progresivas, redistributivas, que no aparecen ni en la sombra de las propuestas del nacionalismo conservador trumpista, de matriz ideolgica jacksoniana, que responde a sus intereses como parte del capital financiero de ese pas y ms cerca del segmento de grandes corporaciones industriales como las del acerocuya produccin y consumo de encuentra mayoritariamente en el enorme mercado interno de Estados Unidos, porque desde hace aos han perdido competitividad.

Aunque se aprecien diferencias entre segmentos de la clase dominante estadounidense, no debe perderse la perspectiva de que todos los grupos de la oligarqua financiera norteamericana estn representados y dominan el sistema poltico bipartidista y su democracia. Cabe preguntarse por qu una figura como Bernie Sanders, autoproclamado socialista aunque fuera una versin muy suave y alejada de ese ideal de sociedad fue sacado del juego poltico en las elecciones del 2016 por el liderazgo demcrata, porque en realidad exceda lo tolerable por el sistema.

De todos modos, no debe caber dudas sobre la existencia de una ruptura entre este segmento menos transnacional y el que haba dominado hasta ahora las tendencias polticas favorable a lo que se ha denominado la globalizacin neoliberal, con particular nfasis desde la dcada de 1980 que la administracin de Trump no las niega de plano, pero las quiere remodelar para mayores beneficios de ese sector ms enraizado en lo interno de la oligarqua financiera estadounidense. Obsrvese que Trump insiste en la des-regulacin financiera y eliminar los escollos a la expansin capitalista que pudiera representar la preservacin del medio ambiente, al rechazar los acuerdos de Paris en este campo.

Adems, las medidas proteccionistas anunciadas en muchos casos han sido sobre todo retricas, zigzagueantes, pero incluso a ese nivel se producen afectaciones para Estados Unidos por la desconfianza, y falta de credibilidad que genera el presidente estadounidense. Como se observa en la llamada guerra comercial con China, todo parece indicar que no puede imponer condiciones a una potencia en ascenso con una estructura econmica y poltica muy slida en un marco de relaciones caracterizadas por la interdependencia. A la postre se impone una variante negociada.

La teora econmica establece claramente que no se pueden corregir los desequilibrios comerciales por la va de nuevo proteccionismo y rechazo o renegociacin de acuerdos de libre comercio, sin modificaciones profundas en su propia economa, en sus balances internos, en la tecnologa aplicada y la productividad del trabajo, lo que requiere enormes inversiones. El dficit comercial es resultado de un desbalance entre el ahorro y la inversin a nivel macroeconmico. El aumento del dficit federal y la deuda, cosa que nadie discute a partir de la propuesta de presupuesto y la reforma de impuestos de Trump, debe incrementar el dficit comercial. Por ltimo, el proteccionismo y la salida o renegociacin de acuerdos de libre comercio puede afectar y beneficiar a empresas especificas que son protegidas por tales polticas, y reducir el dficit con un pas determinado, pero se incrementar con otros mediante la desviacin del comercio, habr ganadores y perdedores sin que existan beneficios para la economa estadounidense en su conjunto, y mucho menos para la mayora de su pueblo que seguir siendo el perdedor neto.

Aunque el grueso de las proyecciones econmicas de las instituciones financieras internacionales, el Fondo Monetario Internacional (FMI), o publicaciones prestigiosas de ese corte como The Economist, presentan un escenario de continuidad de la expansin, y hacen caso omiso de estas realidades, cabe esperar ms tarde o ms temprano el estallido de una nueva crisis econmica financiera en cualquier momento, probablemente antes de 2020, ao de las elecciones presidenciales y ello sera un acontecimiento relevante para toda la economa mundial, no solamente para Estados Unidos, pero en tal caso tendra efectos en las elecciones presidenciales pautadas para ese ao.

Ello se debe a la agudizacin de las contradicciones de la que es portadora la nueva poltica, y porque inevitablemente la crisis es el proceso de correccin de esos desbalances en el capitalismo, con independencia de quien ocupe la Casa Blanca, Donald Trump, James Carter, Ronald Reagan, George W. Bush o Barack Obama.

La poltica fiscal, caracterizada por un incremento de los gastos en general y en el sector militar, y la reduccin regresiva de los impuestos, implican un aumento en el desequilibrio fiscal y un ascenso considerable de la deuda pblica a niveles insostenibles. La Reserva federal (Fed), que cumple la funcin de banco central y ejerce la poltica monetaria, est paulatinamente aumentando las tasas de inters. Ello debe fortalecer el dlar y modificar los tipos de cambios con sus socios comerciales. Este efecto, es bien conocido y como regla aumenta el dficit comercial, abarata las importaciones de Estados Unidos del resto del mundo, al tiempo que debe disminuir las exportaciones estadounidenses porque se hacen ms caras y menos competitivas.

En resumen, la poltica comercial proteccionista de Trump, junto a la poltica fiscal expansiva, no solamente crea problemas de eficiencia y competitividad a sectores de la economa de ese pas, perjudica a sus consumidores, al encarecer algunos importantes productos como los automviles y aumentar el costo de las construcciones que demandan gran cantidad de acero y aluminio--, sino que aumentar el dficit comercial, sin incrementar el empleo manufacturero total a escala nacional.

La poltica econmica de Trump, aunque tenga apoyo en intereses polticos y econmicos internos especficos, frustrados con los cambios ocurridos en las ltimas dcadas en el campo de la economa, no deja de ser una expresin nostlgica de un pasado en la correlacin de fuerzas econmicas que no regresar. El balance internacional de fuerzas tampoco depende exclusivamente de lo que haga o deje de hacer Estados Unidos, otros agentes actan y ganan terreno en el plano mundial, China, India, Irn, Rusia, y ello suceder de un modo u otro en el largo plazo, con independencia de las polticas de corto aliento de los presidentes estadounidenses, incluido el Sr. Trump, sin que haya podido modificar la declinacin del liderazgo, ni mucho menos la hegemona de Estados Unidos.

Fuente: http://lapupilainsomne.wordpress.com/2018/06/09/estados-unidos-primero-o-la-declinacion-relativa-de-su-economia-en-el-balance-mundial-de-las-grandes-potencias-por-por-luis-rene-fernandez-tabio/







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