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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 12-06-2018

Impactos invisibles de la era digital

Silvia Ribeiro
La Jornada


Cuando pensamos en la era digital, probablemente lo primero que acude a la mente son computadoras, telfonos mviles y otros elementos obvios de lo que se ha dado en llamar TIC: tecnologas de informacin y comunicacin. Parece algo etreo, pero en realidad conlleva enormes impactos ambientales y energticos.

Adems, la industria digital va mucho ms all de esas primeras imgenes. Es una de las bases fundamentales del tsunami tecnolgico que ya est sobre nosotros, pero que difcilmente percibimos en todas sus dimensiones. Entre ellas, por ejemplo, el rpido avance del Internet de las cosas, que se propone sustituir al comercio convencional incluyendo hasta la compra semanal de los hogares; la tecnologa digital que mueve los mercados financieros; las transacciones y monedas digitales; la digitalizacin de la agricultura, con el uso de autmatas, drones, satlites, sensores y big data; la optogentica que propone manipular seres vivos a distancia; la omnipresencia de cmaras y sensores que se comunican con gigantescas bases de datos, que pueden incluir hasta nuestros datos genmicos; el Internet de los cuerpos, con la digitalizacin de la medicina y las nuevas biotecnologas, y el avance de la inteligencia artificial que subyace a todo ello. Todas son reas de fuertes impactos escasamente comprendidos por la sociedad y la lista apenas comienza.

Uno de los aspectos ms pesados y a la vez invisibles de la era digital, es que contrariamente a lo que se podra pensar, los impactos materiales, en el medio ambiente, en recursos y demanda de energa son enormes. Jim Thomas, codirector del Grupo ETC, ejemplifica esto en tres sectores: el iceberg de la infraestructura digital, la demanda de almacenamiento de datos y la voraz demanda energtica del uso de las plataformas digitales.

La infraestructura digital y de telecomunicaciones ya instalada es muy desigual. Mientras en la mayora de pases de frica y otros pases del Sur global no llega a 20 por ciento de acceso de la poblacin, en Amrica del Norte supera 90 por ciento. En conjunto, constituye lo que Benjamin Bratton llama la mayor construccin accidental de infraestructura que la humanidad haya hecho jams. Es decir, la infraestructura est conectada o pretende estarlo a todos los rincones del planeta, pero nunca se han tomado decisiones de conjunto sobre sta, sus mltiples implicaciones e impactos. La mayor parte de la discusin global al respecto, a menudo promovida por empresas de telecomunicacin y big data, es sobre supuestos aspectos de equidad (todos deben tener derecho de acceder a la red), y por tanto lo que plantean es que los gobiernos o agencias de apoyo al desarrollo deben construir y pagar por la infraestructura donde no la hay, y en muchos casos le dan prioridad frente a otras necesidades. Lo que en general no se nombra es que la expansin de la infraestructura digital implica, entre otras cosas, aumentar la red de radiacin electromagntica a todas partes, que tiene efectos negativos graves, pero poco estudiados, sobre la salud y la biodiversidad. Es, adems, un motor de conflictos para extraer los materiales necesarios para construir telfonos celulares y otros aparatos de trasmisin y recepcin.

Paralelamente, el almacenamiento de toda la informacin digital generada en el planeta se estim para 2016 en 16.1 zettabytes (un zettabyte es un billn de gigabytes). Para 2025, se calcula que se requerirn 163 zettabytes, 10 veces ms (IDC).

Para hacer la cifra un poco ms tangible, seran unos 16.000 millones de dispositivos de almacenamiento, aproximadamente dos discos duros de alta capacidad por cada persona en el planeta. Esto requiere una cantidad gigante de materiales, que incluyen minera de muchos elementos, incluyendo raros y escasos, la produccin masiva de qumicos sintticos (y basura txica) y una enorme cantidad de energa para extraccin, fabricacin, distribucin y uso, incluyendo la operacin y ventilacin de los dispositivos, etctera.

Los requerimientos energticos son a menudo invisibilizados, porque se supone que la digitalizacin demandara menos energa que otras actividades, lo cual podra suceder en algunos casos. No obstante, uno de los ejemplos ms contundentes de lo contrario es el uso de monedas digitales como el bitcoin. Segn datos recientes, una simple transaccin en bitcoin, requiere la misma cantidad de energa que usa una casa promedio en Estados Unidos durante dos semanas! (Digiconomist.net)

Estos son algunos ejemplos de los impactos que en general no se consideran. Todos ellos implican adems efectos devastadores sobre las comunidades y poblaciones de donde se extraen los recursos, adems de las consecuencias sobre la salud de usuarios y quienes estn cerca de las lneas y torres de trasmisin, as como sobre fauna, vegetacin y biodiversidad.

La tremenda demanda de energa de la infraestructura y operacin digital se suma a los factores principales causantes del cambio climtico. Por todo ello es necesario que desde las bases de la sociedad asumamos el anlisis y evaluacin mltiple de los desarrollos tecnolgicos, incorporando todos sus aspectos, no solamente los que las industrias quieren vendernos.

Silvia Ribeiro, investigadora del Grupo ETC.

Fuente: http://www.jornada.unam.mx/2018/05/12/opinion/021a1eco

 


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