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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-06-2018

Defensores del agua de Petorca: empapados de valenta y amedrentados por su lucha

Ilsen Jara
BiobioChile


Junto con Rodrigo Mundaca y Vernica Vilches, miembros del Movimiento de Defensa del Agua, la Tierra y la proteccin del Medioambiente, MODATIMA, caminamos sobre el ro La Ligua de la Provincia de Petorca.

As es, junto a estos defensores del derecho al agua, caminamos con nostalgia sobre lo que fue el ro que hace unos 20 aos inundaba de alegra y vida a quienes disfrutaban de sus aguas.

La sequa en la Provincia de Petorca es real, dramtica y cruel. El ao 2015 un informe del Instituto Nacional de Derechos Humanos alert sobre la situacin hdrica y la violacin de este derecho tan fundamental para los habitantes de Petorca.

El documento establece que la escasez de agua no solo estara asociada al fenmeno de la sequa, sino que tambin a las actividades empresariales de la zona, especialmente al uso de los suelos en el intenso cultivo de paltos y ctricos.

La escasez de agua para las labores cotidianas y bsicas de los habitantes de la provincia- principalmente de la zona rural de La Ligua, Petorca y Cabildo desconcierta a tal nivel que cuesta entender cmo se permiti llegar a estas circunstancias.

Sin embargo, como si esta grave vulneracin no fuera suficiente, personas de la zona que han alzado la voz en defensa del derecho al agua, han sido hostigadas, amedrentadas e incluso amenazadas de muerte por su labor.

Amnista Internacional ha sostenido en los ltimos aos que defender los derechos humanos en las Amricas es uno de los trabajos ms peligrosos, particularmente para quienes defienden los derechos relacionados a la tierra, el territorio y el medioambiente.

En Chile, lamentablemente no estamos tan lejos de esto. Miembros de Modatima han vivido en carne propia la intimidacin por visibilizar y denunciar los conflictos por el agua en Petorca.

El impacto que esto ha tenido en los defensores medioambientes es devastador, tanto para su propio bienestar fsico, mental y emocional, como tambin para el de sus familias.

Muchos de los defensores medioambientales han perdido sus fuentes laborales, otros siguen encontrndose con obstculos para acceder a un empleo, algunos han tenido que huir de la provincia, y los que se han quedado han tenido que aprender a vivir con el miedo constante, esta es la situacin que nos detallan algunos integrantes de Modatima.

Vernica Vilches es una mujer amable, clida y tremendamente fuerte, esto le ha permitido poner todo el coraje para enfrentar las intimidaciones de las que ha sido vctima.

Desde 2015 es la presidenta del sistema de abastecimiento de agua potable rural de San Jos, comuna de Cabildo, pero lleva casi 20 aos movilizndose a favor de esta causa.

Vernica dedica entre 4 y 5 horas del da a trabajar de manera voluntaria en un sistema de cooperativa de agua. Su trabajo -y el de otras personas comprometidas- permite abastecer de este recurso hdrico a ms de mil personas de su comunidad.

En la vida nos pueden quitar todo, menos el agua. Por eso estoy pendiente de que a ningn vecino o vecina le falte este elemento tan vital; por ellos es mi lucha, nos relata Vernica mientras recorremos el ro que nos sumerge en la aoranza de lo que fue este caudal hace dos dcadas atrs.

Vernica cont a Amnista Internacional que en el ao 2017 personas no identificadas se estacionaron cerca de su casa y desde el interior de un vehculo sin patente, le gritaron todo tipo de insultos y amenazas si no detena sus acciones. Lamentablemente, esta vez que la visitamos, no nos tena mejores noticias.

En agosto del ao pasado, Vernica recibi un llamado de personas que se identificaron como Policas de Investigaciones (PDI) de Santiago diciendo que necesitaban conocer el funcionamiento del pozo que ella administraba para abastecer de agua a sus vecinos.

Una vez que seis funcionarios de la PDI llegaron a la planta, me insistieron mucho a que hiciera a funcionar el pozo y en cada momento tocaban sus armas, pareca que me queran confundir y atemorizar. Ms tarde me dijeron que yo-desde ese momento- pasaba a ser imputada por sustraer agua para la comunidad de San Jos y me hicieron firmar unos papeles, nos relata mientras nos muestra unos documentos que evidenciaban la existencia de esa visita.

Sin embargo, segn las averiguaciones que ha hecho Amnista Internacional en la Fiscala Nacional no existe registro de que se haya abierto nunca una causa en contra de Vernica Vilches.

Entonces por qu la PDI habra ido a investigar a Vernica? Qu objetivo tena ese episodio? Quines estn detrs de este hecho? Con todo esto, la incertidumbre aumenta y la necesidad de proteger a los defensores y defensoras de derechos humanos se hace un imperativo que no podemos soslayar.

Mientras seguimos nuestro recorrido por las tierras de Petorca, Vernica nos cuenta que a veces se quiebra y llora, que en ocasiones no sabe si al salir de su casa va a volver con vida.

Tenemos mucho dolor por no tener agua para el consumo humano, el agua es la primera necesidad de una persona, por lo tanto, dicha necesidad es la fuente de motivacin que la empapa de valor para seguir adelante, pese a los riesgos que eso puede significar.

Tengo mucha fe en que un da los ros volvern, que vamos a volver a tener nuestros animales, nuestros rboles frutales, nuestra leche Creo que si hay voluntad de las autoridades esto puede cambiar.

Rodrigo Mundaca, otro valiente que no se rinde


Mientras caminamos por las calles de Petorca, una vecina desde su casa levanta su puo y grita unas palabras de apoyo a Rodrigo Mundaca, uno de los lderes ms conocidos de la lucha por recuperar el agua.

Rodrigo no la conoce, pero devuelve el saludo con una sonrisa de agradecimiento. Gestos como ste hacen entender que todo vale la pena. Luego, aade que no todas las personas manifiestan pblicamente su apoyo, pues muchos tienen temor y prefieren no involucrarse.

Gente de la provincia de Petorca recibe agua en camiones aljibes, se baan por presas y en situaciones de aguda escasez de agua han tenido que hacer sus necesidades en bolsas de plstico, esta situacin tan ejemplificadora es reiterada por Rodrigo Mundaca en diferentes ocasiones e instancias.

Es que, sin duda, esta realidad supera la ficcin y pareciera ser que nada es suficiente para avanzar realmente hacia una solucin que ponga los derechos humanos en el centro del debate. Rodrigo Mundaca empez a denunciar la extraccin ilegal de agua por parte de personas y empresas en 2012.

A consecuencia de ello, las autoridades abrieron cuatro causas penales en su contra. Entre los aos 2012 y 2014, Mundaca nos cuenta que fue llamado a declarar 24 veces a tribunales distintos y en diferentes ciudades de Chile.

Durante esos dos aos en que estuve yendo a tribunales sent el claro intento de criminalizar y silenciar la lucha por el agua.

En una de las causas lo condenaron a 61 das de prisin, lo cual finalmente le signific acudir a firmar mensualmente durante un ao y al pago de una multa de 140 mil pesos que, a travs de una campaa, fue pagada en monedas de 1 peso.

En 2015, en uno de sus viajes a Santiago, Rodrigo recibi una golpiza por la espalda por parte de desconocidos, esto fue posterior a un reportaje de un medio dans que visibiliz la crisis del agua en la zona.

En tanto, el 28 de marzo del ao pasado, recibi una llamada telefnica de una persona que no se identific y que le amenaz de muerte si continuaba denunciando el conflicto hdrico de la provincia.

En muchos pases, utilizar porfiadamente las leyes con el fin de criminalizar a los defensores de derechos humanos, es tan usual como las campaas de difamacin en su contra. Somos estigmatizados y declarados enemigos del desarrollo, incluso nos han dicho extremistas, eso nos parece muy grave, aade Mundaca.

Los defensores denuncian y ponen en evidencia a quienes abusan de su posicin de poder y autoridad. Cuando se hostiga y desprestigia a los defensores y defensoras de derechos humanos, lo que se hace es intentar cultivar una evidente hostilidad hacia ellos, incluso en ciertas ocasiones- al interior de sus mismas comunidades.

Amnista Internacional ha documentado casos en diferentes pases de Amrica en que la retrica demonizadora en contra de estas personas la hacen ver como terroristas. Bordear estas afirmaciones puede ser tremendamente peligroso, pues no slo se intenta acallar a las personas que alzan la bandera de lucha, sino tambin se intenta ocultar el conflicto que hay de fondo.

El Estado de Chile no puede seguir haciendo vista gorda de esta situacin, la labor de los defensores de derechos humanos no slo es necesaria, sino adems debe estar adecuadamente protegida.

El espritu de valenta de los activistas medioambientales de Petorca, les est llevando a un escenario en que da a da estn asumiendo ms y ms riesgos. Despojarlos del agua y de su voz es tremendamente violento.

Asumir el problema que viven los defensores y redoblar los esfuerzos para protegerlos, es el primer paso que deben dar las autoridades, slo as se ir cimentando un ambiente seguro y propicio para quienes se sitan en primera lnea de la lucha por los derechos humanos.

Ilsen Jara es Directora de comunicaciones de Amnista Internacional Chile.

https://www.biobiochile.cl/noticias/blogs/amnistia-internacional/2018/06/06/defensores-del-agua-de-petorca-empapados-de-valentia-y-amedrentados-por-su-lucha.shtml


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