Portada :: Palestina y Oriente Prximo :: Yemen, la guerra olvidada
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 19-06-2018

Yemen
Al- Hodeidah, la batalla decisiva

Guadi Calvo
Rebelin


Desde hace casi una semana se desarrolla la operacin Golden Victory, contra el estratgico puerto yemen de al-Hodeidah, sobre el Mar Rojo, no solo ser la batalla terrestre ms imprtate de esta guerra, sino que muy posiblemente marcar el final del conflicto a favor de las fuerzas aliadas encabezadas por Arabia Saudita, Emiratos rabes Unidos (EAU) y asistidas por los Estados Unidos, Israel, Francia y Reino Unido.

Tras los combates por el aeropuerto de esa ciudad, que segn fuentes occidentales ya habra cado en manos de las fuerzas invasoras, los combates se comenzaron a extender hacia la propia ciudad de al-Hodeidah. Sol el sbado se registraron al menos 280 muertos.

Los combates por el aeropuerto fueron particularmente sangrientos, dado la dura resistencia ofrecida por la el frente Ansarol (Partidarios de Dios) ms conocidos como houthis, por el nombre de su lder Abdulmalik al-Houthi, una organizacin popular yemen compuesta por chis,  un 47 por ciento de los 27 millones de ciudadanos y a un gran nmero de sunnes de clases baja.

Algunas fuentes, siempre pro-occidentales, advirtieron sobre decenas de muertos de ambos bandos desde el inici de las acciones el mircoles 13 de junio, debido a la frrea defensa de los houthis, que cubrieron las vas terrestres de acceso al aeropuerto, con minas y bombas camufladas entre rocas y bolsas de trigo, aparentemente abandonadas, adems de un gran nmero de francotiradores.

Las operaciones para el asalto final del aeropuerto, que se haba planeado para el sbado, ya para ltima hora del viernes haba comenzado a disminuir su ferocidad, debido a que la intensin de los jefes sauditas es conquistar el aeropuerto, ocasionando la menor cantidad de daos a los edificios, las pistas y los aviones de combate estacionados en cercanas de la estacin aeroportuaria.

De confirmarse la cada del aeropuerto de al-Hodeidah, las fuerzas invasoras intentarn asaltar el puerto de la ciudad, ya que segn la inteligencia aliada, all llegaran armas y misiles provenientes de Irn, para las fuerzas houthies. Segn el departamento de estado norteamericano los misiles que cada vez con ms frecuencia impactan en territorio saudita tendran esa procedencia. Por lo que cortar esa ruta de abastecimiento sera sustancial par Riad, para torcer finalmente el curso de la guerra. Ya que si las fuerzas houthies lograran conservar el puerto sin duda la guerra continuara casi de manera indefinida.

Por lo menos as lo entiende el ministro de Asuntos Exteriores de los Emiratos rabes Unidos, Anwar Gargash, quien declar que la batalla por al-Hodeidah es esencial para romper el estancamiento en la guerra civil, que de otro modo podra prolongarse durante aos.

Otro incentivo para las fuerzas invasoras es que tras la cada del puerto se asegurara la navegacin en el estrecho de Bab al-Mandab o Puerta de las Lamentaciones, un paso siempre crtico para las naves, fundamentalmente petroleras, que desde el estrecho de Adn procuran alcanzar el Mar Rojo, siguiendo al Canal de Suez, rumbo a los puertos europeos.

A pesar de que el mundo del Islam se encuentra en plena Eid al-Fitr (Fiesta de la ruptura del ayuno) tras el mes sagrado de Ramadn, una celebracin de la importancia de la navidad cristiana, los combates no se han detenido y en al-Hodeidah la poblacin ha acumulada la mayor cantidad de vveres sabiendo que de entrar las fuerzas invasoras, los combates sern tan prolongados como sangrientos. Algunas fuentes describen a las calles de la ciudad como ya desiertas a excepcin de mendigos y combatientes.

Al-Hodeidah tiene una poblacin cercana a los 600 mil habitantes, por lo que una batalla en su interior podra provocar un nmero impensado de vctimas, a los que se sumaran los 12 o 15 mil que ya se han producido en estos tres aos y tres meses de guerra.

Otro atractivo para la conquista de al-Hodeidah, por parte de la coalicin invasora, es que se encuentra a solo 150 kilmetros al suroeste de Sanaa, la capital yemen, bajo el control houthis desde 2012. En esto momentos por lo menos 2 mil efectivos de la coalicin saudita esperan rdenes a las afuera de la ciudad. Mientras que Riad ha reconocido que desde el mircoles ltimo, la alianza realiz 18 ataques areos contra posiciones houthies en las afueras de al-Hodeidah.

Fuentes pro yemenitas han anunciado la destruccin de trece unidades blindadas de la coalicin y la muerte de sus ocupantes en la regin de al-Fazeh, al oeste al-Hodeidah.

Se estima que de ser derrotados las fuerzas houthies se retirarn a las montaas cercanas donde seguirn librando batalla contra los invasores, con otras estrategias, lo que har sin duda todava ms lejanas la paz en Yemen, por otra parte de caer la ciudad de al-Hodeidah, no solo se producir una matanza por los combates, sino que se llevaran a cabo infinidad de venganzas contra los chies tanto por parte de los invasores como un grupo armado conocido como Resistencia Popular Tihamah, (TPR) una fuerza aliada al ex presidente yemen Abd-Rabbu Mansour Hadi, responsable poltico de esta guerra, cuyo integrantes podran ser tanto mercenarios, como hombres de al-Queda para la Pennsula Arbiga y miembros del Daesh.

La boca de Yemen.

Dos tercios de la poblacin yemen dependen del puerto de al-Hodeidah para conseguir alimentos y ayuda humanitaria, dado que es el nico puerto de aguas profunda y el que ha quedado exento del fuerte bloqueo de las fuerzas invasoras. De caer el puerto, llamado la boca de Yemen, porque histricamente ha sido el receptor de las importaciones, se podra incrementar en mucho la crisis alimentaria y sanitaria, que sufre Yemen, el pas ms pobre de Medio Oriente. Ya en mayo de 2017 un gran brote de clera, afect a ms de un milln de personas, aunque el registro de muertos es incierto. Adems del clera de manera permanente se registran epidemias de dengue, malaria y difteria.

Las necesidades humanitarias de Yemen han aumentado con la prolongacin de la guerra, de los casi 27 millones de yemenes, 8.4 millones dependen de la ayuda exterior para sobrevivir la mayora en peligro literalmente de morir de hambre.

Por su parte Naciones Unidas, por intermedio del enviado especial a Sanaa, Martin Griffiths, llegado a la capital yemen el ltimo sbado 16, intenta convencer a los lderes houthies, de que se retiren de la ciudad de al- Hodeidah. Al tiempo que nada hace por detener el avance saudita, que es la fuerza invasora y quien han iniciado el conflicto.

Histricamente el puerto de al-Hodeidah, fue el gran punto de llegada de productos extranjeros, con casi un 85 por ciento de eses importaciones incluidos alimentos y medicinas y combustible.

Arabia Saudita en 1934, en su campaa de unificacin de la pennsula arbiga, mantuvo una guerra con el entonces Imanato yemen e intent apoderarse del puerto de al-Hodeidah aunque fracas, del vano orgullo saudita, debe haber mucho de aquella derrota, para una vez ms intentar un masacre, quizs, esta vez, definitiva.


Guadi Calvo es escritor y periodista argentino. Analista Internacional especializado en frica, Medio Oriente y Asia Central.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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