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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-06-2018

El espectro del trabajo infantil

Henry Kyambalesa
Pambazuka News

Traducido del ingls para Rebelin por Beatriz Morales Bastos


Existen muchos mecanismos legales para proscribir el trabajo infantil. Con todo, en el mundo hay ms de 250 millones de nios que trabajan debido a diferentes razones, entre las que se incluyen la pobreza en las familias que obliga a los nios a trabajar para ayudar a sus familias y una legislacin laboral dbil que no castiga a los sectores que se benefician del trabajo infantil. El autor de este artculo habla acerca de otras razones, de las consecuencias del trabajo infantil y ofrece varias recomendaciones para acabar con esta prctica cruel.

Como ha sealado [la organizacin de derechos humanos] Derechos Human Rights (2008), las violaciones de los derechos humanos y de las libertades adquieren muchas formas, entre las que se incluye el genocidio, la esclavitud, la tortura, las desapariciones masivas de individuos, la negacin de la libertad de expresin y el rechazo de la libertad de prensa. Respecto a las violaciones referentes a los derechos y libertades de los nios, ofrece un buen ejemplo la siguiente valoracin parafraseada de un publicacin de IRIN (2007) y un informe de British Broadcasting Corporation (2004) referente a las violaciones de estos derechos y libertades en varios pases africanos: Criminales de las diferentes partes en conflicto en la Repblica Centroafricana, Costa de Marfil, Sudn y Uganda violan a mujeres y nias, y abusan sexualmente de ellas; y en Burundi, la Repblica Centroafricana, la Repblica Democrtica del Congo, Costa de Marfil, Liberia y Sudn se recluta a nios como combatientes y esclavos sexuales.

Este artculo pretende proporcionar un estudio de los siguientes temas relacionados con las violaciones de los derechos y libertades de los nios en todo el mundo: (a) los derechos bsicos de los nios; (b) el problema del trabajo infantil; (c) la naturaleza del trabajo infantil; (d) las causas del trabajo infantil; (e) los efectos negativos y beneficiosos del trabajo infantil y (f) soluciones al espectro del trabajo infantil.

Los derechos bsicos de los nios

En general, los derechos y libertades consagrados en las constituciones nacionales, en las cartas regionales y en la Declaracin Universal de los Derechos Humanos tambin se aplican a los nios. No obstante, los nios tienen unos derechos adicionales previstos en la Convencin sobre los Derechos del Nio de la ONU (UNCRC, por sus siglas en ingls), que segn el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (2007), la Resolucin 44/25 de la Asamblea General del 20 de noviembre de 1989 adopt y abri a su firma, ratificacin y adhesin.

La Convencin es un conjunto de normas y obligaciones no negociables acordadas universalmente que prescribe los derechos y obligaciones mnimos de los nios que deben ser respetados por los gobiernos de todo el mundo y que se basan en el respeto de la dignidad y valor de cada nio con independencia de su raza, color, gnero, lengua, religin, opiniones, origen, riqueza, situacin de nacimiento o capacidad (Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, 2009).

Prescribe los derechos humanos bsicos que deberan tener los nios de todo el mundo, es decir, el derecho a la supervivencia, a desarrollarse al mximo, a la proteccin de influencias dainas, del abuso y de la explotacin, y a participar plenamente de la vida familiar, cultural y social (Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, 2007) [i].

Al expresar su conformidad con las provisiones de la Convencin, los pases miembros de la ONU reconocieron la necesidad de un conjunto de derechos especiales para los nios debido a que los miembros de la sociedad menores de 18 aos a menudo necesitan unos cuidados y una proteccin especiales (Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, 2007).

El problema del trabajo infantil

Los pases signatarios de la Convencin sobre los Derechos del Nio de la ONU han reconocido, en el Artculo 32 (1), el derecho del nio a ser protegido de la explotacin econmica y contra el desempeo de cualquier trabajo que pueda ser peligroso o entorpecer su educacin, o que sea nocivo para su salud o su desarrollo fsico, mental, espiritual, moral o social (Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, 2009).

Otros acuerdos globales referentes a la proteccin de los nios de un pas dado frente a formas duras y/o explotadoras de trabajo infantil son los siguientes (vase Cornell University, 2005):

En el resto de este artculo vamos a bordar la naturaleza del trabajo infantil, las causas del trabajo infantil, los efectos negativos y positivos del trabajo infantil, los enfoques para la eliminacin del trabajo infantil y la trata de nios.

La naturaleza del trabajo infantil

La OIT (2009) define el trmino trabajo infantil como el trabajo que priva a los nios de su infancia, su potencial y su dignidad, y al trabajo perjudicial para su desarrollo fsico y mental, es decir, el trabajo que es mental, fsica, social o moralmente peligroso y perjudicial para los nios, y que interfiere con su escolarizacin al:

Por otra parte, el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (2007) define el trabajo infantil como el trabajo que excede el nmero mximo permitido de horas que se espera que trabaje un nio por semana, dependiendo de la edad del nio y del tipo de trabajo: los lmites de edad, el nmero mximo de horas y los tipos de trabajo son los siguientes (vase Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, 2008):

Segn Edmonds (2005) y Free the Children (2009), en su forma extrema el trabajo infantil incluye situaciones en las que se esclaviza a los nios, se les obliga a mendigar de manera organizada o a ejercer la prostitucin, son reclutados por fuerzas armadas, se les involucra en el trfico de drogas y/o se les relega a otras formas de trabajo infantil perjudiciales o peligrosas para la salud, la seguridad o la moral de los nios pequeos.

En 2005 haba aproximadamente 250 millones de nios de edades comprendidas entre los 5 y los 17 aos que trabajaban en todo el mundo y de ellos aproximadamente 180 millones participaban en las peores formas de trabajo infantil (Universidad de Cornell, 2005). Durante el mismo ao unos 2,5 millones de nios trabajadores eran activos econmicamente en economas desarrolladas, 2,4 millones en economas en transicin, 127,3 millones en Asia y el Pacfico, 17,4 millones en Amrica Latina y el Caribe, 48 millones en los pases subsaharianos y 13,4 millones en Oriente Prximo y Norte de frica.

Las causas del trabajo infantil

Segn Nyumbu y Poulsen (2009), y la OIT (2014), la causa principal del trabajo infantil es la extrema vulnerabilidad a las crisis econmicas de los hogares pobres y con ingresos bajos. En su opinin, el trabajo infantil generalmente es una estrategia de supervivencia cuando los adultos que mantienen a la familia mueren, pierden su empleo o enferman, cuando se producen desastres naturales o cuando las familias simplemente no pueden llegar a fin de mes.

Por consiguiente, se puede afirmar que la prevalencia de la extrema pobreza en determinados pases del mundo ha obligado a algunos padres y tutores a hacer caso omiso del hecho de que nios menores de sus hogares trabajan para contribuir a mejorar el bienestar econmico de sus familias.

Por supuesto, se puede atribuir a otros factores la incidencia del trabajo infantil, incluidos los siguientes citados por la Universidad de Iowa (2009), Tripod (2009) y Nadu (2009):

Efectos nefastos del trabajo infantil

El hecho de que los menores participen en el trabajo asalariado puede suponerles una carga mental, emocional y fsica. Adems, puede condenar a los nios a una vida dedicada a ocupaciones no cualificadas y mal remuneradas (vase Tripod, 2009). Como observa el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (2009:i), a los nios a los que se obliga a abandonar la escuela y trabajar para ayudar a sus familias a llegar a fin de mes se les niega la oportunidad de adquirir los conocimientos y las habilidades necesarios para obtener un empleo remunerado en el futuro, con lo que se perpeta el ciclo de la pobreza.

Por otra parte, como se mantiene en este artculo, es probable que el trabajo infantil interfiera con la escolarizacin de un nio o nia al privarlo de la oportunidad de asistir a la escuela y obligarle a abandonar la escuela prematuramente o exigirle que intente compaginar la escolarizacin y el trabajo.

En el resto del artculo vamos a considerar las siguientes preguntas planteadas por Basu (1997): Se debera prohibir totalmente el trabajo infantil? Se debera asignar a la Organizacin Internacional del Trabajo la responsabilidad de poner freno al trabajo infantil por medio de sanciones comerciales?.

No es necesario eliminar todas las formas de trabajo infantil. Aunque hay que hacer todo lo posible para eliminar las formas extremas de trabajo infantil antes citadas en este artculo, otras formas de trabajo infantil son aceptables mientras se respeten la cantidad mxima de horas que se supone deben trabajar los nios, los tipos de trabajo y los lmites de edad de los nios.

Consideremos, a continuacin, lo que implican los siguientes extractos:

  1. Asghar (2000:B9): Occidente puede presionar para acabar con el trabajo infantil en una fbrica Nike, pero, adnde van entonces los jvenes? Para esos nios la pobreza es ms peligrosa que trabajar en una fbrica Nike.

  2. Kaunda (2009): Tenemos miles [de nios] [] que deambulan por las calles de nuestras principales ciudades sin un atisbo de esperanza. No tienen acceso a la sanidad o a instalaciones educativas, crecen sin competencias profesionales.

  3. Free the Children (2009): En ocasiones el trabajo no perjudica a los nios. El trabajo puede incluso ayudarles a aprender nuevas competencias o desarrollar el sentido de la responsabilidad.

  4. Edmonds (2005): Los padres pobres de los pases en desarrollo se enfrentan a una decisin difcil. Los nios pueden hacer una contribucin econmica productiva a su familia ayudando en la granja o el negocio familiar, trabajando en el mercado laboral formal o proporcionando servicios domsticos a su hogar. Los nios contribuyen de estas maneras a alimentar, alojar, vestir y a mantener tanto a s mismos como a sus hermanos y a otros miembros de la familia.

El primer y segundo extractos nos ensean algo importante acerca de los esfuerzos para acabar con el trabajo infantil, particularmente en los pases pobres: que es irresponsable impedir que los nios trabajen sin crear programas e instalaciones pensados para mantenerlos ocupados e impedir que cometan crmenes y delitos en las calles.

El tercer extracto nos recuerda la importancia del trabajo infantil para inculcar el sentido de la responsabilidad en los nios y dotarlos a una edad temprana de unas capacidades valiosas. Por otra parte, el cuarto extracto habla acerca del valor del trabajo infantil para mejorar los medios de subsistencia de las familias pobres, especialmente en las economas con problemas de todo el mundo.

Soluciones al espectro del trabajo infantil

Existen muchas formas de proteger a los menores de la explotacin econmica y de hacer trabajos que pueden interferir con su desarrollo fsico, espiritual o intelectual. Entre ellas estn las siguientes medidas e imperativos que deben adoptar los gobiernos nacionales:

Recapitulacin

En este articulo se han examinado los siguientes temas referentes a las violaciones de los derechos y libertades de los nios: (a) los derechos bsicos de los nios; (b) el problema del trabajo infantil; (c) la naturaleza del trabajo infantil; (d) las causas del trabajo infantil; (e) los efectos negativos y positivos del trabajo infantil y (f) soluciones al espectro del trabajo infantil.

Los derechos y libertades de los individuos que estn consagrados en las constituciones nacionales, las cartas regionales y la Declaracin Universal de los Derechos Humanos de la ONU tambin se aplican a los nios. No obstante, los nios tienen unos derechos adicionales asegurados por la Convencin sobre los Derechos del Nio de la ONU que la Resolucin 44/25 de la Asamblea General del 20 de noviembre de 1989 adopt y abri a su firma, ratificacin y adhesin (vase Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, 2007).

Henry Kyambalesa es profesor adjunto de la School for Professional Studies de Regis University, Denver, Colorado, Estados Unidos. Se puede contactar con l en [email protected]

Referencias:

Asghar, Rana Jawad, Its Hard, But Some Children Must Work, Los Angeles Times, 20 de enero de 2000, p. B9.

Basu, Kaushik, Child Labour: Cause, Consequence, and Cure, with Remarks on International Labour Standards, World Bank Policy Research Working Paper No. 2027, diciembre de 1998.

BBC (British Broadcasting Corporation), Amnesty Deplores African Rights Record, http://news.bbc.co.uk/2/hi/africa/3749633.stm/, 26 de mayo de 2004.

Cornell University, School of Industrial and Labour Relations (ILR), Child Labour in Africa, http://digitalcommons.ilr.cornell.edu/, 2005.

Edmonds, Eric V., Understanding Child Labour: Patterns, Types and Causes, http://www.america.gov/, 11 de mayo de 2005.

Faye, Abdou, Education: Europe, North America Tapping Africas Brain Reservoir, Inter Press Service (IPS) News Agency: http://www.ipsnews.net/-africa/, 27 de diciembre de 2003.

Free the Children, Child Labour, http://www.freethechildren.com/, 28 de agosto de 2009, Child Labour, http://www.freethechildren.com/, 7 de octubre de 2009.

IRIN (Integrated Regional Information Networks), The Shame of War: Sexual Violence against Women and Girls in Conflict, http://lastradainternational.org/lsidocs/IRIN-TheShameofWar-fullreport-Mar07.pdf: febrero de 2007.

Kyambalesa, Henry, Global Issues and Challenges, captulo 6 (manuscrito), 2019.

Labour Commissioner, The: State Child Labour Rehabilitation cum Welfare Society, Causes of Child Labour, http://www.tnchildlabour.tn.gov.in/, Tamil Nadu (India), 10 de septiembre de 2009.

Nyumbu, Sifuniso y Poulsen, Birgitte, The Global Crisis and Rising Child Labour in Zambias Mining Communities: Are We facing a Downward Decent Work Spiral?, International Labour Organization: http://www.ilo.org/, 10 de agosto de 2014.

The Financial Gazette, Massive Staff Exodus Hits ZMDC, 14-20 de octubre de 2004, p. C5.

The Sunday Mail (Zimbabwe), Shortage of Lecturers at UZ Persists Unabated, 24 de octubre de 2004, p. 5.

Tripod, Causes of Child Labour, http://members.tripod.com/, 7 de octubre de 2009.

University of Iowa, Causes of Child Labour: The Child Labour Education Project, http://www.continuetolearn.uiowa.edu/, 1 de octubre de 2009.

Nota:

[i] Los 54 artculos de la Convencin de Derechos del Nio se presentan en: http://www.ohchr.org/en/professionalinterest/pages/crc.aspx, consultado el 30 de mayo de 2018

Fuente: http://www.pambazuka.org/human-security/spectre-child-labour

Esta traduccin se puede reproducir libremente a condicin de respetar su integridad y mencionar al autor, a la traductora y Rebelin como fuente de la traduccin.



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