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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 23-06-2018

Amianto, esencial para defendernos

Paco Puche
Rebelin


Texto: La verdad es la verdad, dgala Agamenn o su porquero.

Agamenn. Conforme.

El porquero. No me convence.

(Antonio Machado)

Generalidades

El trmino asbesto o amianto designa un grupo de minerales naturales fibrosos que se presentan en dos variedades, a saber: las serpentinas, que corresponde al crisotilo o amianto blanco; y los anfiboles, que incluyen la crocidolita, la amosita, y tres variedades ms.

El uso de la crocidolita y los productos que contienen esta fibra, as como la pulverizacin (amianto proyectado) de cualquier variedad de asbesto fue prohibido desde 1986. Hoy,el uso del crisotilo es an es muy amplio; aproximadamenteel 90% de esta fibra se usa para fabricar materiales de fibrocemento para laconstruccin, cuyos principales consumidores son los pases en desarrollo. El crisotilo tambinse utiliza en materiales de friccin (7%), textiles y otras aplicaciones.

La exposicin al asbesto, incluido el crisotilo, causa cncer de pulmn, laringe y ovario, mesotelioma(cncer de pleura o peritoneo) y asbestosis (fibrosis pulmonar)

La incidencia de enfermedades relacionadas con el asbesto depende del tipo, tamao y cantidad (dosis) de fibras inhaladas, as como el proceso industrial de esas fibras. No se haestablecido un umbral de riesgo carcinognico para el asbesto, incluido el crisotilo.

Teniendo presente que se carece de evidencia para establecer el umbral del efecto carcinognico del asbesto, incluido el crisotilo, y de que se ha observado un mayor riesgo de cncer en poblaciones expuestas a niveles muy bajos, la opcin ms eficiente para eliminarlas enfermedades relacionadas con el amianto es detener el uso de todas sus variedades [1] .

Cmo se expone la gente al amianto?

La exposicin al asbesto ocurre por inhalacin, y en menor medida por ingestin, durante laextraccin y la trituracin del asbesto, y en la produccin y uso de productos que lo contienen. Ello incluye la exposicin en trabajos de construccin durante el corte y colocacin de materiales con asbesto, el mantenimiento y la demolicin de edificios. El amianto generalmente se utiliza o se ha utilizado como una mezcla fibrosa, aglomerado con otros materiales (por ejemplo, cemento, plsticos y resinas) o tejido como un textil. El asbesto se ha usado en una amplia gama de aplicaciones, tales como techos, placas de cemento para suelos y paredes, tuberas de cemento (por ejemplo, para suministro de agua), sistemas de aislamiento trmico y elctrico, incluidas cobijas y cortinas ignifugas industriales, juntas de culata y piezasde friccin (como pastillas o zapatas para frenos y embragues de vehculos). Hoy da la exposicina fibras de asbesto ocurre en circunstancias particulares en las que se ha producidoun deterioro de los productos que lo contienen, como ocurre en el curso del mantenimientoy demolicin de edificios y la disposicin de residuos de construccin, as como en el contextode desastres naturales.

El asbesto es uno de los carcingenos ocupacionales ms importantes, que causa cerca de la mitad de las muertes por cncer laboral [2] . 

La exposicin al asbesto se produce por inhalacin de las fibras [3] , principalmente aquellas presentes en el aire contaminado del ambiente laboral; y tambin, en el aire prximo a puntos emisores o del interior de viviendas y locales construidos con materiales friables [4] que contienen amianto [5] .

Muchos edificios viejos todava albergan materiales fabricados con crisotilo y/o anfiboles friables en su estructura, por lo cual siguen siendo una fuente de exposicin a estas fibras en el curso de su mantenimiento, modificacin, eliminacin y demolicin. La exposicin puede deberse tambin a los daos sufridos por edificios como consecuencia de desastres naturales [6] .

Muchos de los casos de mesotelioma se han descrito en mujeres e hijos de trabajadoresdel amianto, como consecuencia de exposicin domstica, en oficinistas de la industria del asbesto, y en personas que viven en la vecindad de las minas de amianto, como resultado de la contaminacin del aire. Tambin se han notificado casos de asbestosis en mujeres e hijos de trabajadores del asbesto. Se han descrito casos de mesotelioma en personas expuestas al amianto de origen natural o a minerales parecidos al asbesto presentesen el suelo en regiones de Turqua, Grecia, Chipre y otras.

La carga de las enfermedades relacionadas con el amianto sigue aumentando, incluso en pases que prohibieron su utilizacin a principios de los aos noventa. Debido al largo periodo de latencia de estas enfermedades, aunque se suprimiera su utilizacin de inmediato, el nmero de muertes que provoca solo comenzara a disminuir despus de varios decenios.

Por qu es tan importante ocuparse del asbesto como cancergeno cuando hay tantos otros cancergenos en el ambiente?

El asbesto tiende a causar ms casos de cncer de pulmn que de mesotelioma (se estimauna razn de riesgo de 6:1), y esa probabilidad es an mayor en los fumadores. El cncerde pulmn es mucho ms frecuente que el mesotelioma y tiene un origen multifactorial.

Se considera que algunos canceres atribuibles a factores ambientales estn determinadospor mltiples cancergenos. Otros, sin embargo, tienen como causa un carcingeno nico eidentificable, como el tabaco o el asbesto, cuya exposicin es prevenible.

Es fcil que una historia de exposicin previa al amianto (quizs en entornos no laborales) pase desapercibida durante muchos aos. La inexistencia de pruebas a nivel nacionalno prueba la inexistencia de casos.

Convendra tener en cuenta las enseanzas de otros pases enlos que siguen apareciendo grandes epidemias demesotelioma aun muchos aos despus de detener las exposiciones elevadas.

Para detectar los casos de mesotelioma y medir con precisin su nmero se requieren

sistemas de vigilancia sistemtica a nivel nacional, y con frecuencia tales sistemas no existen. Tambin hay que tener presente que el periodo de latencia entre la exposicin al asbesto y la aparicin del mesotelioma puede ser hasta de 40 aos o ms, y por tanto esos sistemas deben funcionar durante mucho tiempo.

En el mundo hay unos 125 millones de personas expuestas al asbesto en el lugar de trabajo. Segn estimaciones de la OMS, cada ao mueren como mnimo 107.000 personas por cncer de pulmn, mesotelioma o asbestosis debidos a la exposicin al amianto en los lugares de trabajo [7] .

Hoy la preocupacin para los actuales formuladores de polticas es menor para la exposicin ocupacional en los sectores de la minera y la fabricacin de productos de asbesto, y es mayor para el uso de materiales de asbesto en la industria de la construccin. La preocupacin se extiende a la exposicin ocupacional durante las actividades de construccin y la exposicin inadvertida de la poblacin general por el deterioro de materiales de construccin (por ejemplo, la ruptura de tejas onduladas de amianto) y de la eliminacin inadecuada de los escombros de construccin. Tambin causa especial inquietud el uso de materiales de construccin con asbesto en las comunidades ms pobres, que acercan a las familias a las fuentes de exposicin a fibras de crisotilo. 

Agamenn o su porquero

El texto que acabamos de ofrecer est integra y literalmente extrado de un documento de la OMS (Organizacin Mundial de la Salud) [8] , editado en 2015 y titulado Asbesto crisitilo [9] . Podra haberse puesto todo entre comillas. En este caso, el autor solo se ha limitado a reordenar los prrafos y colocar unas notas a final del trabajo con explicaciones adicionales. Es un plagio en toda regla.

Este ha sido el truco para mostrar que la verdad es igual de firme la diga quin la diga, Agamenn o su porquero. Pero sigamos con Machado; el rey acepta la mxima pero no as su subordinado ms humilde. Y es que en la vida real no es lo mismo que vaya uno con la verdad por delante o que se apoye en la OMS, especialmente para un asunto en el que la citada institucin es mundialmente la ms relevante.

La verdad es objetiva, pero la persuasin suele ser subjetiva.

Con los argumentos de autoridad, sin son verdaderos, llegamos antes.

Notas y referencias:

[1] En la actualidad, al estar prohibido todas los anfiboles, solo que queda que prohibir el procedente de las serpentinas, el crisotilo o amianto blanco, que es el que ms se ha usado histricamente (un 95 por ciento o ms), incluso cuando las dems variedades estaban permitidas.

[2] Hay estudios muy recientes que elevan esta cifra hasta el 63% de todos los cnceres que se producen en el trabajo, por el manejo de sustancias cancergenas.

[3] Esta es la va principal, la otra es la ingestin.

[4] Friables quiere decir muy fcilmente desmenuzables.

[5] Se trata de las tres fuentes de contaminacin: laboral, familiar y ambiental. La laboral representa aproximadamente un 70% del total de las exposiciones.

[6] Por esta razn el mero encapsulamiento o confinamiento, dejando el amianto en los lugares en donde ahora se encuentran, solo es aconsejable cuando no hay otro remedio.

[7] Esta cifra se eleva a ms de 150.000 mil personas, habida cuenta que las muertes ocupacionales por el amianto solo representan el 70% de las totales.

[8] La OMS tiene competencia para hablar del crisotilo y otras formasdel asbesto y su manejo?

La OMS es la autoridad directiva y coordinadora en el tema de salud dentro del Sistema de las Naciones Unidas. Es la entidad responsable de liderar los asuntos mundiales sobre la salud, configurar la agenda de investigacin en salud, establecer normas y estndares, articular opciones polticas basadas en la evidencia, prestar asistencia tcnica a los pases y monitorear, vigilar y evaluar las tendencias mundiales de la salud. O.c. pg. 6.

[9] En: http://www.who.int/phe/publications/asbestos/es/

 

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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