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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 25-06-2018

Contaminantes agrcolas: grave amenaza para el agua del planeta

IPS


La contaminacin del agua causada por la agricultura afecta a miles de millones de personas y genera costes anuales de miles de millones de dlares. Crdito: FAO

ROMA, 21 jun 2018 (IPS) - La contaminacin del agua por prcticas agrcolas insostenibles plantea una grave amenaza para la salud humana y los ecosistemas del planeta, un problema que a menudo subestiman tanto los responsables de las polticas como los agricultores, alerta un nuevo informe.

En muchos pases, la mayor fuente de contaminacin del agua es la agricultura -no las ciudades o la industria-, mientras que, a nivel mundial, el contaminante qumico ms comn en los acuferos subterrneos son los nitratos procedentes de la actividad agrcola, advierte el informe Ms gente, ms alimentos, peor agua? Un examen mundial de la contaminacin del agua de la agricultura, presentado por la FAO y el Instituto Internacional para el Manejo del Agua (IVMI) en una conferencia que se celebra en Tayikistn (19-22 de junio).

La agricultura moderna es responsable del vertido de grandes cantidades de agroqumicos, materia orgnica, sedimentos y sales en los cuerpos de agua, dice el informe.

Esta contaminacin afecta a miles de millones de personas y genera costes anuales que superan miles de millones de dlares.

La agricultura es el mayor productor de aguas residuales, por volumen, y el ganado genera muchas ms excreciones que los humanos. A medida que se ha intensificado el uso de la tierra, los pases han aumentado enormemente el uso de pesticidas sintticos, fertilizantes y otros insumos, sealan Eduardo Mansur, director de la Divisin de Tierras y Aguas de la FAO (Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura), y Claudia Sadoff, Directora General del IWMI, en su introduccin al informe.

Si bien estos insumos han ayudado a impulsar la produccin alimentaria, tambin han dado lugar a amenazas ambientales, as como a posibles problemas de salud humana, aaden.

Los contaminantes agrcolas ms preocupantes para la salud humana son los patgenos del ganado, plaguicidas, nitratos en las aguas subterrneas, oligoelementos metlicos y los contaminantes emergentes, incluidos los antibiticos y los genes resistentes a los antibiticos excretados por el ganado.

El nuevo informe representa el examen ms completo de la dispersa literatura cientfica sobre el tema realizado hasta la fecha, y tiene como objetivo colmar lagunas de informacin y disear soluciones a nivel de polticas y de las explotaciones agrcolas en una nica referencia consolidada.

Cmo afecta la agricultura a la calidad del agua

El auge de la productividad agrcola mundial que sigui a la Segunda Guerra Mundial se logr en gran parte a travs del uso intensivo de insumos, como plaguicidas y fertilizantes qumicos.

Desde 1960, el uso de fertilizantes minerales se ha multiplicado por diez, mientras que desde 1970 las ventas mundiales de plaguicidas pasaron de cerca de 1.000 millones de dlares anuales, a 35.000 millones de dlares al ao.

Mientras tanto, la intensificacin de la produccin pecuaria -el nmero mundial de cabezas de ganado se ha ms que triplicado desde 1970- ha visto surgir una nueva clase de contaminantes: antibiticos, vacunas y promotores hormonales del crecimiento que viajan a travs del agua desde las granjas a los ecosistemas y al agua que bebemos.

Al mismo tiempo, la contaminacin del agua por materia orgnica procedente de la ganadera est hoy mucho ms extendida que la contaminacin orgnica derivada de las reas urbanas.

Y otro sector en auge, la acuicultura (que se ha multiplicado por veinte desde 1980) est ahora liberando cantidades cada vez mayores de excrementos de peces, piensos no consumidos, antibiticos, fungicidas y agentes antiincrustantes en las aguas superficiales.

Qu se puede hacer?

La contaminacin del agua por parte de la agricultura es un desafo complejo y su gestin eficaz requiere diversas respuestas, segn el estudio Ms gente, ms alimentos, peor agua? Una revisin global de la contaminacin del agua desde la agricultura.

La forma ms eficaz de mitigar la presin sobre los ecosistemas acuticos y rurales es limitar la emisin de contaminantes en el origen, o interceptarlos antes de que lleguen a los ecosistemas vulnerables. Una vez fuera de las explotaciones, los costes de reparacin aumentan progresivamente.

Una forma de hacerlo es desarrollar polticas e incentivos que alienten a las personas a adoptar dietas ms sostenibles y limitar los aumentos en la demanda de alimentos con gran huella ambiental, por ejemplo, a travs de impuestos y subsidios.

A nivel del consumidor, puede resultar til reducir el desperdicio de alimentos. Un estudio incluido en el informe estima que la contaminacin por nitrgeno a partir del desperdicio de alimentos suma hasta 6,3 teragramos por ao.

Los instrumentos normativos tradicionales seguirn siendo tambin una herramienta clave para reducir los productos contaminantes agrcolas.

Estos incluyen estndares de calidad del agua; permisos de vertido de contaminantes; mejores prcticas obligatorias; evaluaciones de impacto ambiental para ciertas actividades agrcolas; zonas tampn alrededor de las explotaciones; restricciones a las prcticas agrcolas o la ubicacin de las granjas; y lmites en la comercializacin y venta de productos peligrosos.

Sin embargo, el informe reconoce que principios bien conocidos para reducir la contaminacin, como el que contamina, paga, son difciles de aplicar a la contaminacin agrcola no puntual, ya que identificar de los verdaderos responsables no es fcil ni barato.

Eso significa que las medidas que promueven la aceptacin por parte de los agricultores son fundamentales para abordar la contaminacin en la fuente, como exenciones tributarias para la adopcin de prcticas que minimicen la emisin de nutrientes y plaguicidas o pagos para el mantenimiento del paisaje.

A nivel de las granjas, existen diversas mejores prcticas que pueden reducir la emisin de contaminantes a los ecosistemas circundantes, por ejemplo: minimizar el uso de fertilizantes y pesticidas, establecer zonas de amortiguacin lo largo de los cursos de agua y los lindes de las granjas, o mejorar las instalaciones de control del drenaje.

Otra herramienta til es el manejo integrado de plagas, que combina el uso estratgico de variedades agrcolas resistentes a plagas con la rotacin de cultivos y la introduccin de depredadores naturales de las plagas ms comunes.

En las actividades ganaderas, se necesitan tcnicas tradicionales como la restauracin de pastizales degradados y una mejor gestin de la alimentacin de los animales, de los aditivos para los piensos y las medicinas, mientras que tambin se debera hacer ms con las nuevas tcnicas y tecnologas de reciclaje de nutrientes, como biodigestores de los residuos agrcolas.

Contaminacin del agua agrcola: datos destacados

Este artculo fue publicado originalmente por la Oficina Regional de la FAO para Amrica Latina y el Caribe . IPS lo distribuye por un acuerdo especial de difusin con esta oficina regional de la FAO

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/2018/06/contaminantes-agricolas-grave-amenaza-agua-del-planeta/

 



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