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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 25-06-2018

Este es todo el plstico que el mundo rico debe gestionar ahora que China no lo quiere

Luca Villa
Pblico


Miles de botellas de plstico en una planta de reciclaje de Pekn. AFP

A principios de 2018, la gestin de los residuos de plstico dio un vuelco. China, el gran vertedero del planeta donde iba a parar el 45% de toda la basura plstica que se genera en el mundo cerr sus puertas. Una nueva normativa puso fin a las importaciones de ese material y a un sistema enormemente ventajoso para las principales potencias desarrolladas, porque el gigante asitico compraba las ingentes cantidades de plstico que ellos no eran capaces de gestionar, y porque exportar todos esos residuos les permita lucir mayores porcentajes de reciclaje en sus estadsticas medioambientales.

Teniendo en cuenta que el mundo fabrica alrededor de 335 millones de toneladas de plstico cada ao , que la previsin es llegar a las 1.000 millones de toneladas en 2050 y que slo un 9% de todo eso se recicla, el veto de China supona poner sobre la mesa la dimensin de un problema que hasta entonces se haba tapado bajo la alfombra, adems de abrir un enorme interrogante en los pases de origen: Y ahora, qu hacemos con toda esta basura? 

Esa es la pregunta que un grupo de cientficos del Instituto de Nuevos Materiales de la Universidad de Georgia (EEUU) ha tratado de resolver en un estudio que publica Science Advances y que calcula que, para 2030, alrededor de 111 millones de toneladas de basura a base de residuos plsticos tendran que ser relocalizados debido al veto chino. Es algo ms de lo que el pas asitico ha venido gestionando (106 millones de toneladas) desde que comenz a ofrecer datos de sus exportaciones en 1992; y casi la mitad de todos los desechos de plstico que se han exportado en el mundo desde 1988.

La investigacin, que se basa en el estudio exhaustivo de los datos disponibles de exportaciones e importaciones de residuos plsticos en el mundo una informacin an limitada refleja las enormes desigualdades en los flujos de gestin de esta basura.

En 2016, un total de 123 pases exportaron 14,1 millones de toneladas de residuos de plstico, de los que ms del 72% tuvieron como destino China y Hong Kong que en realidad acta como otro puerto de entrada a China, exportando all el 63% de lo que llega. Del otro lado de la balanza, los pases ricos, con la Unin Europea a la cabeza, han liderado las exportaciones de desechos plsticos desde 1988, contribuyendo al 87% del total. Los diez mayores exportadores de plstico del mundo, a excepcin de Mxico, son pases de altos ingresos.

La fotografa global es la de un flujo en el que la inmensa mayora de los desechos de plstico del mundo salen de los pases de la OCDE para llegar a los de Asia del Este y el Pacfico . 33 de los 35 pases de la OCDE son ricos, mientras que 23 de los 36 de Asia del Este y el Pacfico son pobres o de ingresos medios.