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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 26-06-2018

Treinta aos de la masacre de Loughgall
Rumores y contrainsurgencia britnica

Jos Antonio Gutirrez D.
Vida Libre


Gerry Adams, el dirigente del partido republicano irlands Sinn Fin, es un personaje que genera polmicas y levanta pasiones. Para la base fiel del partido, Adams es visto con una devocin casi religiosa, como una especie de Mesas que termin con el desangre que en el perodo 1966-1998 consumi miles de vidas en Irlanda del Norte, que convirti un estancamiento militar en una victoria poltica al lograr el co-gobierno (power-sharing) mediante el Acuerdo del Viernes Santo, que permitir a los republicanos, no slo participar del poder en Irlanda del Norte, sino unir a toda la isla en un futuro ms o menos lejano. Para los medios oficiales y la vaporosa opinin pblica, que lo rechazan de manera visceral, Adams aparece como una figura contradictoria: por un lado, le reconocen haber moderado al republicanismo, haber sido clave para terminar la campaa militar del Ejrcito Republicano Irlands (Irish Republican Army, IRA) [1], pero a la vez lo culpan sin mayor perspectiva histrica- de haber supuestamente sido igualmente clave en comenzar ese ciclo de violencia. Aun as ha logrado ser elegido en el condado mayoritariamente republicano- de Louth, en la frontera con Irlanda del Norte. Para los republicanos por fuera de su partido, Adams es visto como un traidor que desarticul la lucha contra el colonialismo britnico en Irlanda y que ha normalizado la presencia britnica en la isla mediante el co-gobierno.

Recientes revelaciones contenidas en documentos de 1987 desclasificados despus de tres dcadas, que aparecieron en la edicin del 29 de Diciembre (2017) en los principales peridicos irlandeses, incluidos el Irish Times y el Irish Independent, reavivan las polmicas y levantan las suspicacias que hacia l sostiene un sector del movimiento republicano. Se trata de rumores, pero rumores que han rondado por dcadas en crculos republicanos. En un cable del gobierno de Irlanda, el obispo Cahal Daly dice que tiene informacin de que Adams crea, ya en ese ao, que la campaa militar del IRA no tena futuro ni posibilidad de xito y que estaba pensando propuestas para terminar la lucha armada, motivado, en su opinin, por ambiciones polticas. Esto con toda seguridad es cierto, independientemente de las opiniones que se pueda tener sobre sus motivaciones se cree que ya a comienzos de los 1980 o an antes, mientras el movimiento republicano escalaba las acciones militares, Adams ya estaba pensando en una estrategia de paz o pacificacin, segn el ngulo del que se le mire. Sin embargo, las revelaciones realmente delicadas, son relativas a rumores de colusin de Adams con los servicios de inteligencia britnicos. El padre Denis Faul, quien tena una relacin tensa con el movimiento republicano, pese a ser famoso por su apoyo al movimiento por los derechos cvicos en Irlanda del Norte y a los huelguistas de hambre republicanos en 1981, menciona en otro cable que habra rumores circulando en 1987 de que Gerry Adams habra colaborado con el ejrcito britnico para acabar con una unidad del IRA con la cual habra tenido tensiones y diferencias.

El 8 de Mayo de 1987 una unidad de ocho de los mejores combatientes del IRA, de la Brigada del Este de Tyrone (East Tyrone Brigade), atac la estacin de polica (RUC, Royal Ulster Constabulary) de Loughall en Irlanda del Norte: con una retroexcavadora cargada de explosivos reventaron media base, tras lo cual de un carro se baj el resto de los combatientes cargando fusiles para enfrentar a los uniformados. En la estacin, sin embargo, 24 unidades especiales del ejrcito britnico (SAS, Special Air Service) los estaban esperando con una lluvia de plomo. Al cabo de unos escasos minutos, los ocho combatientes haban sido masacrados: Jim Lynagh (Samus Laighneach, 31 aos), Pdraig McKearney (32 aos), Patrick Kelly (30 aos), Gerard OCallaghan (29 aos), Tony Gormley (25 aos), Eugene Kelly (25 aos), Declan Arthurs (21 aos), y Seamus Donnelly (19 aos). El ejrcito britnico tambin asesin a Anthony Hughes (36 aos), un mecnico catlico que pasaba en ese momento por el lugar del ataque. El golpe de Loughgall no slo fue el ms duro que recibi el IRA en tres dcadas de campaa militar y su mayor nmero de bajas en una accin, sino que prcticamente paraliz las operaciones en la zona de Tyrone/Fermanagh por un tiempo, sin que nunca se pudiera recuperar el nivel de actividad sostenido previo a la emboscada. Tambin priv al IRA de algunos de los combatientes ms experimentados y comprometidos, en la unidad ms eficiente en su estructura militar.

Tan slo se tratara de rumores, es verdad. Nada podr ser comprobado hasta que no se desclasifiquen documentos de la inteligencia britnica que prueben, ms all de cualquier duda, quienes si es que hubo alguien- en la dirigencia del movimiento republicano tuvieron algo que ver con los hechos de Loughgall. En mi opinin, creo muy improbable que Adams haya colaborado con la inteligencia britnica en esta operacin, o siquiera que haya tenido conocimiento previo de ella. Sin embargo, aunque estos sean slo rumores, hay algunas certezas que permiten armar el rompecabezas de cmo funcion la contrainsurgencia britnica. Est ms all de toda duda que el movimiento republicano y que el IRA estaban altamente infiltrados. Tambin sabemos que algunos de los agentes al servicio de los britnicos se encontraban en las ms altas esferas del IRA, como Denis Donaldson, quien fue ejecutado finalmente en el 2006 por disidentes republicanos. l goz de amplio acceso al Comando del Norte (Northern Command), que supervisaba las operaciones militares de las unidades en los seis condados del Norte (Antrim, Armagh, Derry, Down, Fermanagh, Tyrone) y otros que componan la zona de operativos militares en la frontera con la Repblica (Cavan, Donegal, Leitrim, Louth, Monaghan). La operacin en Loughgall era del conocimiento del Comando del Norte. Freddie Scappaticci, otro agente britnico, estaba ni ms ni menos que a cargo de la contra-inteligencia republicana [2]. Esto es lo que se conoce, pero podemos sospechar que no es sino la punta del iceberg. Estos agentes fueron claves en la intensificacin de la campaa contrainsurgente en Irlanda del Norte.

Con esta inteligencia, por una parte, el ejrcito pudo dar golpes selectivos a la estructura militar del IRA, como el asesinato en estado de indefensin de tres miembros desarmados del IRA, Sen Savage (Sen Sabhaois), Danny McCann y Mairad Farrell (Mirad N Fhearghail), ocurrido el 16 de Marzo de 1988, en Gibraltar. Mientras tanto, los paramilitares del UDA/UFF (Ulster Defence Association/Ulster Freedom Fighters) y del UVF (Ulster Volunteer Force) con plena colusin del Estado britnico- se concentraron en golpear al movimiento poltico republicano, en particular Sinn Fein, a familiares de republicanos, y a comunidades catlicas en las cuales el republicanismo tena apoyo. El escalamiento de atrocidades y asesinatos, as como la incapacidad o inhabilidad del movimiento republicano de proteger a su entorno, tuvieron un efecto devastador en este movimiento. No es descabellado suponer que estos agentes tambin podran haber estimulado acciones contraproducentes que contribuyeran a desgastar la estrategia militar del movimiento republicano: acciones mal preparadas, para las cuales no haba capacidad, que terminaran en prdidas de cuadros militares, o acciones que generasen rechazo en la poblacin, como la bomba de Enniskillen en 1987 (en la que muri un polica y diez civiles, quedando 63 ms heridos). Es decir, sabotear la campaa militar desde adentro. Tales acciones quitaban piso a la legitimidad de la lucha armada y fortalecan la necesidad de desarrollar un canal institucional. Como lo reconocera en entrevista ms adelante un miembro de la direccin del IRA de este perodo, Brendan Hughes:

El IRA estaba en un muy mal estado; era un desorden. Yo sostuve en muchas ocasiones que no se deba hacer ms operativos, especialmente en lugares como el sur de Armagh, Tyrone y Donegal; que deban ser suspendidas hasta cuando el Ejrcito [el IRA] estuviera fortalecido, reforzado y ms disciplinado. Pero creo ahora [ie. 2002] () que esto fue hecho probablemente a propsito, que el Ejrcito estaba siendo hundido a propsito.

No creo que fuera mala suerte [ie. La emboscada de Loughgall]. Creo que ah hubo informantes. Tambin creo que la operacin se llev a cabo sin inteligencia adecuada, sin una organizacin adecuada, ni un entrenamiento adecuado. Yo recuerdo haber argumentado en contra de realizar operaciones [como esta] () pero haba una especie de actitud triunfalista de parte de gente como [Martin] McGuinness que presionaba por estos operativos. () No estbamos preparados para esa clase de operativos. () Pero la gente quera seguir adelante con todo esto, y una persona en particular, Martin McGuinness. () Yo cre en ese momento que se trataba de un error. Pero ahora sospecho, dada la situacin en que nos encontramos ahora, que tambin pudo haber intencionalidad de ocasionar un desastre.

-Un sabotaje?

Si. Si. Creo que es una posibilidad y que este paso prematuro fue intencional estamos hablando de McGuinness y Adams, quienes estuvieron involucrados en la decisin de ir adelante () Ahora, viendo cmo se han desarrollado las cosas, sospecho que pudo haber habido mucha colusin en todo eso, mucha conspiracin ()

Es especulacin no lo s. Puede ser porque tengo tantas sospechas de la gente que ahora est en posiciones de poder, que me hace pensar en la posibilidad de que haya habido colusin. No lo s, puedo estar siendo justo, o puedo estar siendo injusto [3].

La inteligencia britnica y el rol de los agentes infiltrados en el movimiento republicano fueron clave para desarticular a los efectivos del IRA y a las comunidades donde tenan apoyo. Pero es evidente que su rol difcilmente se limit a esto. Como observ el conocido activista republicano y excombatiente del IRA, Tommy McKearney, el impacto de los agentes britnicos en el plano militar es evidente, pero es ms difcil constatar cul fue su impacto real sobre la direccin y la poltica del movimiento [4]. Esta influencia se pudo dar por dos canales: directos e indirectos. De manera directa, podra especularse que hubo elementos infiltrados que marginaron a los elementos considerados radicales y propugnaron por una lnea poltica aceptable para el Estado britnico, como termin sindolo el Acuerdo de Viernes Santo y la propuesta de cogobierno en el marco de la pertenencia inequvoca de Irlanda del Norte al Reino Unido. De manera indirecta, los golpes selectivos, al concentrarse en los elementos intransigentes o los que eventualmente podran haberse opuesto a una solucin al conflicto aceptable para el Estado britnico, habran generado, por sustraccin de personal, una masa crtica ms favorable a esta clase de acuerdo. Es decir, matamos a aquellos con quienes no queremos negociar, y dejamos vivos a los que consideramos manejables. A la vez que se golpeaba y desmoralizaba al movimiento republicano, la contrainsurgencia activ los canales polticos mediante los cuales buscaban que, tras el desgaste militar de los insurgentes, stos terminaran finalmente aceptando una propuesta de cogobierno elaborada originalmente en 1973 y luego presentada nuevamente, como si fuera una novedad, como parte del Acuerdo de Viernes Santo en 1998 [5].

Es sabido que los republicanos asesinados en Loughgall (y al parecer tambin los de Gibraltar) representaban un sector que no se encontraba del todo contento con el giro que estaba dando Sinn Fin a mediados de los 1980. En la asamblea general (Ard Fheis) de 1986, el partido republicano termin con su poltica de no reconocer al Estado al sur de la frontera en Irlanda. Esto provoc un quiebre en el que algunos veteranos del movimiento, como Dith Conaill, Ruair Brdaigh y Liam Mac Aoidh (Billy McKee), formaron Republican Sinn Fin. Aunque la Brigada del Este de Tyrone se qued en el IRA, estaban descontentos con la direccin del movimiento, pues pensaban con razn- que el trmino de la poltica abstencionista en relacin a las instituciones estatales en el sur, llevara al reconocimiento del Estado britnico y su administracin en Irlanda del Norte. Estaban pensando en formar una unidad tctica autnoma del Comando del Norte del IRA. Su idea era formar una columna mvil con algunos satlites, como las de Cork, en el sur de Irlanda, durante la guerra de independencia en 1919-1921. Que los combatientes abandonaran sus casas y sus pueblos, internndose en la regin comprendida entre el Este de Tyrone, Armagh, el sur de Derry, y Monaghan, para realizar acciones dirigidas fundamentalmente en contra de las bases policiales y militares en esa regin, destruyndolas, previniendo su reconstruccin y dejando a las fuerzas britnicas sin terreno para operar, como ya haban hecho en los ataques de Ballygawley (Diciembre, 1985) y The Birches (Agosto, 1986). Se buscaba as crear zonas liberadas para el movimiento republicano. Aunque como observara Hughes faltaba disciplina y organizacin, sobraban armas: se haba conseguido un importante cargamento de armas a travs de Muamar Gadafi y el mismo Lynagh haba ido a Libia en 1986 para ser entrenado en su uso. Este armamento servira para preparar una gran ofensiva [6] . Aunque la organizacin, en general, no estaba en condiciones de una arremetida de esta envergadura, si haba una unidad con la suficiente cohesin para implementarla, esa era la Brigada del Este de Tyrone. Un golpe a la base de Loughgall como el que se pretenda dar, hubiera sido un punto de inflexin que hubiera favorecido esta lnea de accin estratgica.

Ellos, que probablemente ya estaban en proceso de constituirse en un grupo poltico-militar diferenciado, se habran con toda certeza opuesto de manera frontal al desarrollo de la poltica de paz desarrollada por Gerry Adams. Adems, personas como Jim Lynagh tenan el carisma, la credibilidad, el respaldo y el arraigo en sus comunidades que les daba la capacidad de construir un liderazgo alternativo al de Adams y McGuinness: pese a los intentos de los medios de demonizar la figura de Lynagh como un pistolero demente y matonesco, lo cierto es que l haba sido elegido concejal en Monaghan, cargo que todava tena a la hora de su muerte, pero el cual nunca acept siguiendo la tradicin republicana de rechazar sus cargos por no reconocer al Estado ni en el sur ni en el norte. Sin embargo, esta oposicin nunca lleg a concretarse. La emboscada de Loughgall acab con casi toda la unidad. Otras operaciones encubiertas del SAS en esos aos, acabaron de manera selectiva, en ejecuciones extrajudiciales, con otros combatientes del IRA que compartan esta orientacin poltico-militar y que podran haberse convertido en un liderazgo colectivo alternativo: Seamus McElwaine, Kieran Fleming, Antoin MacGiolla Bhride, Dessie Grew, Pete Ryan y Liam Ryan (este ltimo asesinado por el UVF). Segn la ex-combatiente del IRA, Marian Price:

Figuras claves del movimiento republicano fueron removidas. Gente clave que no hubieran seguido al Sr. Adams en su camino, y que representaban una amenaza significativa. Gente que pudo haber asumido liderazgo, a la que hubiera seguido la gente, y que hubieran sido un gran problema para el Sr. Adams Maired [Farrell] no era la clase de persona que hubiera sido reservada en su desacuerdo con este camino que se estaba siguiendo, y yo creo que ella se hubiera opuesto a l. Creo que es bastante diciente que en Gibraltar, haba un equipo de cuatro personas, y la nica que sali viva fue Siobhn OHanlon quien era la secretaria del Sr. Adams. Creo que eso habla por s solo [7].

Nuevamente, se tratara de especulaciones y rumores, pero las coincidencias no dejan de sorprender: los muertos de estos aos recayeron sobre todo en la faccin reconocida como radical. Imposible pensar que no haba trabajo de inteligencia en todo esto, un trabajo de inteligencia que buscaba eliminar al sector radical de cara a las negociaciones que comenzaran unos aos ms tarde. Irnicamente, en el funeral de los Mrtires de Loughgall, como seran conocidos, Gerry Adams insisti que Loughgall sera la tumba de la poltica britnica para Irlanda y que cualquiera que negociara con los britnicos seran estpidos dispuestos a vender al pueblo de Irlanda. Sin embargo, lo que no era un hecho conocido para los asistentes, es que pese a su encendida retrica, tanto Adams como el segundo al mando de Sinn Fin, Martn McGuinness, precisamente en esos momentos buscaban, a travs de contactos en los servicios de inteligencia britnicos y en el gobierno de la Repblica de Irlanda, una negociacin con los britnicos para terminar la lucha armada [8], a la vez que impulsaban un escalamiento de acciones ofensivas militares que sobrepasaban la capacidad del movimiento. El objetivo era supuestamente adelantar una versin irlandesa de la Ofensiva del Tet en el marco de una estrategia de Guerra Prolongada en un pas pequeo y sin gran densidad poblacional. Price dice que:

() los republicanos no estn programados para una guerra prolongada y por eso es que las campaas del IRA en el pasado han durado como mximo seis aos, porque lo que sucede es que hay gente asesinada, gente que va a prisin, las familias se queman, entones el movimiento debe parar porque los recursos se agotan. No estamos diseados para una guerra prolongada, sino para dar golpes cortos y contundentes, y luego retirarse, por lo que todo el concepto de la guerra prolongada es un sinsentido A Gerry Adams se le ha dado crdito por haber diseado la llamada guerra prolongada, pero yo no lo creo ni por un segundo. Yo creo que lo que Gerry Adams estaba orquestando, era el largo proceso de paz [9].

Como he dicho, la supuesta colusin de Adams con la inteligencia britnica es un rumor que no puede ser comprobado mientras no haya pruebas slidas desclasificadas por parte del Estado britnico. A m me parece improbable. La masacre de Loughgall, sin embargo, revela un patrn de contrainsurgencia britnica que no consista en sencillamente aplastar al adversario insurgente, o en neutralizarlo, sino que en moldearlo consciente e inconscientemente- acorde a sus fines polticos. Hacindose eco de un sentimiento muy extendido entre la militancia republicana que viene de las luchas de las dcadas de 1970 a 1990, Brendan Hughes se quejaba amargamente de esto:

la direccin socialista revolucionaria por la cual yo luch fue abandonada. () Todas las cosas que eran importantes para m, por la que luchamos y morimos, principalmente por el mejoramiento de la situacin de la gente de clase trabajadora en Irlanda, han sido abandonadas El tipo de personas que se han acercado a Sinn Fin no son el tipo de personas a las que me habra asociado durante la lucha del IRA. Son gente de clase media, polticos profesionales () En mi opinin, ahora, todo se trata de llegar a las posiciones de poder. Y cito de nuevo a Liam Mellows [10] -la gente llega a posiciones de poder y se aferran a ellas por los privilegios que les da el poder. Veo a muchsima de esta gente ahora en Sinn Fin, en el movimiento. Eventualmente, llevaron al IRA a la posicin en la que siempre le quisieron. Lo intentaron en 1972, lo intentaron en 1975, y fallaron en ambas ocasiones. Ahora han logrado convertir a un movimiento revolucionario en una organizacin conservadora, una con la que pueden negociar y con la cual estn felices de poder negociar [11].

Ms all de la discusin de si Adams tuvo responsabilidad directa en la masacre de Loughgall, algo que sera irresponsable afirmar sin evidencia concreta, y que de todos modos parece improbable, lo cierto es que su lnea poltica se fortaleci mediante estos golpes y que, finalmente, el movimiento republicano termin siendo moldeado para integrarse a la propuesta de co-gobierno de una Irlanda del Norte firmemente amarrada al Reino Unido. Este patrn de contrainsurgencia britnico con certeza ha sido aplicado en otras latitudes. El presidente colombiano ha dicho que ha aprendido las lecciones de Irlanda del Norte y que se ha inspirado en esta experiencia para adelantar el proceso de paz colombiano, el cual se encuentra hoy empantanado por los incumplimientos del gobierno y por la desnaturalizacin a la que ha sido sometido por el legislativo. El movimiento republicano irlands ha participado asesorando procesos de paz como el colombiano, y tambin ha tenido un importante peso en la decisin de ETA de parar la lucha armada en el Pas Vasco, cuyo movimiento separatista se encuentra hoy desarticulado y desmoralizado, al punto que casi no reaccion ante los eventos de Catalua. El problema no es el cuestionamiento o la oposicin a la lucha armada como tctica de lucha; el problema real es el desarme ideolgico, poltico, de los movimientos, la progresiva aceptacin del status quo y el abandono de la capacidad de tener un imaginario radical que nos permita trabajar por acercar esos otros mundos posibles al capitalismo, que termina finalmente en la desmovilizacin y el electorerismo como callejn sin salida.


Notas

[1] En realidad, lo que llamaremos IRA en este artculo, se trata del IRA Provisional (PIRA), la faccin que emergi del quiebre entre los oficialistas que ya no deseaban continuar la lucha armada, y los que queran seguirla, en 1969. Existen otros IRA (oficial, por la continuidad, real, nuevo, etc.) que no son parte de este relato. El nombre que ha sido utilizado internamente por el IRA, sea cual sea su faccin, siempre ha sido la versin en galico glaigh na hireann, Soldados de Irlanda, que es adems el nombre adoptado (o apropiado) por las fuerzas armadas oficiales de la Repblica de Irlanda en lengua galica.

[2] El servicio secreto de la Repblica de Irlanda tambin tena infiltrados. Sen OCallaghan fue el ms conocido de ellos.

[3] Ed Moloney, Voices from the Grave, Faber & Faber, 2011, pp.264-270.

[4] The Provisional IRA. From Insurrection to Parliament Pluto Press, 2011, p.143

[5] http://rebelion.org/noticia.php?id=220924

[6] Ed Moloney, A Secret History of the IRA, Penguin Books, 2007, captulo 11.

[7] Andrew Sanders, Inside the IRA, Edinburgh University Press, 2012, p.142

[8] Moloney, Secret History.

[9] Sanders, op.cit., p.255

[10] Revolucionario irlands, que se opuso a la particin de Irlanda, que busc una repblica con contenido social, y que fue asesinado en 1922 por el Estado Libre en el sur de Irlanda. Es una de las figuras emblemticas del republicanismo socialista irlands.

[11] Moloney, Voices from the Grave, pp.292-293.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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