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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 28-06-2018

La explotacin del trabajo infantil aumenta en la industria tabacalera

Sarah Boseley
The Guardian/El diario


- El tabaco que se vende en Estados Unidos, Europa y otros sitios del mundo contiene hojas producidas en arduas condiciones por nios.

- Los expertos afirman que los bajsimos salarios que se pagan a los trabajadores rurales en pases como Malaui hacen que el trabajo infantil sea inevitable.

Las nias en situacin de trabajo infantil han disminuido en un 40% desde el ao 2000, los nios, slo en un 25% / Fotografa: OIT

Una investigacin de The Guardian ha revelado que el trabajo infantil abunda en la industria tabacalera y est en aumento en pases pobres, a pesar de que las empresas multimillonarias aseguren que estn trabajando en el tema.

Pruebas encontradas en tres continentes demuestran que nios de 14 aos y an menores no van a la escuela y trabajan en condiciones difciles y a veces incluso sufriendo dao fsico para producir la hoja de tabaco que rellena los cigarros que luego se venden en Estados Unidos y Europa.

Las familias estn atrapadas en crculos de pobreza generacional, mientras que los salarios en la cima de la industria ascienden a millones de dlares al ao. Las empresas dicen que supervisan el trabajo infantil y que retiran a los nios de los campos para que vayan a la escuela, pero los expertos han dicho a The Guardian que el nmero de nios trabajando est aumentando, no disminuyendo, mientras crece el cultivo de tabaco en frica y Asia.

Los nios sufren consecuencias de por vida: "Quera ser enfermera", afirma una nia malau de 14 aos que se pasa el da en el campo bajo el sol abrasador, trabajando con una pesada azada.

Las familias creen que no tienen ms opcin que utilizar a sus hijos como mano de obra no remunerada. Muchos estn endeudados con los dueos de la tierra y los arrendadores, y deben permanecer en los campos de una temporada a la otra, incapaces de romper el crculo de pobreza.

"No se est tomando ninguna medida efectiva para revertir este escenario", dijo Vera Da Costa e Silva, jefa de la Secretara del Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco, un organismo clave que se enfrenta a una industria que mata ms de siete millones de personas al ao. "Lo que sucede es que los campos de cultivo de tabaco concede altos beneficios a la industria pero muy poco dinero a los trabajadores rurales".

Las empresas tabacaleras aseguran que estn haciendo todo lo posible por acabar con la explotacin infantil.

Silva destaca que las empresas multinacionales tienen una responsabilidad directa por este escndalo. "La responsabilidad que tienen es doble: por un lado la responsabilidad por el trabajo infantil y por otro la de hacer que los nios trabajen manipulando un producto letal que acaba por afectarles".

Silva dice que en 2011 haba unos 1,3 millones de nios al ao trabajando en los cultivos de tabaco, y que segn la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT) el nmero ha ido en aumento al trasladarse el cultivo de pases en mejor situacin econmica a pases ms pobres. Entre 2000 y 2013, el cultivo de tabaco disminuy en pases como Brasil, Turqua y Estados Unidos afirm un informe de la OIT de febrero de 2017, pero ha aumentado en otros, como Argentina, India y Zimbabue.

Dado que el trabajo rural infantil es ms comn en pases pobres, el informe de la OIT afirma: "Este cambio en la produccin puede haber resultado en un aumento del trabajo infantil y en un mayor dficit de empleo decente en la produccin de tabaco. Aunque no existe una estimacin del nmero de nios trabajando en la industria tabacalera a nivel mundial, los sondeos indican que en las comunidades tabacaleras pobres, el trabajo infantil est fuera de control".

Los puntos negros

En Malaui: padres que trabajan en el cultivo del tabaco y viven en extrema pobreza no dejan que sus hijos asistan a la escuela para que ayuden en la cosecha de las hojas de tabaco. Algunas familias que viven en chozas de paja no reciben ningn pago durante 10 meses, hasta que la cosecha de tabaco se vende. Viven con un cubo de maz a la semana que les dan los arrendadores y para reunir el dinero para molerlo deben trabajar adems en otros campos, algo en lo que tambin participan los nios.

En Mxico: The Guardian vio nios trabajando en siete de las diez plantaciones de tabaco que visit en marzo en la regin de Nayarit, a pesar de los avances que han hecho tanto la industria como el Gobierno para combatir el problema y asegurarse de que los nios vayan a la escuela.

En Indonesia: The Guardian visit comunidades cultivadores de tabaco en Lombok y convers con nios trabajadores, incluido un nio de 14 aos que afirm tener problemas respiratorios que su familia atribuye a su trabajo en los campos de tabaco.

El Departamento de Trabajo de Estados Unidos elabor una lista de 16 pases donde suponen que hay nios trabajando en el cultivo de tabaco. Organizaciones de derechos humanos incluida Human Rights Watch han documentado el trabajo infantil en el cultivo de tabaco en Bangladesh, Kazajistn, Indonesia, Brasil y ms recientemente en Zimbabue.

Los expertos afirman que los bajsimos salarios que se pagan a los trabajadores rurales en pases como Malaui hacen que el trabajo infantil sea inevitable.

Las empresas tabacaleras BAT y JTI aseguran que es aceptable que nios de entre 13 y 15 aos realicen en el campo tareas livianas siempre que no afecten a su salud ni su acceso a la educacin. Sin embargo, los activistas dicen que no deberan estar en contacto con el tabaco hasta los 18 aos.

El ingreso promedio de un trabajador rural en Kasunga, una de las mayores regiones tabacaleras de Malaui, es de 223.710 kwacha (unos 325 euros) por 10 meses de trabajo, segn un estudio realizado en 2017 por el Centro por el Inters Social, una ONG de Malaui.

Se estima que cada kilo de tabaco rinde para 1.200 cigarrillos. El ao pasado, los trabajadores rurales de Kasunga ganaron 200 kwacha (0,25 euros) por kilo una vez que se vendi la cosecha.

Los trabajadores rurales son el eslabn ms pequeo de la cadena alimenticia tabacalera. Acceden a trabajar durante un ao para un arrendador que tiene un contrato y tiene la tierra, sea sta de su propiedad o alquilada. Ese contrato es con una de las grandes empresas que compran hoja de tabaco Alliance One, Universal (que el Malaui es conocida como Limbe Leaf) o Japan Tobacco International (JTI).

Las empresas que compran la hoja de tabaco acuerdan comprarle a los arrendadores con quienes tienen contrato y a cambio proveen las semillas, los fertilizantes, los pesticidas y las herramientas. Estas empresas dicen que les aclaran que no deben trabajar nios. Alliance One asegur que una de los "principales prioridades" es la eliminacin del trabajo infantil y afirm estar comprometida a luchar contra el trabajo infantil.

Las empresas que compran la hoja de tabaco cumplen rdenes de las productoras de cigarrillos: British American Tobacco, Philip Morris y Japan Tobacco.

Principal problema, los salarios

Las grandes empresas tabacaleras tienen sus propios programas de responsabilidad social empresarial. Dicen que supervisan el trabajo infantil y que construyen pozos y escuelas. Sin embargo, Marty Otanez, profesor de la Universidad de Colorado en Denver, un antroplogo que hace muchos aos que estudia el cultivo de tabaco en Malaui, indica que los proyectos de bienestar social han "demostrado cierta buena voluntad por parte de las empresas tabacaleras para hacerse cargo de algunos de los problemas, pero evitan encarar temas ms difciles como el precio de la hoja de tabaco y los salarios".

Las cuatro mayores empresas tabacaleras dicen que estn haciendo todo lo que pueden. "BAT se toma muy en serio el trabajo infantil y est de acuerdo en que los nios nunca deben ser explotados, expuestos a situaciones de peligro o impedirles el acceso a la educacin", afirm un portavoz. "Nosotros no empleamos a nios en ninguna de nuestras operaciones en ningn pas del mundo y les dejamos claro a nuestros agricultores y proveedores que no toleraremos la explotacin infantil". Imperial Tobacco afirma: "El trabajo infantil es inaceptable y hacemos todo nuestro esfuerzo para que no haya trabajo infantil en nuestra cadena de suministro".

PMI dice que el trabajo infantil es una realidad inaceptable. "Estamos comprometidos a eliminar el trabajo infantil y otras formas de abuso laboral en todos los lugares donde producimos tabaco", afirm Miguel Coleta, director de sostenibilidad de la empresa. "Hemos trabajado para atacar las races del problema del trabajo infantil y hemos logrado una reduccin mundial de los incidentes de trabajo infantil en las tierras con las que tenemos contrato. Agradecemos la supervisin continuada de nuestros esfuerzos y reconocemos que no podemos vencer nosotros solos. Esto requiere esfuerzos serios y a largo plazo por parte de todas las partes interesadas, incluidos el Gobierno y la sociedad civil".

JTI tambin afirm que el trabajo infantil es endmico en el mundo rural, pero que han logrado reducirlo en las zonas donde contratan a los trabajadores de forma directa. "La realidad es que el trabajo infantil surge de una combinacin de factores sociales, econmicos y normativos. En JTI, no fingimos que somos capaces de resolver nosotros solos el problema del trabajo infantil, pero estamos haciendo todo lo posible desde nuestro lugar para solucionarlo, trabajando en colaboracin con otros", declar la empresa.

Traducido por Luca Balducci

Fuente: https://www.eldiario.es/theguardian/Trabajo-explotacion-infantil-industria-tabacalera_0_786022171.html



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