Portada :: EE.UU.
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 28-06-2018

Comunidades pobres sufren los estragos del agua contaminada
El sucio secreto de California

Fernando A. Torres
Rebelin


(Visalia, California) Numerosas comunidades del Valle Central, mayoritariamente campesinas y latinas, sufren los estragos del agua "potable" contaminada; un problema que se viene arrastrando por dcadas y que afecta a ms de un milln de californianos.

California ocupa el quinto lugar entre las economas ms ricas del planeta y ha sido gobernada durante siete aos por el Partido Demcrata. Sin embargo, esta crtica situacin del agua contaminada contina sin resolverse porque, segn los crticos, afecta principalmente a las minoras tnicas, las familias de bajos recursos que no pueden votar porque residen mayoritariamente en comunidades o pueblos que estn afuera de los lmites (electorales) de las ciudades.

Con un clima que cada ao se torna ms impredecible, la sequa californiana de finales de los 70 tiene una diferencia con la presente sequa: hay 20 millones de personas ms, con lo que se ha duplicado la poblacin a casi 40 millones. El suministro de agua subterrnea es limitado, y si baja el nivel, se incrementa la presencia de numerosos contaminantes naturales, a los que hay que sumarle los contaminantes de la industria agro-lctea; esta situacin da como resultado que ms de 430 sistemas de distribucin de agua potable no cumplen con los criterios de salubridad. En esta crisis, las cuencas hidrogrficas (watersheds) tambin cobran vital importancia.

Hay ms de un milln de californianos sin acceso al agua potable libre de contaminacin por ao. Es el sucio secreto de California y queremos cambiar eso. Somos todos parte de la crisis pero tambin somos parte de la solucin, dijo la activista Susana de Anda, quien junto a la abogada Laurel Firestone, partiendo de la conviccin de que el agua es un derecho y no privilegio, fundaron una de las organizaciones pro-agua limpia ms reconocidas del pas. En el 2006, en esta ciudad ubicada en el corazn del Valle de San Joaqun, El Centro Comunitario por el Agua, CCPA, comenz sus actividades.

Mujeres trabajadoras: "Con 110 grados (Farenheit)* de temperatura, 4 botellitas no nos van a servir"

Mis nios siempre estaban enfermos del estmago. Yo estaba regando afuera; me dio sed y se me hizo fcil ver el agua fresca y tomar esa agua; estuve un semana enferma del estmago, con vmitos. Sandra Garca lleva 40 aos viviendo en Poplar, un casero de campesinos al sur de Visalia. Los nios ahora en tiempo de calor andan afuera, abren la manguera y toman agua. Resulta que tienen diarrea, tienen vmitos y no sabemos lo que esta pasando!.

Garca, quien tiene seis hijos y contina trabajando en los campos, dijo que gran parte de la contaminacin proviene de la industria de la leche. Estamos rodeados de lecheras... Tiran el agua con la que lavan las vacas, los orines, las medicinas, casi todo se va al canal y nuestros pozos estn cerca, entonces toda nuestra agua se est contaminando. El pozo le da agua al pueblo. Nosotros abrimos la llave y el agua viene directo del pozo. La gente dice 'hay que tomar agua de las botellitas', pero estamos bandonos, estamos cocinando, si ponemos frijoles a cocer es mucha la cantidad de agua... No tenemos tanto dinero para andar comprando las botellitas.

Garca dijo que cuando trabajan en el campo, los rancheros proveen agua de dudosa higiene. Cuando est a 110 grados (Farenheit) de temperatura, 4 botellitas no nos van a servir. Tenemos que tomar el agua que nos llevan los mayordomos* y regularmente es agua que sacan de la llave... pero no sabemos que clase de filtro tengan. Porque ellos no ms ponen un filtro y ya estamos pensando nosotros que esa agua esta buena. Pero nadie se toma el trabajo de ir analizar esa agua a ver si es cierto que no tiene nitratos, que no tiene qumicos y contaminantes, dijo Garca.

"No me queran porque saban que soy una luchadora. Saban que soy una peleadora"

Ruth Martinez tuvo cuatro hijas. Una de ellas sufre de presin alta y diabetes, otra tiene asma y su segunda hija naci con un solo rin y falleci en el 2010. Martnez recuerda: Los doctores me dijeron que esto fue a raz de los pesticidas que se estaban rociando en el campo.

Martnez vive en Ducor, un pueblito no incorporado como ciudad en el condado de Tulare. All hemos tenidos serios problemas con el agua por muchos aos. Hemos tenido que luchar mucho para que la calidad del agua se mejore. Adems de pagar la cuenta del agua mensualmente, siempre tenemos que comprar agua embotellada. Yo compro esa agua por que no confo en el agua que sale de la llave. Mis nietos solan pasar el verano en mi casa cuando no tenan escuela y cuando yo los dejaba que jugaran afuera con el agua, les salan llagas y sarpullidos.

Desde que tena 12 y durante 18 aos, Ruth Martinez trabaj en los campos californianos. Despus fue a la escuela donde se recibi de enfermera. Naci en Wyoming y fue criada en Bakersfield. Martinez, de padre mexicano y madre tejana, pas gran parte de su tiempo luchando junto a Cesar Chvez y Dolores Huerta en el Sindicato de Trabajadores del Campo Unidos. Cesar luch para que muchos de estos pesticidas quedaran fuera de la ley y tambin luch por tener agua limpia porque en esos tiempos el agua estaba mas contaminada que ahora.

A partir de sus experiencias personales, Garca y Martinez decidieron involucrarse en actividades para cambiar la situacin. Garca lleva 12 aos de voluntaria en El Centro Comunitario por el Agua, CCPA, y Martinez trabaja con el Centro para la Raza, la Pobreza y el Medio Ambiente de Delano y es miembro del Consejo de Aguas de Ducor. No me queran all porque saban que yo soy una luchadora. Saban que soy una peleadora, record Martinez.


Susana de Anda directora y co-fundadora del Centro Comunitario por el Agua. El letrero en la pared dice: "Sedientos de agua limpia".

Comunidades pobres gravemente expuestas

Segn un reciente estudio del Centro para el Cambio Regional de la Universidad de California en Davis, miles de residentes del Valle de San Joaqun, la mayora familias latinas de bajos ingresos "carecen de acceso bsico al agua potable" y, adems, el agua "a menudo es insegura" para beber "y en muchas comunidades", el agua potable est contaminada por subproductos industriales asociados con la agricultura, la produccin de petrleo y gas, el transporte y la manufactura.

Hay casi 350.000 personas viviendo en 450 comunidades desfavorecidas, no incorporadas a las ciudades (tambin conocidas con las siglas en ingls DUC) en todo el Valle de San Joaqun, (aproximadamente 1 de cada 9 residentes de la poblacin total de la regin). Hasta la fecha, la mayora de los sistemas de agua ubicados en estas comunidades pobres no cumplen con los estndares sanitarios fijados para el agua potable. Entre 2003 y 2014, 1.688 escuelas pblicas de California se vieron afectadas por el agua potable contaminada.

El estudio revela que una alta concentraciones de nitratos puede causar la muerte de bebs y mujeres embarazadas, incluido un riesgo mayor de defectos en el tubo neural, nacimientos prematuros, restriccin del crecimiento intrauterino, anencefalia, aumento de los niveles de metahemoglobina que causan complicaciones en el embarazo, defectos congnitos del sistema nervioso central y malformaciones congnitas". Contar con agua potable limpia y asequible depende de quin es usted y dnde vive. En los campos agrcolas ms ricos del mundo, este acceso "tiene un componente racial y tnico"; la mayora de los residentes sin acceso a agua limpia son personas de color, sostiene el informe.

Muchas poblaciones siguen expuestas al grave riesgo de aguas contaminadas. Estas comunidades, que no tienen acceso a los servicios de una ciudad por estar fuera de sus lmites, estn compuestas por las llamadas "personas de color". Subrepresentadas y desatendidas, las familias gastan ms dinero en agua embotellada (algunos gastan hasta el 10% de sus ingresos mensuales en agua) y estn gravemente expuestas a contaminantes como el nitrato, el arsnico y el plomo. "Como revela nuestro estudio , esto es cierto incluso para la gran cantidad de residentes que viven cerca de un Sistema de Agua Comunitario (SAC) que cumple con los requisitos de calidad del agua", dijo Jonathan London, profesor de ecologa humana de UC Davis y uno de los principales autores del informe.

Son malas y buenas noticias, asever Jenny Rempel, directora de Educacin del CCPA. El estudio muestra por primera vez que dos tercios de los residentes viven a solo 500 pies** de un sistema pblico de agua potable, pero, sin embargo, no la reciben. Rempel dijo que el estudio ha demolido la creencia de que mucha gente vive muy lejos de los sistemas de distribucin de agua. Ahora necesitamos los fondos para solucionar el problema. 500 pies; es una distancia muy corta!, exclam.

Calidad y cantidad: 2018 podra ser un ao histrico para el agua en California

Varias iniciativas y proyectos de ley pendientes podran hacer del 2018 un ao histrico en la conservacin, reutilizacin, equidad, sanidad y limpieza del agua en California. Los proyectos de ley #1668 y #606 proponen objetivos de eficiencia basados en mejorar los esfuerzos de planificacin para enfrentar la sequa. La ley #966 permitira que que las comunidades puedan crear programas de reciclaje de agua para usos adicionales.

El proyecto de ley #919 permitira que la Junta Estatal de Control de Recursos Hdricos desarrolle un plan para desplegar una red de medidores de flujo para una mejor comprensin de estos y un mejor manejo de los recursos hdricos. La Proposicin 68, denominada Ley de Agua Limpia y Parques Seguros de California, fue aprobada el 5 de junio pasado con mas del 57% de los votos. Esta permitir que la infraestructura hdrica cumpla con los requisitos para la distribucin de agua limpia.

El Fondo para el Agua Potable, Segura y Asequible es el proyecto de ley SB 623, que ahora est bajo consideracin del gobernador. La legislacin propone crear una fuente sostenible de fondos pagados por todas las partes interesadas. Se trata de un aumento de tarifas de 130 millones de dlares anuales en las reas de fertilizantes y la industria agro-lctea, una pequea tarifa en las facturas de agua y 95 centavos para los usuarios residenciales, con excepcin de las personas de bajos ingresos.

Karina Gallardo, una organizadora comunitaria de esta ciudad, dijo que la ley cuenta con el apoyo del gobernador y de ms de cien organizaciones comunitarias. Ese fondo nos dara mas dinero, sera ms sostenible a lo largo del tiempo. Y no es solo para la comunidad del valle sino para toda California. Lo bonito de este fondo es que estamos trabajando unidos para todos y se dar prioridad a comunidades rurales y de bajos recursos, dijo Gallardo.

El autor del SB 623, el Senador Bill Mooning (demcrata de Carmel) dijo que su proyecto est logrando consenso y unidad en todo el estado. Este fue el resultado de negociaciones de sectores variados. Es un plan de grupos de la agricultura, grupos por la proteccin del medio ambiente, grupos por la justicia en las comunidades del Valle Central, Valle de Salinas, Valle de Pjaro, dijo Mooning.

Fernando A. Torres es un periodista radicado en California, que escribi este artculo como parte del proyecto Laboratorio de Estrategias Ambientales Narrativas (LENS) de la UCLA, en el programa 2018 Watershed Fellowship.

Notas:

* 110 grados Farenheit equivalen a aproximadamente 43 grados Celsius.

** 500 pies equivalen a aproximadamente 150 metros.

Versin editada por Silvia Arana para Rebelin.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.




Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter