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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-06-2018

Islas land, la autonomia ms singular de la Unin Europea

Unai Aranzadi
Rebelin

Situadas en el Mar Bltico, a medio camino entre Finlandia y Suecia, este pequeo archipilago sigue disfrutando de un extraordinario acuerdo alcanzado con los finlandeses en 1922, y revalidado por la Unin Europea en 1995.




Cuando el viajero desembarca en Mariehamn (una diminuta capital de 11.000 habitantes en una pequea provincia de 28.000) lo primero que ve es un gran letrero que reza: Bienvenidos a las Islas land, territorio desmilitarizado. Ningn ejrcito del mundo puede venir aqu. Ni tan siquiera el de Finlandia, pas al que pertenece esta provincia autnoma. Gunnar Westerholm, representante del Gobierno de land, lo explica as: Nuestra seguridad nos la proporciona la neutralidad y el derecho internacional. No necesitamos que vengan soldados de ningn lado. Y tienen motivos para pensarlo. Rusos, britnicos, franceses o alemanes, adems de finlandeses, han atacado y ocupado el archipilago a lo largo de los siglos, pero no sera hasta la independencia de Finlandia en 1917, cuando los alandeses trataran de regresar a sus orgenes, que son suecos. Puedes ver nuestra raz sueca en los apellidos, la cultura, y claro, en nuestra nica lengua oficial, que es el sueco y no el finlands, dice orgulloso Westerholm. De hecho, prosigue, cuando nuestros jvenes quieren estudiar en la universidad, la gran mayora acuden a universidades suecas y no finlandesas.

Tomada por Finlandia en 1919, tras la salida de los ltimos soldados alemanes que la mantena ocupada, land busc la inmediata secesin de Finlandia, o ms bien, la incorporacin a Suecia, pero llevado el litigio a la Sociedad de Naciones, tuvieron que darse por satisfechos con la actual autonoma, en vigor desde 1922. Gracias a esta, land tiene su propio parlamento, con un primer ministro, carteras ministeriales y representacin de dos butacas en el Consejo Nrdico, al igual que las tienen Groenladia o las Islas Feroe, quienes se sientan a planificar con noruegos, suecos, daneses, finlandeses e islandeses el futuro de sus territorios. As, el celo por preservar su inusual estatus se aprecia en cada manifestacin institucional, como cuando hablan de una regin autnoma en Finlandia y no de Finlandia. Son matices que les son importantes, y forman parte de su singularidad poltico-administrativa, tal y como se puede ver en sus pasaportes, pues la denominacin land est claramente incluida en las cubiertas. Tambin en las matriculas de los vehculos en las que no hay mencin alguna a Finlandia sino slo a land; en las fronteras, que controlan ellos mismos; o en Internet, donde los protocolos internacionales les reconocen como si de un pas plenamente soberano se tratara. Es ms, siendo una provincia con slo 16 municipios, emiten sus propios sellos, los cuales les producen grandes beneficios en el mercado filatlico.

Sin embargo, la poltica exterior, la tributacin y la mayor parte de la legislacin s est subordinada a Finlandia. Pero con matices, tal y como le gusta remarcar siempre a Gunnar Westerholm. Por ejemplo, si una persona desea crear una empresa en estas islas, la sociedad debe tener una parte de alandeses entre sus dueos. Y para comprar tierra y propiedades, lo mismo. Lo llaman, derecho de domicilio, y tiene como fin mantener land en manos de sus habitantes nativos.

Sentada en una butaca del Parlamento autonmico, la ministra de Asuntos Municipales, Vivienda e Integracin, Nina Fellman, admite la evidencia. S, somos proteccionistas porque queremos mantener nuestra lengua y tradiciones. No lo podemos ver como algo malo. Por otro lado, no renunciamos a la inmigracin, porque es obvio que tambin la necesitamos. En land muere ms gente de la que nace, y tenemos la poblacin ms vieja de todos los pases nrdicos. Viejos pero sanos. El archipilago tiene las mejores estadsticas de salud de todos los pases nrdicos, as como la sociedad ms cohesionada de Europa. No hay verdadera criminalidad o pobreza, y el ltimo atraco se produjo hace diez aos, asegura Fellman.

La ministra es socialdemcrata, de un partido que no est subordinado al partido socialdemcrata finlands, y que como la mayor parte de los partidos del archipilago, no responde a ninguna estructura con sede central en la capital estatal, Helsinki. Aqu no hay partido de izquierda y ahora lamentablemente tenemos un diputado xenfobo. As las cosas, los socialdemcratas solemos gobernar en coalicin con los otros dos partidos mayoritarios, el liberal y el de derechas. Es una frmula muy tpica de aqu, dice en alusin, a una vieja tradicin sueca de equidad y bsqueda de consenso. Nos gusta alcanzar acuerdos. Es parte de nuestra cultura y hacindolo as nos ha ido bien, sostiene complacida. Y lo cierto es que, hoy por hoy, en land se puede decir que la gente est satisfecha con su exitosa autonoma. Slo un 8% quiere la independencia. Quizs porque tenemos la mejor economa de todos los pases nrdicos y el paro es slo del 2%, seala.

En land, segn reconoce la ministra, hay gente que se podra decir verdaderamente rica, pero sus hijos van a los nicos colegios que hay, que son todos pblicos, como la salud. Aqu no existe ni educacin ni salud privada. A pesar de ello, la iniciativa privada tambin es muy fuerte en el archipilago, con una sociedad mercantil registrada por cada diez personas. Empresarialmente, son los ferris y el trfico martimo la fuente de ingresos ms importante, aclara. En un gesto de fidelidad, compaas de ferris tursticos como Viking Line mantienen sus oficinas centrales en land y no en Estocolmo o Helsinki, donde quizs seran ms operativas, asegura. A pesar de que la martima es sin duda, la principal industria (de hecho land significa pas del agua en sueco) existen otro tipo de actividades, como granjas que producen manzanas, leche, carne, y una gran cantidad de piscifactoras. Pero el turismo y las tiendas libres de impuestos de los barcos que paran en nuestro archipilago son un asunto clave, reconoce. Se trata de una excepcin ms. Una de las ms duras de conseguir cuando en 1995 negociamos la entrada a la Unin Europea junto a los finlandeses, recuerda. Porque hoy da los ferris que hacen parada en este archipilago son los nicos con verdadero duty free dentro de la Unin Europea.

En el museo de Historia, la gua Matilda Ericsson, ofrece detalles reveladores sobre las filias y fobias de unos alandeses, que como suecos y finlandeses, se declaran neutrales, es decir, fuera de la OTAN. Lo hace comenzando por un tour que evita hablar de una ocupacin que no sea la rusa, sntoma de la neutralidad relativa que palpita en sus corazones. Segn cuenta la historiadora, es cierto que la isla era muy pobre, y que al llegar, los rusos construyeron el primer hospital, pero tambin que lo hicieron porque ellos nos traan enfermedades. Off the record, muchos alandeses, cargos pblicos incluidos, afirman que en un futuro estaran cmodos dando la espalda a su acuerdo con Helsinki e incorporndose a Suecia, pero como hoy la economa va viento en popa, esta propuesta se encuentra fuera de sus prioridades. De este modo, Finlandia, la nacin que hace cien aos les impidi ser plenamente soberanos, hoy es vista como un socio y no como un adversario. Y no es que se afanen en excusar lo pragmtico de sus inclinaciones, sino que se ren abiertamente sobre lo atrevidas que muchas veces resultan estas. Nos adaptamos a cada ocasin. Admite Fellman. Si se trata de hockey hielo, somos finlandeses, pero si se trata de una competicin cultural, somos suecos. Es la verdad.

No obstante, y aunque la neutralidad alandesa sea motivo de bromas, en el mbito pblico las apariencias se guardan. Sin ir ms lejos, en una visita oficial del actual primer ministro sueco, Stefan Lfven, el avin en el que volaba tuvo que darse la vuelta, pues era propiedad de la Fuerza Area Sueca, y esto es rea desmilitarizada, recuerda la ministra. As, con una polica autnoma como nica institucin armada, dos peridicos locales, una radio y televisin pblica (aunque esta ltima sin produccin propia) los alandeses no echan de menos ni siquiera el mundo del ftbol, pues no slo compiten en la Primera Divisin finlandesa, sino que ganan su Liga, como sucedi hace dos aos con el profesionalizado, IFK Mariehamn. Pero no es cuestin de querer ganar siempre en todo -se explica la ministra- porque saber hacer concesiones tambin es lo que nos permite seguir siendo como somos.


Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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