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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 04-07-2018

Nanotubos de carbono y cncer, hay riesgos?

Marta Pulido Salgado
Investigacin y Ciencia

Demuestran que algunas nanofibras largas podran tener el mismo efecto que el amianto y favorecer la formacin de mesoteliomas.


Los nanotubos de carbono largos y delgados son biopersistentes como el amianto. Ambos compuestos, adems de compartir caractersticas fsicas, favorecen la formacin de mesoteliomas, tumores localizados en la membrana que recubre los pulmones.

Cada ao, la industria produce varios miles de toneladas de nanotubos de carbono. Ms resistentes que el acero, estos compuestos tienen mltiples aplicaciones, como la fabricacin de equipos deportivos, ordenadores, materiales de construccin o prtesis ortopdicas, e incluso el desarrollo de nuevas terapias gnicas. Sin embargo, recientemente, cientficos de la Unidad de Toxicologa del Consejo Mdico de Investigacin en Leicester han demostrado que aquellos nanotubos con una longitud superior a 15 micras podran ser cancergenos. Segn sus resultados, este tipo de fibras, consideradas largas, favoreceran la formacin de mesoteliomas, un tipo de tumores asociados a la exposicin al amianto, o asbesto. La revista Current Biology publica la investigacin.

Durante el estudio, los investigadores compararon los cambios inducidos por las fibras largas de amianto y los nanotubos de carbono largos en el tejido pleural, donde mayormente se desarrollan los mesoteliomas. Seis meses despus de la exposicin, esta membrana que recubre ambos pulmones mostr alteraciones a nivel molecular, as como lesiones de carcter inflamatorio. Concretamente, los dos materiales incrementaron la proliferacin celular y activaron vas de sealizacin oncognicas, responsables de la transformacin de clulas normales en tumorales. Adems, al cabo de veinte meses, segn la dosis recibida, entre el 10 y el 25 por ciento de los ratones desarroll un mesotelioma. Un porcentaje muy parecido al de las personas expuestas al amianto.

Progresin del tumor y cambios epigenticos

Para los cientficos result interesante descubrir que las vas de sealizacin oncognicas alteradas en ratones tambin cambiaban en muestras de pacientes. Ello les llev a estudiar el gen supresor de tumores Cdkn2a, as como las protenas p16 y p19, todos ellos afectados en mesoteliomas humanos. El anlisis confirm su hiptesis: tanto los nanotubos de carbono como las fibras de amianto indujeron en estos genes cambios epigenticos que silenciaron su expresin. Por consiguiente, la exposicin a los compuestos anul su funcin como inhibidores de la proliferacin celular y favoreci la progresin del mesotelioma.

Sin embargo, cabe destacar que no todos los nanotubos resultaron patognicos; solo los de mayor longitud. Estos nanomateriales largos, delgados y biopersistentes, que se acumulan en los organismos, son muy parecidos en estructura y caractersticas fsicas a las fibras de amianto. Con su estudio, los investigadores buscan informar y concienciar a los fabricantes sobre el uso de nanofibras ms seguras. El sistema inmunitario puede reconocer nanotubos ms cortos o gruesos, fagocitarlos y eliminarlos. Por tanto, no es necesario renunciar a tecnologas emergentes producidas con nanomateriales.

Referencia: Long-fiber carbon nanotubes replicate asbestos-induced mesothelioma with disruption of the tumor suppressor gene Cdkn2a (Ink4a/Arf) de T. Chernova et al. en Current Biology, 27, 3302-3314, 6 de noviembre de 2017.

Fuente: https://www.investigacionyciencia.es/noticias/nanotubos-de-carbono-y-cncer-hay-riesgos-15904




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