Portada :: Espaa
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-07-2018

Daos causados por amianto: los pasivos ambientales como nuevo tipo de vctimas

Esther Prez Martnez y Esther Costa Rosell
Rebelin


I.- SUPUESTO DE HECHO.-

Cerdanyola del Valls y Ripollet son dos poblaciones cercanas a Barcelona que compartieron la ubicacin de una de las fbricas de fibrocemento ms importantes del Estado, Uralita, S.A., fbrica que desarroll su actividad desde 1907 hasta 1997. El fibrocemento est formado por agua, cemento y amianto o asbesto.

Los habitantes de las referidas poblaciones han venido sufriendo durante dcadas la presencia de las enfermedades relacionadas con el amianto (ERA). El amianto es un mineral natural muy resistente y econmico, por lo que fue muy utilizado en el pasado siglo, y tiene como caracterstica principal que una vez inhalado existe un largo periodo de latencia hasta el desarrollo de la enfermedad, latencia que vara en funcin de la posterior patologa pero que puede llegar a ser de cincuenta aos desde el contacto. Este hecho dificulta a menudo poder establecer el origen del contacto, lo que relacionado con el corto periodo de prescripcin anual hace que el nmero de casos demandados no se ajuste al nmero real de diagnsticos.

En el caso que nos ocupa, las patologas que mayoritariamente sufran o sufrieron (en el caso de los fallecidos) eran el mesotelioma pleural, que es un cncer de pleura que slo tiene como origen conocido el contacto con el amianto, necesitando muy escaso contacto con la fibra mineral para su aparicin, y la asbestosis, una fibrosis pulmonar que, como su nombre indica, tambin tiene como causa el asbesto y que requiere una exposicin ms prolongada. Tratamiento aparte merecen las placas pleurales, que son un indicador de contacto con el amianto y que pueden implicar o no limitacin en la capacidad pulmonar.

Al margen del mbito de las relaciones laborales est la exposicin que hemos llamado pasiva, y que puede ser de dos tipos, domstica y ambiental, que a su vez pueden ser compatibles entre s. La exposicin domstica es a la que se exponan los familiares de trabajadores de la fbrica cuando dichos trabajadores llegaban al domicilio con sus ropas, zapatos, pelo, etc impregnados de fibras de amianto; habitualmente la exposicin domstica se da en mujeres, esposas y a menudo hijas mayores que se encargaban del lavado de la ropa de trabajo o de la ropa de calle, al no existir doble taquilla. La exposicin ambiental es propia de las personas que vivan o trabajaban en las cercanas del foco emisor, y en este sentido es de destacar que se ha estudiado que, al soplar una leve brisa de sureste en la zona, se concentran en mayor medida los diagnsticos en los residentes y personas que trabajaban en dicha zona.

II.- CRITERIOS DE ATRIBUCIN DE RESPONDABILIDAD EN LOS DAOS CAUSADOS POR AMIANTO EN FAMILIARES DE TRABAJADORES O PASIVOS DOMSTICOS.-

La responsabilidad de la empresa demandada en el mbito de los pasivos domsticos ya fue objeto de enjuiciamiento por parte de la misma Seccin 21 de la Audiencia Provincial de Madrid, la cual mediante Sentencia de fecha 12 de febrero de 2015 (ver enlace) declar la responsabilidad de dicha mercantil respecto de familiares de trabajadores de su sede de Getafe.

En el caso que nos ocupa, la Sentencia de Primera Instancia haba estimado parcialmente la demanda respecto de los pasivos domsticos, declarando responsabilidad nicamente en cuanto a los familiares de los trabajadores que haban prestado sus servicios de 1971 a 1977, ya que consider que era en ese periodo en el que la empresa incumpli la normativa laboral que le era exigible respecto, nicamente, al lavado de ropa, que la Juzgadora de instancia consider como nica fuente causante del dao.

La Sentencia ahora comentada revoca la previa y determina la responsabilidad de la mercantil en cuanto a los pasivos domsticos con independencia del cumplimiento o incumplimiento de las normas laborales aplicables, puesto que se trata de la jurisdiccin civil. La responsabilidad pues se basa en si la demandada actu frente a teceros ajenos a la relacin laboral con la diligencia exigible considerando que la demandada conoca de la nocividad del amianto al menos desde el ao 1940, momento en que ya debi ser consciente de la peligrosidad del material que manipulaba. En este sentido, debe destacarse que la Sentencia del Tribunal Supremo de fecha 3 de diciembre de 2015 (Ponente Sr. Seijas) ya determin que al menos desde la dcada de los cuarenta Uralita, S.A. ya conoca la nocividad del amianto.

En definitiva, la responsabilidad de la demandada no se hace descansar nicamente en el riesgo creado en la manipulacin de un producto como el amianto sino que se asienta en la omisin de la diligencia extrema que caba exigirles en atencin a un riesgo previsible. Por ello, carece de sentido la limitacin de responsabilidad al periodo de 1971 a 1977 establecida en Primera Instancia y es por ello que la Sala la revoca, extendiendo la responsabilidad a todos los pasivos domsticos afectados y/o a sus familiares.

III.- CRITERIOS DE ATRIBUCIN DE RESPONDABILIDAD EN LOS DAOS CAUSADOS POR AMIANTO EN VECINOS O PASIVOS AMBIENTALES.-

La responsabilidad respecto a los pasivos ambientales es, con diferencia, la cuestin ms compleja y ms novedosa de la Sentencia que se analiza en el presente artculo.

Tras analizar detalladamente la normativa ambiental aplicable al supuesto de hecho, as como la doctrina del Tribunal Supremo de la ltima dcada sobre criterios de responsabilidad civil por culpa extracontractual, concluye que es de aplicacin la responsabilidad por culpa, y declara probado que Uralita, S.A., conociendo el peligro que conllevaba el amianto no actu con la diligencia exigible al emitir sin control adecuado al ambiente exterior las fibras de amianto de su explotacin industrial, con lo que, concluye, incurre en responsabilidad civil extracontractual ex art.1902 del Cdigo Civil, por los daos causados en las poblaciones circundantes de Cerdanyola del Valls y Ripollet, al inhalar sus habitantes las fibras de amianto emitidas al ambiente exterior sin el debido control por la actividad industrial desarrollada por la demandada.

La demandada aleg de forma reiterada en su defensa, en primer lugar, el desconocimiento cientfico-mdico de la nocividad del material utilizado y en segundo lugar, que el amianto se encontraba presente en multitud de objetos de nuestro entorno habitual y domstico.

Pues bien, respecto al primero de los motivos ya hemos manifestado que el propio Tribunal Supremo se ha pronunciado en su Sentencia de fecha 3 de diciembre de 2015 respecto a que, al menos desde los aos cuarenta, la empresa conoca de la peligrosidad y nocividad de la sustancia (ver enlace). En apoyo de ello en el presente procedimiento se ha llevado a cabo un estudio municioso desde el punto de vista de la historia de la Medicina que acredit el conocimiento cientfico en relacin a la referida nocividad; asmismo, la evolucin normativa tambin acredita este conocimiento de largo recorrido, pues no en vano desde los aos cuarenta haba normativa laboral protectora de los ambientes laborales pulvgenos (Orden de 31 enero 1940, Reglamento de Seguridad e Higiene del Trabajo (B.O.E. 3/02/1940, pgs.914 y ss) y la asbestosis fue catalogada como enfermedad professional (Decreto 10 de enero de 1947).

Respecto al segundo motivo, la presencia generalizada de amianto en nuestro entorno, el mismo se destruye al considerar la Sentencia que se ha estudiado cientficamente que la mayor exposicin a la inhalacin de fibras de amianto en las localidades de Cerdanyola del Valls y Ripollet ha provocado en las mismas una mayor incidencia de las ERA. En este sentido, el Atlas de Mortalidad por Cncer de la Universidad Carlos III de Madrid es palmario, y sita a dichas poblaciones entre las primeras del territorio espaol en lo que se refiere mesotelioma pleural, un cncer que se da de forma anecdtica en las dems zonas del terrritorio.

IV.- CARGA DE LA PRUEBA.-

Una consideracin destacable de la Sentencia comentada es la valoracin que hace de las normas de la carga de la prueba, ya que establece que la responsabilidad por culpa de la empresa debe ser acreditada por la demandante y que el riesgo creado por la manipulacin del producto txico no invierte la carga de la prueba, si bien es de aplicacin el PRINCIPIO DE LA PROXIMIDAD O FACILIDAD PROBATORIA, o una induccin basada en la evidencia del dao desproporcionado, o falta de colaboracin en el causante del dao cuando ste est especialmente obligado a facilitar la explicacin del dao por sus circunstancias profesionales o de otra ndole.

La existencia de un riesgo superior al normal conlleva un mayor esfuerzo de previsin, y no hacerlo permite atribuir el resultado producido al agente, y por ende, tener por existente el nexo causal desde un punto de vista fsico y jurdico.

No se trata de examinar, por tanto, si se ha cumplido en cada momento con la normativa medioambiental relativa a la emisin de fibras de amianto, sino de determinar si por su parte incurri en una culpa de carcter extracontractual al desarrollar una actividad claramente peligrosa y no actuar con la diligencia exigible.

Por otro lado, tambin especifica la Sentencia que al Tribunal no se le ha demostrado la concurrencia de otros sujetos causantes del dao, pero que si la demandada identificara una conducta causal concurrente en la produccin del dao proviniente de un tercero, podr ejercitar contra el mismo las pertinentes acciones de repeticin.

V.- VALORACIN DEL DAO EN CASOS DE MUERTE PREMATURA.-

En el caso de los mesoteliomas, por las propias caractersticas de la enfermedad, es por desgracia habitual que los demandantes fallezcan a causa de la patologa en el curso del procedimiento, puesto que la esperanza media de vida no supera los dos aos desde el diagnstico.

La Sentencia que ahora se comenta trata este asunto de una forma un tanto particular, que dicho sea de paso nos parece insuficiente, por lo que ser uno de los motivos por los que valoraremos la posibilidad de casacin.

En primer lugar expondremos cul ha sido el criterio de la Sala, y en segundo lugar cules son los motivos por los cuales, modestamente, entedendemos que los mismos no cumplen con el principio de reparacin integral del dao que debe gobernar en materia de Derecho de Daos.

La Sentencia comentada considera, en la lnea que ya habla establecido Jurisprudencia precedente (Sentencia del Tribunal Supremo de 13/09/2012 (ver enlace) y que ahora ya recoge el nuevo baremo -que no se aplic al caso de autos-, que al fallecer el demandante no por causas ajenas a la enfermedad contrada sino por la inhalacin del amianto, las indemnizaciones por secuelas fisiolgicas y por incapacidad permanente deben moderarse a) en funcin del tiempo por el que se padeci la enfermedad y b) en funcin de la edad de la vctima. En base a ello, se moderan las indemnizaciones por secuelas fisiolgicas entre un 75% y un 25%, en funcin de la edad en el momento del fallecimiento. Tambin se modera la indemnizacin por incapacidad absoluta, ajustndola (en todos los casos menos en uno) en cantidades que van de los 25.000 a los 38.000 . No considera que haya perjuicio esttico en los casos solicitados. Por ltimo, como dao moral complementario y factor de correccin establece como adecuado un 10 %, cuando la demandante solicitaba la aplicacin de las normas del baremo incrementadas en un 50%.

De esta forma, y contraviniendo el criterio de que la aplicacin del baremo es opcional en mbitos que no sean el circulatorio pero que si se aplica debe aplicarse en bloque, la Sentencia comentada lo aplica de forma estricta respecto a algunos extremos (puntuacin de secuelas, por ejemplo), pero modifica los criterios de su aplicacin en otros (aplicacin del porcentaje 75-25%, cuantificacin de la invalidez permanente absoluta, etc), sin que exista una coherencia en este sentido.

Por otro lado, no podemos compartir la moderacin de la cuanta indemnizatoria en caso de muerte del demandante porque la misma vulnera el principio de reparacin ntegra del dao, puesto que cuando se indemniza un mesotelioma pleural ya se est teniendo en cuenta que el demandante padece una enfermedad mortal, sin tratamiento conocido, con una esperanza de vida limitadsima en el tiempo y unos padecimientos inclementes; moderar la indemnizacin por el acaecimiento del hecho seguro de la muerte, hecho que deriva del diagnstico, implica no reparar el dao. A mayor abundamiento, la Sentencia manifiesta en un primer momento que la indemnizacin debe fijarse en atencin a parmetros determinados (gravedad fisiolgica de la lesin, edad y progresin de la enfermedad), excluyendo expresamente la esperanza de vida.

Sin embargo, entiende que en este caso el fallecimiento no se refiere a la esperanza de vida, motivo por el cual procede a la moderacin indemnizatoria antes referida, y resuelve lo que entiende es una laguna legal en atencin al principio de compatibilidad de indemnizaciones por distintos conceptos y al principio de proporcionalidad de la indemnizacin por lesin permanente respecto al tiempo transcurrido entre diagnstico y muerte.

En mritos de todo lo que se ha referido, es de valorar si en este tipo de casos el baremo previsto para el mbito de la circulacin de los vehculos a motor es idneo, ya que se trata de un supuesto de autoregulacin en el que el principio de reparacin plena se desvanece por las caractersticas propias del mbito en el que de forma intrnseca se aplica. Es decir, debe plantearse la posibilidad de valorar el dao en este tipo de supuestos fuera del mbito del baremo circulatorio, a pesar de las dificultades de valoracin que ello puede suponer a los demandantes.

VI.- INEXISTENCIA DE DAO INDEMNIZABLE EN LAS PLACAS PLEURALES.-

Las placas pleurales, como ya se ha manifestado, son un indicador de contacto con el amianto, manifestaciones radiolgicas que evidencian la exposicin al asbesto.

La demandante solicitaba una indemnizacin para los portadores de dichas placas basada por un lado en una lesin permanente (la ocupacin que el amianto realiza en el pulmn) y por otro lado por el dao moral que deriva de tener que estar sometido a revisiones (y radiaciones) peridicas, de tener en definitiva la Espada de Damocles en poblaciones en las que el amianto ha hecho tanto dao de poder desarrollar una ERA, considerando adems que un 5% de los portadores de placas pleurales acaban desarrollando asbestosis o mesotelioma pleural. Esa angustia, esa zozobra, el pretium doloris, entendi y entiende esta parte que debe ser objeto de indemnizacin.

En contra del criterio de la demandante, la Sentencia recurrida entiende que la presencia de placas pleurales sin limitacin de la funcin pulmonar no es indemnizable, al entender que no hay lesin permanente al no haber limitacin funcional y que el dao no est suficientemente acreditado. Sin duda, este va a ser otro de los motivos por los que vale la pena valorar la posibilidad de casacin.

VIII.- COMPATIBILIDAD DE LA ACCIN DE IURE PROPIO Y LA ACCIN DE IURE HEREDITATIS.-

Se planteaba en el escrito de demanda para algunos de los demandantes ya fallecidos con anterioridad a la presentacin de la demanda el ejercicio de una doble accin; por un lado, la accin que perteneca al fallecido por su propio dao, siempre claro est que se est en plazo para ejercitarla, accin que corresponder ejercer a sus herederos legales (Accin de iure hereditatis). Y por otro lado, la accin que pertenece a los familiares del difunto por la prdida que han sufrido (Accin de iure propio).

La Audiencia Provincial de Madrid estima la compatibilidad de ambas acciones, lo cual no es en s novedoso ya que ya exista Jurisprudencia del Tribunal Supremo al respecto, si bien, tambin en la lnea que estableci el Alto Tribunal, la indemnizacin de iure hereditatis se ve moderada en los trminos que se han expuesto precedentemente.

La Sentencia comentada es novedosa pues en varios extremos, y su inters casacional es notorio, estando a fecha del cierre de este artculo las partes en plazo para el anuncio del oportuno recurso.

Esther Prez Martnez y Esther Costa Rosell son a bogadas y socias de Col.lectiu Ronda SCCL

@EstherEperez @EstherCostaRos

Fuente: https://www.abogacia.es/2018/06/27/danos-causados-por-amianto-los-pasivos-ambientales-como-nuevo-tipo-de-victimas/



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter