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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 07-07-2018

Trump y la mayor exencin fiscal de la historia a una empresa extranjera

Dominic Rushe
The Guardian/El diario

Trump presume de haber facilitado una exencin fiscal de 4.800 millones de dlares para lograr que la multinacional Foxconn desembarque en Wisconsin con un megaproyecto, pero beneficiar a la poblacin?


Donald Trump (3-i), Scott Walker (2-i) y Paul Ryan (d) inauguran el terreno donde se construir la fbrica de Foxconn. JEFFREY PHELPS / EFE

Los habitantes de Wisconsin suelen hacer la broma de que slo existen dos estaciones en su Estado: el invierno y la construccin. Mientras el trfico se arrastra por la Interestatal 94, apretado entre infinitas columnas de conos naranjas, la construccin est en todo su esplendor.

Mount Pleasant, un tranquilo pueblo de unos 26.000 habitantes en el condado de Racine, a mitad de camino entre Milwaukee y Chicago, se est convirtiendo en una enorme obra en construccin. El pueblo se prepara para la inauguracin de una planta de 10.000 millones de dlares que fabricar pantallas planas de ltima generacin para Foxconn, la empresa de electrnica taiwanesa ms conocida por ser la fabricante de los iPhones de Apple en China.

El presidente Trump estuvo presente en el inicio de la obra el 28 de junio. Se espera que la fbrica se inaugure en 2019. En este trayecto de la I-94 ya hay tanto naranja que parece una instalacin especialmente hosca del artista ambiental Christo.

El acuerdo con Foxconn, que ha supuesto el mayor beneficio fiscal otorgado por el Gobierno de Trump hasta el momento, fue anunciado el ao pasado en un rueda de prensa con primeras figuras de la Casa Blanca. Donald Trump estuvo acompaado por el gobernador de Wisconsin, Scott Walker; el presidente de Foxconn, Terry Gou; y el presidente de la Cmara de Representantes, Paul Ryan.

Como es habitual, Trump se atribuy todo el mrito. "Todos queran tener a Foxconn", asegur. "La verdad es que no iban a instalarse en nuestro pas. Odio decirlo, pero si yo no hubiera ganado las elecciones, no estaran aqu. No habran llegado a un acuerdo con nuestro pas. Creo que eso lo sabis muy bien".

Probablemente lo que acab de convencer a Foxconn para instalarse en Mount Pleasant fue la inmensa exencin tributaria que le ofreci Wisconsin para cerrar el acuerdo, exencin que le acabar costando al Estado 4.800 millones de dlares si el proyecto cumple todos sus objetivos. Es el mayor beneficio otorgado dentro de una serie de beneficios a empresas tecnolgicas de alta rentabilidad y el mayor que ha recibido una empresa extranjera en toda la historia de Estados Unidos.

Estos llamados mega-acuerdos, definidos por el grupo de presin Good Jobs First como subsidios de 50 millones de dlares o ms, se estn volviendo cada vez ms comunes en Estados Unidos, donde los estados hacen cola para otorgar dinero a grandes corporaciones, especialmente aquellas del atractivo sector tecnolgico, a cambio de la promesa de nuevos empleos. Segn Good Jobs First, hasta 2007 se solan firmar menos de una docena de mega-acuerdos anuales. Desde 2008, el nmero se ha ido multiplicando hasta llegar a un promedio de 25.

Los expertos se cuestionan cada vez ms hasta qu punto estos acuerdos representan un beneficio para los contribuyentes, especialmente en una economa con baja tasa de paro.

El acuerdo con Foxconn ha sido especialmente polmico. Una encuesta reciente realizada por la Facultad de Derecho de la Universidad Marquette concluy que el 49% de los habitantes de Wisconsin cree que el Estado est pagando ms de lo que recibir, mientras que el 38% cree que el Estado al menos no perder dinero.

Para que eso suceda, se deber cumplir la promesa que hizo Walker de que Foxconn ayudar a crear 13.000 nuevos empleos en la regin y que transformar una zona donde todava sopla el viento fro que lleg tras la sequa de la industria estadounidense.

La propia Foxconn ha sido ms cautelosa a la hora de hablar de la cantidad de empleos que generar, declarando en un comunicado de prensa que "crear 3.000 nuevos puestos de trabajo con un potencial de crecimiento de hasta 13.000 nuevos empleos".

Incluso si se crearan 13.000 nuevos empleos, Wisconsin estara pagando 346.153 dlares por cada empleo, calculado sobre un subsidio de 4.500 millones. Una cifra astronmica, pero insignificante comparada con el coste de 1,5 millones de dlares por empleo si el acuerdo acaba generando slo 3.000 nuevos puestos de trabajo.

Aunque parezca que los nmeros no cuadran, algunos habitantes de Mount Pleasant (no todos) estn encantados.

El proyecto de Foxconn es de gran escala. Carreteras rurales de dos carriles se transformarn en un sistema de carreteras de seis carriles con carril bici y acera (en este momento no se ve ningn peatn). Se est construyendo un "corredor inteligente" para camiones robots para el momento en que se extienda su uso. En este momento, en la zona de la obra hay un slo semforo. cuando se acabe la obra, habr doce. Se estn aadiendo unos 68 kilmetros de caeras, junto con unos 45 kilmetros de tuberas de gas y 45 kilmetros de cables de telecomunicaciones.

"Es como construir una ciudad," afirma Brett Wallace, director del proyecto de Foxconn en el Departamento de Transporte Wisconsin.

El doble de grande que el Pentgono


Cuando acabe la obra, Foxconn ocupar aproximadamente unos dos millones de metros cuadrados, ms del doble del rea del Pentgono, el mayor complejo de oficinas del mundo, convirtindose no slo en el mayor proyecto del Estado sino en una de las mayores instalaciones industriales del mundo.

"Wisconsin es muy bueno en fabricar cosas", dice Dave DeGroot, alcalde del pueblo de Mount Pleasant. Sentado en el vestbulo del Ayuntamiento, DeGroot y su equipo parecen ganadores de la lotera que acaban de cobrar el cheque. DeGroot, residente del pueblo de toda la vida, est visiblemente emocionado por los cambios que llegarn.

"Francamente, llevbamos generaciones de prdidas", seala con un tono 'trumpiano'. "Durante mucho tiempo la gente senta que deba marcharse de aqu para hacer su vida. Lo mejor de este proyecto es que vamos a detener la fuga de cerebros".

"Cuando acab la universidad en 1980, estbamos en recesin. La mayora de mis compaeros se marcharon para no volver. Ahora tienen algo por lo que quedarse", afirma. "Esto no es solamente una fbrica. Es un sistema econmico. Es algo diferente a todo lo que conoce este pas".

DeGroot piensa que en el futuro, los proveedores de Foxconn y otras empresas tecnolgicas se sentirn atradas por la zona y la regin se convertir en un "Wisconsin Valley", disputando a California el predominio tecnolgico y encarnando la promesa de un futuro de alta tecnologa para la regin del Medio Oeste del pas.

El impacto ya se siente. Los precios de las propiedades se han ido por las nubes en algunas partes del condado de Racine. El precio de una casa familiar se ha elevado en un 59%, porque los inversores ya han desembarcado, anticipando un boom de alquileres y ventas de propiedades.

"Esto es exactamente lo que necesitaba Racine", seala John Crimmings, vicepresidente de la inmobiliaria First Weber y residente desde hace muchos aos en la zona. "La recesin golpe mucho en el Medio Oeste. Mucha gente lo ha pasado muy mal. Si esta vez hay una burbuja, que sea de creacin de empleo. Eso parece ms sostenible".

"Tendremos hora punta y atascos. Las cosas cambiarn mucho y no se puede hacer feliz a todo el mundo", explica Crimmings.

En eso tiene razn. Los nimos estn exacerbados. El ao pasado, DeGroot tuvo que disculparse tras negarse a escuchar a una mujer que se opona al proyecto en una reunin y de decir que si segua hablando la echara "de una patada".

Algunos residentes de la zona han sido desahuciados y Foxconn se ha quedado con su propiedad. Walker y Scott Pruitt, el discutido director de la Agencia de Proteccin Medioambiental de Trump, han modificado los lmites permitidos de contaminacin atmosfrica perjudicial para los pulmones en esta regin y en la vecina Illinois, una medida que probablemente agrave los problemas de contaminacin del aire en una zona con altos niveles de asma y enfermedades cardacas a causa de la contaminacin.

Los grupos ecologistas estn furiosos porque a Foxconn se le ha dado acceso a 26,5 millones de litros de agua por da del Lago Michigan, afirmando que es una "traicin sin precedentes" al Pacto de los Grandes Lagos, un acuerdo de 2008 que tena la finalidad de preservar la cuenca de los Grandes Lagos, que contiene una quinta parte del agua dulce de superficie del mundo.

Hace mucho tiempo que la regin del Medio Oeste de Estados Unidos est acostumbrada al intercambio entre empleos y medio ambiente. El cambio radical que promete Foxconn es demasiado bueno para desaprovecharlo, dice DeGroot.

Pero beneficiar a los residentes locales? Randy Bryce, el demcrata trabajador del hierro que quiere ocupar el escao en el Congreso de Paul Ryan cuando ste se retire, se muestra escptico. Su oficina est a unos kilmetros de distancia de la planta en la capital del condado de Racine.

"Las personas que estn impulsando este proyecto el gobernador Walker y los republicanos son las mismas personas que han hecho casi imposible que los residentes de Wisconsin se beneficien con l", afirma Bryce.

Empleos no garantizados

Durante el gobierno de Walker, Wisconsin ha dado marcha atrs en muchas protecciones laborales y leyes de contratacin que buscaban asegurar que los grupos ms vulnerables accedieran a los empleos en la planta de Foxconn.

El paro, de poco ms del 3%, ya es bajo en la regin. Wisconsin ha lanzado un programa para atraer trabajadores al Estado y se espera que muchos lleguen de la vecina Illinois. Bryce dice que es muy poco probable que los residentes locales, especialmente los ms vulnerables, se beneficien de este acuerdo.

Tampoco es que los empleos estn garantizados. Foxconn ha hecho promesas similares de gran creacin de empleo en Brasil y Pensilvania, y luego no las ha cumplido.

En el Centro Integrado de Tecnologa de Ingeniera y de Manufacturacin SC Johnson (iMet), en la cercana Sturtevant, la gente es ms positiva. El centro de estudios se est preparando para el mayor reclutamiento de su historia. El personal ya est siendo bombardeado con llamadas de empresas que buscan graduados con conocimientos en tecnologa para cubrir empleos en las industrias de alta tecnologa.

Tomando un caf en el iMet, Jenny Trick, directora ejecutiva de la Corporacin de Desarrollo Econmico del Condado de Racine, nos muestra su larga lista de cosas por hacer. En este momento est evaluando servicios locales, escuelas y centros mdicos para ver cmo se enfrentarn a la llegada de personas. "Es mucho", dice. "Es como comerse el elefante del proverbio de un bocado". Pero ella cree que vale la pena. Tras el anuncio del acuerdo, durante la primera feria laboral, aparecieron 500 contratistas. La llegada de Foxconn est generando un movimiento sin precedentes en la zona.

Trick espera que el acuerdo y lo que venga despus transforme la base tributaria de Racine. Foxconn invertir 1.400 millones de dlares en la zona, dice. Restaurantes, contratistas locales, comercios, todos se beneficiarn. "Si logramos que esto salga adelante, ser un gran xito", afirma.

Pero incluso tras nueve aos de crecimiento del empleo, algunos habitantes de Racine se sienten relegados. La pobreza estructural y el mal estado de la educacin han no han ayudado a aquellos en los peldaos ms bajos de la sociedad.

En Madison, la capital del estado, el congresista demcrata Mark Pocan se muestra "muy escptico" respecto de un acuerdo "sospechoso" que cree que no beneficiar a la zona local, y mucho menos a Wisconsin. "Es un subsidio enorme para una empresa, especialmente teniendo en cuenta el tamao del Estado de Wisconsin", asegura. "La mayora de la gente de Wisconsin cree que estarn 25 aos o ms pagando por esto".

"Si preguntas a la gente cmo estimularan la economa de Wisconsin, estoy seguro de que daran muchas ideas, pero no creo que ninguna sea demos 4.500 millones de dlares a una empresa extranjera para que se instale en un rincn del Estado donde vendrn a trabajar muchas personas de otros estados", denuncia.

"Tenemos algunas de las peores carreteras del pas, tenemos muchos recortes en educacin. No creo que este proyecto est entre las prioridades de la poblacin", aade Pocan.

El congresista argumenta que, en primer lugar, el Estado no tena esta cantidad de dinero para gastar, y que si lo hubiera tenido, habra sido mejor invertirlo en crecimiento del empleo al nivel ms bsico, en formacin profesional, en desarrollo de pequeas empresas y en reparacin de infraestructuras.

Bryce afirma que este acuerdo est diseado para beneficiar a las grandes empresas, no a Wisconsin. "Es todo para los donantes del Partido Republicano", dice. "Esto demuestra que lo nico que les importa es ayudar a sus donantes y no a la poblacin del Estado".

En las ltimas elecciones, Trump gan en Wisconsin por un pequeo margen gracias a sus promesas de empleos y prosperidad. El acuerdo con Foxconn es una prueba de esas promesas. Ahora l y Walker tienen que luchar por retener el Estado. Ryan ha anunciado que se retira, lo cual ha impulsado considerablemente la campaa del demcrata de izquierdas Bryce.

En Mount Pleasant se ponen en juego grandes fortunas polticas y econmicas. Walker ya ha hecho promesas sobre creacin de empleo y no las ha podido cumplir. Si Foxconn resulta un fiasco, este acuerdo puede representar el fin de su carrera poltica, dice Pocan.

El tiempo lo dir. El ao pasado, DeGroot y su equipo visitaron la planta de Foxconn cerca de Osaka, en Japn, y quedaron impactados por el tamao de los robots gigantes que cargaban paneles de cristal de 2,7 x 3 metros. Esa planta de casi un milln de metros cuadrados de superficie parecer pequea al lado de la de Wisconsin. Pero a pesar de su tamao, podr la planta de Wisconsin cumplir con la promesa de los empleos? DeGroot confa en que s. "Hemos visto el futuro y eso es lo que tendremos en Mount Pleasant," asegura.

Traducido por Luca Balducci


Fuente: http://www.eldiario.es/theguardian/Trump-exencion-historia-empresa-extranjera_0_789171795.html



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