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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-07-2018

La realidad de la pobreza en Panam

Olmedo Beluche
Rebelin


El presidente de la Repblica, Juan C. Varela ha dicho el pasado 1 de julio de 2018: En estos 4 aos 150,818 panameos han salido de la pobreza. Es esto cierto? De acuerdo a la opinin de la mayora de los panameos: No. No es cierto. Somos del criterio de que, al menos en esto, la pobreza, la gente sabe ms que el presidente.

Es que, segn M. Orshansky: La pobreza, como la belleza, est en el ojo de quien la percibe. Por lo cual hay que ver qu entiende cada uno por pobreza y cmo la mide. No se ve la pobreza igual, cuando la vives a diario y tus ingresos familiares apenas alcanzan, que cuando la vez desde lo alto de la torre del Miramar y tus tcnicos la miden para que puedas hacer un balance bonito de la gestin presidencial.

Algunos han pretendido reducir la pobreza exclusivamente a los hambrientos que constituyen sin duda la parte ms extrema de la pobreza o pobreza absoluta. Pero la ciencia social tambin ha reconocido que existe la pobreza relativa, es decir, familias o personas cuyos ingresos les alcanzan para comer, pero que no pueden costearse el resto de las necesidades bsicas (vivienda, salud, transporte, vestido, educacin, luz, agua, etc.).

Este mtodo se llama de Lnea de Pobreza. Para calcularla se establece el costo de dos Canastas Bsicas, una exclusiva de alimentos (CBA), otra de necesidades generales (CBG). Sobre este criterio, un estudio de la CEPAL, de 2015, hizo las siguientes estimaciones:

1. Canasta Bsica de Alimentos, por persona/mensual, para definir la Lnea Pobreza Extrema, de acuerdo al MEF-CEPAL, B/. 69.33 (urbana) / 59.25 (rural). Lo que en buen panameo quiere decir que con B/. 2.31 por da una persona puede alimentarse adecuadamente en este pas, si vive en zonas urbanas, y que para zonas rurales requiere mucho menos, B/. 1.97. Cuando sabemos que un plato de sopa en una fonda no baja de B/. 2.00, sin contar desayuno, cena y snacks.

2. Canasta Bsica General, por persona, para definir la Lnea Pobreza (general o relativa). El MEF-CEPAL, la calcul que ara salir de la pobreza basta un ingreso mensual de B/. 140.52 (urbana) y 105.26 (rural), que quiere decir que con un ingreso diario por persona de B/.4.68, si vive en zona urbana, y con B/.3.50, si vive en rea rural, segn esta entidad puede uno pagarse una vida digna.

Pues bien, pese a esos clculos a la baja y evidentemente manipulados, el estudio de la CEPAL estim que en Panam la poblacin afectada por la pobreza extrema es del 10.3% y en pobreza relativa el 23%. Sobre una base de 4 millones de habitantes estamos hablando que hay cerca de 400 mil personas que pasan hambre y casi un milln que pasan pramo para cubrir sus necesidades. Esto, dicho por lo bajito, porque un clculo mas realista dara ms pobres.

Claro que la afirmacin del presidente se basa en que, supuestamente, los diversos programas sociales (Red de Oportunidades, beca universal, 120 a los 65, ngel guardin, etc.) habran sacado de la pobreza a esas 150 mil personas. Pero en realidad, los subsidios s les estn ayudando a sobrevivir, pero no les sacan de la pobreza, porque dependen de esas ayudas. El sistema capitalista panameo es incapaz de garantizarles un empleo decente y un ingreso justo porque se basa en la desigualdad social.

La desigualdad es otro criterio ms preciso de medicin, porque nos habla de las diferencias de ingresos entre los diversos sectores sociales del pas, comparando cunto ganan los ms ricos respecto a los ms pobres. La desigualdad se mide con el llamado ndice de Gini que, segn el Banco Mundial, una entidad para nada sospechosa de comunismo, el de Panam en 2016, era de 50.4.

En otras palabras, el decil (10%) de la poblacin que ms gana, tiene ingresos 50 veces superiores al decil con menos ingresos. Es decir, uno de los diez pases con peor distribucin de la riqueza del mundo y el quinto en Amrica Latina.

Cmo responder a esta realidad? Quitando los subsidios como proponen algunos sectores? O haciendo que paguen impuestos los verdaderos subsidiados del sector empresarial, los exonerados y los evasores de impuestos? Segn la CEPAL la evasin fiscal en Amrica Latina ronda el 4% del PIB. Y la tasa impositiva promedio de los que ms ganan apenas alcanza el 5% de sus ingresos, o sea, los pobres pagan ms impuestos.

Para acabar realmente la pobreza se requieren al menos tres cosas: justicia fiscal, empleos permanentes y bien remunerados, y el fomento de la industria y agricultura para lograrlo. Pero todo esto requiere sacar del poder a la oligarqua enquistada en el Estado y constituir una nueva alternativa poltica desde el campo popular.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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