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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 11-07-2018

Racismo: polica depredadora
El alto precio que pagas en Missouri si eres un conductor negro

Jamiles Lartey
The Guardian / El diario

En 2017, los conductores negros tuvieron un 85% ms de posibilidades de ser parados por la polica. Es la mayor disparidad que se ha registrado en los ltimos 18 aos.



Protestas raciales en EEUU tras la muerte de dos jovenes negros a manos de la policia

Protestas raciales en EEUU tras la muerte de dos jovenes negros a manos de la policia EFE

Dos semanas antes de que el ahora exgobernador de Missouri, Eric Greitens, se viera obligado a dimitir por un escndalo relacionado con un chantaje, fue parado por la polica mientras conduca por el pueblo de Truesdale.

El gobernador, que es blanco, estaba conduciendo a 41 millas por hora en una zona con un lmite de velocidad de 30 millas por hora, pero el agente le dej marchar tras una simple advertencia. "Fue un dilogo cordial y no fue necesario ponerle una multa", explic a los periodistas el portavoz de Grietens el mes pasado.

La experiencia de Diedre Wortham, una residente de Missouri de toda la vida, que es negra, es muy diferente. "Hubo un tiempo en el que me saltaba los lmites de velocidad y me pusieron once o doce multas", afirma Wortham, de 47 aos, que ha perdido la cuenta de las multas que le han puesto desde que se sac el carn hace 25 aos. "No me dijeron que me poda ir y que no volviera a pasar. Tuve que ir a juicio y pagar las costas". Los conductores negros tienen un 85% ms de posibilidades de que la polica los ordene parar.

La oficina del fiscal general del estado ha publicado este mes un estudio que confirma las dificultades de "conducir en Missouri si eres negro". Una de las conclusiones es que el ao pasado los conductores negros tuvieron un 85% ms de posibilidades de ser parados por la polica. Es la mayor disparidad que se ha registrado en los ltimos 18 aos.

Para los conductores de Missouri como Wortham, las paradas de trfico forman parte de su vida cotidiana. El hecho de que te pare la polica conlleva recibir otras citaciones por infracciones menores, que pueden suponer una serie de citaciones judiciales y de multas cuyo importe puede ser elevado. De hecho, pueden terminar en la crcel en caso de impago.

"Bsicamente, uno de los principales miedos de los conductores negros que vivimos en St Louis es encontrarnos con la polica ya que nos va a pedir que nos paremos, por el motivo que sea, y de hecho ni siquiera necesita tener un motivo", indica Wortham. Ahmed Oliver, un hombre de 40 aos, conduce por la zona de St Louis desde que tiene 16 aos.

A principios de la dcada de 2000, y tras producir algunas canciones para el rapero local Nelly, Oliver tena mucho dinero y se compr un Range Rover. Explica que ese coche captaba la atencin de la polica. Oliver conduca de un lado a otro y lo detenan constantemente. Fue acumulando multas, a menudo, ms de una cada vez que lo paraban.

Oliver explica que los policas le preguntaban si el automvil era robado o si era un traficante de drogas. Por lo general, le ponan una o dos multas cada vez que lo paraban, por infracciones insignificantes, como pintura en las ventanas.

En al menos siete ocasiones diferentes, la polica le orden que se detuviera en paradas de trfico, incluyendo una vez cuando era adolescente en el pueblo de Beverly Hills en Missouri. Oliver conduca el coche de su madre sin estar registrado en su pliza de seguro, y fue arrestado y encerrado en la celda del pueblo.

"Me llev aos volver a tener un expediente limpio. Me cost mucho dinero, tuve que contratar a un abogado", explica Oliver. "En realidad no estn protegiendo a la poblacin, sino que estn siendo depredadores", afirma: "Cobran y mantienen a sus familias a costa de las multas que nos toca pagar".

Beverly Hills fue uno de los municipios mencionados en un estudio del Departamento de Justicia publicado en 2014 y conocido como el "Informe Ferguson", que detalla cmo los departamentos de polica del rea de St Louis operan como agencias de recaudacin de ingresos para los ms de 85 municipios del condado, que limita con la ciudad de St Louis pero no la incluye. Los ingresos de los tribunales, muchos de los cuales provienen de infracciones de trnsito, representaron ms de la mitad del presupuesto operativo anual de la ciudad.

En el informe se llegaba a la conclusin de que esta prctica fue uno de los factores que propiciaron los disturbios que se vivieron en Ferguson y otras localidades vecinas despus de que la polica matara a Michael Brown en agosto de 2014. Desde entonces, tras diversas reformas del sistema y demandas se ha logrado que estos ingresos bajen un 50% pero los activistas, que afirman que lo recaudado por los tribunales es un impuesto regresivo sobre los residentes ms vulnerables, sealan que esta disminucin solo evidencia lo mal que estaban las cosas antes y no que el condado haya avanzado.

"Las cifras eran muy elevadas y ahora que han bajado se asemejan a la de otros condados, pero sigue siendo devastador para las personas con los ingresos ms bajos", indica Rebecca Gorley, miembro de la organizacin Arch City Defenders, con sede en St Louis. Esta organizacin sin nimo de lucro proporciona asesoramiento legal y ha demandado a decenas de localidades del condado por lo que consideran una pauta de "sobrevigilancia premeditada" sobre los residentes negros.

Iluminado por una luz amarilla sucia y el inquietante zumbido de las viejas lmparas fluorescentes, el tribunal municipal de Florissant, Missouri, es en realidad el gimnasio de una escuela de secundaria. En 2014 las autoridades decidieron instalar los juzgados en este equipamiento, un local mucho ms grande que el anterior, y terminar con la larga lista de espera y los atascos.

Sentado detrs de una mesa plegable situada encima de una tarima pottil, el juez cita a los residentes para estudiar infracciones del cdigo de circulacin, la mayora de ellas, faltas leves de trfico. Sobre su cabeza, todava cuelga la cancha de baloncesto. La fiscala se sita a su lado, frente a las gradas.

"Todava perdura la creencia de que los tribunales municipales son las gallinas de los huevos de oro de las ciudades, y los negros de Missouri son, de forma desproporcionada, los que ms engrosan las arcas pblicas", seala Nimrod Chapel, presidente de la seccin de Missouri de la Asociacin Nacional para el Avance de las Personas de Color (NAACP).

Cerca del 70% de los 51.000 habitantes de Florissant son blancos, pero eso no se refleja en el banquillo de los acusados que esperan su turno para hablar con el juez ya que la gran mayora son negros. Segn el informe del Fiscal General, la probabilidad de que te detuvieran en Florissant en 2017 si eras un conductor negro era diez veces mayor que para un conductor blanco.

Segn el departamento de polica de Florissant esta disparidad se debe al hecho de que en las localidades vecinas s hay una mayora negra, que visita la ciudad a menudo y se mueve por todo el condado. "La cifra de conductores afroamericanos que se mueven dentro de los lmites de Florissant es significativamente superior a lo que indican las cifras demogrficas de Florissant", seala el departamento.

El verano pasado, Chapel fue uno de los activistas que auspici la primera alerta de viaje emitida por la NAACP, que fue distribuida por todo el pas. El comunicado adverta a los conductores negros que "si viajan y viven en Missouri lo hacen bajo su propio riesgo de sufrir registros, confiscaciones y posibles arrestos innecesarios".

Para algunas voces crticas, este comunicado fue una estrategia para llamar la atencin. De hecho, la decisin gener una polmica interna en la organizacin. La seccin local de la NAACP en el condado de St. Louis no suscribi el comunicado, argumentando que poda perjudicar econmicamente a las mismas personas que se pretenda proteger ya que poda expulsar a las empresas del estado. La revista de viajes Fodor puso al estado en su lista de destinos a evitar en 2018.

Sin embargo, Chapel cree que hizo lo correcto. "Emitimos este comunicado porque estbamos desesperados", explica: "Es importante que la gente sea consciente del riesgo que est asumiendo, teniendo en cuenta que no la podemos proteger".

Ni siquiera nos tienen en cuenta

La mayora de conductores negros de Missouri tienen ancdotas que contar. "Nos detienen tan a menudo que he perdido la cuenta", explica Jerome Morgan, un profesional de la salud mental del centro de Missouri. Morgan indica que lo detienen constantemente y por infracciones bastante dudosas, especialmente si va acompaado de otra persona negra. Ah! Falsa alarma! Pero te paramos de todos modos", exclama.

Recientemente, lo pararon porque no tena la matrcula delantera. Morgan afirma que cuando por motivos de trabajo conduce por algunas zonas rurales de Missouri, entre Jefferson City y Fulton, a menudo ve automviles de conductores blancos con pegatinas de la bandera confederada en el lugar de la matrcula delantera, lo cual es ilegal, y nunca ha visto que un polica los pare. As que un da decidi preguntar a un polica por qu no paraban a los blancos. Me dijo: "Esto no es de tu incumbencia. Te hablo a ti". Jordana Moore, una estudiante que vive en Jefferson City, explica que la suelen parar aproximadamente una vez cada seis semanas sin ningn motivo aparente.

Cuando los agentes deciden poner una multa, esto puede tener un efecto devastador, ya que los residentes negros representan menos del 12% de la poblacin pero cerca del 20% de las personas en situacin de pobreza del estado.

"Si eres miembro de la clase media trabajadora, probablemente puedas asumir una multa de un par de cientos de dlares, y si te ponen dos o tres tal vez todava puedas pagarlas. Probablemente no te va a arruinar," indica Chapel. "Pero si tienes un salario que no llega a 15 dlares la hora, ah es donde empiezas a ver que esta gente no ha conseguido pagar una multa cuando ya le estn poniendo otra".

"Estuve en la crcel por una multa y casi me muero"

Es el caso de Eric Smith, de 36 aos, que calcula que lo han parado "cientos" de veces. Como Oliver, los problemas de Smith empezaron con un coche que llamaba la atencin. Cuando era un adolescente se compr un T-top Monte Carlo, y desde entonces no dejaron de pararlo y de ponerle multas. Esto estuvo a punto de costarle la vida.

En enero de 2017, Smith se entreg en el condado de St Charles tras una orden de arresto por infracciones de trfico no pagadas y fue condenado a 12 das de crcel. Seis das ms tarde, tras un breve altercado con otro recluso, un guarda de la crcel lo cogi y lo arroj contra el suelo. Smith se dio un fuerte golpe en la cabeza contra un asiento de acero.

Segn una demanda presentada contra la crcel por Smith y la ACD, los funcionarios penitenciarios le cosieron la herida y le proporcionaron una "bolsa de hielo acuosa", pero le negaron repetidamente atencin mdica. Semanas despus de salir de la crcel, Smith todava senta un dolor intenso y ataques intermitentes de mareos, nuseas, visin doble y falta de aliento.

Pasaron dos meses antes de que Smith le dieran hora para una resonancia magntica. Cuando los mdicos finalmente le echaron un vistazo, descubrieron que Smith tena una hemorragia subcraneal y que tena que ser operado de emergencia para que le fuera drenada la acumulacin. Era una operacin de alto riesgo y los mdicos le dijeron que si no hubiera sido diagnosticado y hubieran pasado dos semanas ms, habra muerto. "Es absurdo", seala Smith: "Me pusieron en la crcel por unas multas y estuve a punto de morir".

Wortham tambin termin en la crcel por multas de trfico impagadas . De hecho, la polica le haba puesto algunas de estas multas haca ms de diez aos. En agosto de 2017 pas 22 das en la infame institucin del condado conocida como "centro de trabajo", que segn ella no es ms que un lugar lleno de moho, sabandijas, inodoros obstruidos y mal olor. "Las condiciones de vida son horribles. Simplemente no entiendo cmo este edificio puede seguir abierto", afirma.
Cuando en septiembre recuper la libertad, volvi al condado de St Louis y nada haba cambiado. Explica que aun la paran de dos a tres veces al mes y "nunca es solo para una advertencia".

"Es por dinero. Paran a la gente con cualquier excusa para ponerles una multa y que tengan que pagar", lamenta Wortham: "Pero paran a la gente incorrecta porque no tenemos dinero, somos pobres".

Traducido por Emma Reverter

Fuente: http://www.eldiario.es/theguardian/Policia-depredadora-precio-Missouri-conductor_0_789871780.html



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