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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-07-2018

Entrevista a la investigadora chilena Brbara Jerez
El eco-capitalismo en torno al litio esconde la devastacin de siempre

Leonardo Rossi
La tinta

La investigadora chilena Brbara Jerez da cuenta de los impactos socio-territoriales de esta minera, que el gobierno argentino sigue a paso firme.


Las comunidades no se van a salvar con el litio, enfatiza la investigadora chilena Brbara Jerez. Sus palabras resuenan en la Universidad Nacional de Catamarca, en una jornada sobre minera y ciencia. En esta provincia avanzan ms de una decena de proyectos en torno a este mineral, promocionado por gobiernos y empresas como la nueva salvacin econmica.

Jerez conoce a fondo los impactos de la actividad en su pas, y adems ha profundizado sus estudios en Salta, por lo que ha recorrido buena parte de la denominada Arabia Saudita del litio, como se ha intentado publicitar al tringulo que componen Chile, Bolivia y Argentina en la eco-regin de salares y poblaciones que habitan esa zona. Esta doctora en Estudios Latinoamericanos y docente de la Universidad Tecnolgica de Santiago afirma que parte de lo que se esconde detrs de las tecnologas sustentables en torno a las bateras de litio implica un eco-capitalismo que para muchos territorios significa la misma devastacin de siempre.

Qu experiencia puede contar en torno a las promesas del litio en Chile?

Primero hay que decir que es un mineral al que se lo etiqueta como la solucin a las emisiones de carbono, y desde el territorio una empieza a ver un montn de otras cosas, desigualdades, daos ecolgicos y sociales. Puedo hablar de San Pedro de Atacama que es un municipio donde se encuentra un salar con una de las explotaciones de salmuera ms grande del mundo. Y ah observamos que por ejemplo el tema empleo, una promesa de la minera, es casi nulo. La mayora de la gente vive del turismo que genera diez veces ms puestos, del comercio o del Estado. Los trabajadores ms calificados vienen de afuera de la zona y en trminos de ingreso los propios entes oficiales (Cochilco) advierten que el mercado del litio es uno por ciento del mercado del cobre. Es decir, los ingresos son bajos.

Qu impactos ecolgicos implica?

El modelo del litio impacta directamente en las aguas, algo compartido con el resto de la minera. El litio se explota a travs de la succin de grandes cantidades de salmuera, el agua que est bajo los salares. En Atacama se estima en 180 millones de litros diarios, a lo que hay que sumar 20 millones de litros de agua dulce, segn declaran las empresas, Albermarle y SQM. Y se infiere que es ms de lo que declaran. Ese proceso seca ecosistemas, hay flora y fauna como los flamencos directamente afectados, daa las lagunas, merman los pozos de agua dulce. Hay ros pequeos de la zona que se estn agotando y la gente del lugar tiene que ir cada vez ms lejos para abastecerse. Y esta descripcin queda reconocida cuando desde la Direccin General de Aguas dicen que los derechos para extraccin estn excedidos en un 20 por ciento de la capacidad actual de reservas. Hay dos ros, Vilama y San Pedro, declarados como agotados ya en esa cuenca. Es decir que la misma autoridad reconoce que hay un desastre, y este modelo lo va agravando.

Cmo repercuten estos procesos de enclave en las comunidades?

En Antofagasta y Atacama la minera viene destruyendo los territorios desde hace ochenta aos. Las comunidades quechuas, aymaras, atacameas resisten y sobreviven. Mientras que la gente que va a trabajar a la minera tiene muy mala calidad de vida: son zonas con altos ndices de alcoholismo, adicciones, ya que estn atadas a los mercados internacionales y cuando baja el precio del mineral todo ese entramado se tensiona. Se construye toda una idea de un tringulo del litio que hay que explotar, pero all ya existan comunidades agrcolas y ganaderas, que cada vez quedan ms arrinconadas por la disputa del agua, sumado a la gente nueva que va con una expectativa laboral. Entonces la gente busca subsistir, van ganando lugar las pensiones estatales, y se pierde autonoma.

En Argentina tanto el presidente como el ministro de Ambiente han puesto a Chile como ejemplo de minera responsable qu le sugieren esas expresiones?

Creo que se construye una quimera en torno a la minera en Chile. Ese tipo de declaraciones son expresiones muy maliciosas, que muestran datos de excedente econmico pero no se muestra el costo territorial que significa eso. A esos beneficios no se le adiciona la crisis hdrica que est provocando ese modelo: un tercio de Chile est sin agua. Y el norte del pas es la zona de mayor crisis hdrica y donde es ms cara el agua, una regin donde el noventa por ciento del agua se la llevan las mineras. Asimismo hay una problemtica grave en cuanto a la salud: la minera enferma a la gente, las reas cercanas a las faenas mineras son zonas con altos ndices de cncer, de problemas respiratorios, producto de la polucin y la contaminacin de agua. Cuando se habla de Chile como modelo no se cuenta el lado oscuro que significan las cifras macroeconmicas.

Hay una fuerte campaa para instalar la secuencia: litio-energa renovable-ambiente sano cmo deconstruye ese discurso?

Lo que hay que ver es qu ambiente y para quin. El litio que se vende es carbonato, una sal que se exporta a China, Japn, Alemania, Estados Unidos para productos tecnolgicos. En apariencia se busca una solucin a la crisis ambiental mediante, por ejemplo, los autos elctricos que necesitan litio para las bateras. Pero cuando empezamos a ver esos autos nos damos con que necesitan cuatro veces ms cobre que otros, y que se necesitan otros minerales como cobalto, que tambin generan mltiples impactos. Y as podemos seguir. Entonces, si es genuino el deseo de cuidar el ambiente, hay que pensar la ecologa tomando la totalidad de la cadena productiva, no slo el consumidor final que efectivamente generar menos emisiones de carbono. Pero qu hay de la zona de donde se sacan estos minerales, bueno ah tenemos la misma destruccin territorial de siempre. Este eco-capitalismo es absolutamente discriminatorio: construye territorios de primera y de segunda, con sus respectivas comunidades de primera y de segunda.

Fuente: http://latinta.com.ar/2018/07/eco-capitalismo-en-torno-al-litio-esconde-la-devastacion-de-siempre/


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