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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-07-2018

Intensa polmica por la caza de una ballena azul en Islandia

Malen Ruiz de Elvira
Pblico

La matanza de estos gigantes marinos en peligro de extincin est prohibida en todo el mundo


El ejemplar de ballena azul recientemente cazado en Islandia de forma ilegal

La caza en Islandia de una ballena azul , el animal de mayor tamao del mundo y que est en grave peligro de extincin , est provocando una gran polmica internacional. El hecho se produjo hace pocos das y fue denunciado por la organizacin Sea Shepherd, cuyos miembros vigilan la temporada de caza de ballenas en Islandia, que empez el pasado 20 de junio.

Solo una empresa tiene permiso del Gobierno islands para cazar ballenas y se limitaba a los rorcuales , otra gran ballena tambin en peligro de extincin que ni siquiera los japoneses y noruegos cazan. Sin embargo, las espectaculares imgenes y vdeos obtenidos por Sea Shepherd muestran claramente que en sus instalaciones entr en la noche del 7 de julio pasado un ejemplar de unos 30 metros de longitud de la mtica ballena azul. Fue posteriormente procesado (despiezado y congelado) y mezclado con los productos de rorcual, todos los cuales se destinan al mercado japons. A pesar de que la justificacin de la caza de ballenas por parte del Gobierno islands es que es una actividad tradicional, la demanda de carne de ballena por parte de la poblacin de la isla es muy pequea y el negocio est en la exportacin .

Si se confirma que se trataba de una ballena azul, el escndalo subir de tono, porque sera la primera vez en 40 aos que se mata intencionadamente uno de estos animales , que pueden llegar a medir 30 metros de longitud. Tanto el Gobierno como la empresa aducen que el animal puede ser un raro hbrido de rorcual y ballena azul, cuya caza no estara prohibida en Islandia. Sin embargo, hasta el final de la temporada no se controla mediante el anlisis de ADN si la empresa ha cumplido las condiciones de su contrato, que excluye lgicamente la caza de ballena azul, y para entonces los malpensantes creen que puede haber desaparecido todo trazo de la operacin.

El experto Phillip Clapham, de Alaska, consultado por Sea Shepherd, afirma que el animal fotografiado tiene todas las caractersticas de una ballena azul, aunque no se pueda excluir tajantemente que se trate de un hbrido, y que cualquier pescador experimentado no puede haberlo confundido con otra especie de ballena. Los animales se pescan con arpn y luego se arrastran atados a uno de los barcos hasta la drsena de la empresa Hvalur Hf . Otro experto, Adam A.Pack, de la Universidad de Hawai, es de la misma opinin, mencionando la forma caracterstica de las aletas dorsal y pectoral y el propio tamao del animal, entre otros detalles.

Kristjn Loftsson, propietario de la empresa y uno de los hombres ms ricos de Islandia, se ha defendido asegurando que nunca cazan ballenas azules y confirma que se distinguen perfectamente de las otras. Sin embargo, aunque no niega que pudiera haber sido cazada de forma accidental, asegura que la estuvieron observando durante una hora antes de decidir arponearla porque estaban seguros de que era un hbrido. El Gobierno islands, por su parte, asegura que se est tomando el tema muy en serio y algunos expertos no se explican cmo, ante la duda, los arponeros tomaron la decisin de matarla dando lugar a lo que es un escndalo creciente que est ya daando la imagen de Islandia.

Antes de que se regulara su caza, la ballena azul estuvo al borde de la extincin por la explotacin pesquera, que slo en el siglo XX acab con 360.000 ejemplares , segn el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) . La prohibicin total por parte de la Comisin Ballenera Internacional (IWC) lleg en 1986 y la poblacin actual se estima entre 10.000 y 25.000 ejemplares.

Los expertos conservacionistas desechan la razn esgrimida por pases como Japn para cazar ballenas en nombre de la investigacin cientfica. Con los mtodos actuales, aseguran, todo lo que es necesario saber sobre las ballenas se puede obtener sin matarlas.

Sin embargo, la caza artesanal no es el nico peligro que acecha a los grandes animales marinos. Hace unos das se reunieron en Provincetown (Estados Unidos) expertos en auxiliar a las grandes ballenas que se enredan en artes de pesca. La IWC estima que nada menos que 300.000 ballenas y defines mueren por esta causa cada ao con gran sufrimiento . En 2011 este organismo lanz un programa internacional para ayudar a las vctimas de este problema y prevenirlo en lo posible cambiando el diseo de las artes de pesca y evitando que se abandonen en el mar.

Fuente: http://www.publico.es/ciencias/intensa-polemica-caza-ballena-azul-islandia.html



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