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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-07-2018

Economa de la desigualdad

Juan J. Paz-y-Mio Cepeda
Rebelin


Hace casi dos dcadas circul la obra Tales of Two Cities: Race and Economic Culture in Early Republican North and South America (2000) de la historiadora norteamericana Camilla Townsend. En ella se estudia la cultura econmica de Guayaquil (Ecuador) y Baltimore (EEUU) entre 1820 y 1835, perodo en el cual ambas ciudades estaban libres de la dominacin europea, eran puertos mercantiles rodeados de plantaciones (cereales en Baltimore y cacao en Guayaquil), con pocas familias sumamente ricas. Partan de situaciones histricamente comparables.

Sin embargo, la gran diferencia entre las dos ciudades radic en la actitud de sus elites frente a los trabajadores y la poblacin. Las elites de Baltimore confiaban en el trabajo libre, el pago de salarios, el acceso a la educacin para los pobladores; creyeron en la necesidad de los impuestos, el mercado interno y los capitales extranjeros. En Guayaquil, su oligarqua expandi el trabajo coercitivo, escasamente salarial, no quera impuestos; la construccin de caminos era considerada onerosa, as como la inversin en escuelas; y la abundante poblacin pobre era tenida como una horda peligrosa. En consecuencia, las convicciones sociales y raciales de las elites de Guayaquil obraron en contra del progreso de esta ciudad, mientras en Baltimore fue la actitud de sus elites la que favoreci la modernizacin. All naci la distancia de dos procesos urbanos.

Las conclusiones del estudio de Townsend pueden extenderse perfectamente a otras realidades de Amrica Latina, en donde la conciencia, las convicciones, los valores y las actitudes de las elites dominantes con respecto a los trabajadores y, en general, frente a la poblacin, ha sido otro de los factores de permanente obstculo al adelanto social y a la modernizacin econmica.

Las elites latinoamericanas han sido tan reacias a los cambios institucionales, as como a las reformas sociales, que las diferencias clasistas, as como la brecha entre ricos y pobres se ha mantenido en los pases de la regin hasta nuestros das.

Pero esta variable sobre diferenciacin social y falta de equidad, aunque cuenta para los discursos polticos, no es la que fundamenta las decisiones de poltica econmica en los gobiernos empresariales del presente latinoamericano. Toda la regin est hoy hegemonizada por gobiernos que se han hecho eco de planteamientos e intereses privados, y confan ciegamente en que el crecimiento empresarial, el auge de los negocios, la potenciacin de los mercados libres y la apertura al capital extranjero son capaces, por s solos, de generar no solo desarrollo sino tambin trabajo y hasta bienestar social. En nada importa que la historia de Amrica Latina niegue esos supuestos en cualquier ciclo que se examine.

Como est ocurriendo en Ecuador, esos gobiernos empresariales no piensan para nada en el fortalecimiento de las capacidades estatales, la sujecin de los intereses privados a los intereses nacionales y en la extensin de servicios pblicos de calidad para proveer a las poblaciones de educacin gratuita, seguridad social universal, atencin mdica y hospitalaria igualmente gratuitas y universales, amplias garantas laborales e incluso ayudas directas del Estado a los sectores de poblacin ms vulnerable. La bsqueda de equidad no pasa por la mente de los gobiernos empresariales, porque las elites carecen de ese criterio u orientacin, demostrando as la permanencia de viejos moldes culturales rentistas, racistas y clasistas en su visin econmica.

El atraso en la cultura econmica de las elites latinoamericanas actuales es un obstculo al desarrollo porque no quieren afrontar, en forma decisiva, el tema de la inequidad social.

Desde 2010, la Comisin Econmica para Amrica Latina (Cepal), que es la entidad latinoamericana ms seria en cuanto a las investigaciones en esa rea, se esfuerza por introducir el tema de la inequidad en las consideraciones estatales y ha difundido varios libros y artculos sobre el tema. El ltimo se titula La ineficiencia de la desigualdad (2018 - https://bit.ly/2mcUBHr).

Queda en claro que persisten las enormes brechas en cuanto a la igualdad, que mantienen a una Amrica Latina socialmente dividida, de modo que la equidad no es solo un imperativo tico. De acuerdo con la Cepal la promocin de una mayor igualdad no solo ayuda a garantizar los derechos sociales y culturales de las personas, sino que es condicin necesaria para acelerar el crecimiento de la productividad. En palabras de Alicia Brcena, Secretaria Ejecutiva de la Cepal: Inversamente, la desigualdad genera una cultura de privilegio que cierra oportunidades, reduce capacidades y fomenta un comportamiento rentista en las clases privilegiadas. La cultura del privilegio normaliza las jerarquas sociales y el acceso asimtrico a los frutos del progreso, la participacin poltica y los activos de produccin.  

Pero economistas neoliberales, empresarios rentistas y gobiernos empresariales no entienden la necesidad histrica de superar la economa de la desigualdad.

Blogs del autor: Historia y Presente - Ruta Krtica: http://rutakritica.org/

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.


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