Portada :: Ecuador
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 18-07-2018

Justicia para la Amazonia ecuatoriana

Fander Falcon
Rebelin


The Vietnam War, el documental de Netflix que en diez episodios describe la intervencin militar norteamericana en Vietnam, no oculta el ecocidio cometido por el gobierno estadounidense al bombardear con napalm el bosque para evitar que se oculten las guerrillas del Viet Cong. Era una tierra bonita y frtil, relata uno de los personajes entrevistados, lo que me record lo ocurrido en nuestra Amazona.

El Oriente es un mito, declar hace casi 70 aos un presidente ecuatoriano. Es probable que en ese tiempo las empresas petroleras ya saban que en nuestra Amazona haba petrleo. Aun sin el petrleo, el Oriente no es un mito. El chocolate de exportacin hecho con uno de los cacaos ms finos del Ecuador hoy proviene de la provincia del Napo.

En la dcada de 1950 tal vez Galo Plaza ignoraba lo que las petroleras ya saban (Jaime Galarza, El Festn del Petrleo, 1972). Lo cierto es que en 1964 la Texaco, una de las grandes transnacionales del mundo, anunci un pozo productivo y desarroll el yacimiento de Lago Agrio, cerca de Nueva Loja, hoy provincia de Sucumbos. Una vez construido el oleoducto transecuatoriano, inici la exportacin en agosto de 1972.

Recientemente estuve en Sucumbos. La belleza y la fertilidad de esa tierra son admirables, al igual que las de Vietnam. Pero una mirada ms acuciosa hace ver las huellas de otro ecocidio, el cometido por la Texaco.
En la dcada de 1970 la Ecologa era una ciencia relativamente nueva. Pero ya se empezaban a adoptar medidas contra la contaminacin. Pero esto no sucedi en el Oriente ecuatoriano. El rgimen nacionalista de Rodrguez Lara forceje con el consorcio Texaco-Gulf para obtener mayor participacin en la renta petrolera y oblig a todas las empresas a renegociar sus contratos de concesin. La dictadura militar constituy la Corporacin Estatal Petrolera Ecuatoriana (CEPE) y afili al pas a la OPEP.

Texaco comenz la extraccin del petrleo ecuatoriano cuando el precio por barril salt de 2,8 dlares en 1972 a 15 dlares en 1974 y a 39,5 dlares en 1980. A pesar de esto, la codicia de esa transnacional hizo que buscaran reducir los costos de extraccin y transporte, a costa de la gente y de la naturaleza. Los contratos de explotacin especificaban mtodos anti contaminantes similares a los usados en los campos petroleros de Texas. Sin embargo, Texaco arroj a la superficie y a los acuferos, en forma sistemtica, desechos de toda ndole, incluso aguas de formacin. A veces tapaba las reas destruidas con chambas (pedazos de tierra con hierba comn), para ocultar la tierra quemada.

Texaco perfor 356 pozos y 1.000 fosas, y las abandon sin las precauciones establecidas en los contratos. Dej al aire libre desechos contaminantes, incluso 162 piscinas contaminadas. Esto afect a miles de colonos e indgenas de varias nacionalidades amaznicas. Texaco es una subsidiaria de Chevron desde 2001. En ese ao estudi detenidamente el caso, pues fue uno de los temas de mi tesis doctoral. Entre 1964 y 1990, Texaco (hoy parte de Chevron) fue la empresa petrolera que extrajo petrleo de esa concesin, segn consta en los contratos correspondientes.

No todos los daos sociales y ambientales ocasionados por Texaco se vean a simple vista. Las comunidades indgenas empezaron a sentirlos en sus tierras y en su salud. Estos ciudadanos demandaron a Texaco. Un largo litigio iniciado hace ms de 20 aos pas de las cortes ecuatorianas a una corte de Nueva York y regres. La empresa multinacional que hoy es parte de Chevron dej de operar en Ecuador en 1992, pero sigue activa en Estados Unidos y en otras partes del mundo.



Evidencia de la contaminacin causada por Texaco-Chevron en la Amazonia ecuatoriana. Foto: El Telgrafo.

 
 La Corte Constitucional de Ecuador, en un fallo de ltima instancia, ha condenado a Chevron a pagar US$ 9.500 millones a los pobladores de la Amazonia ecuatoriana, como indemnizacin por los daos ambientales causados entre 1964 y 1990.

Esta sentencia, que ordena y cuantifica una reparacin por un crimen ambiental, tiene trascendencia mundial. Este litigio ambiental, tal vez el ms comentado en los ltimos 20 aos, crea un precedente en la justicia ambiental, principio reconocido en la Encclica Laudato Si de 2015. El tema ha trascendido a todos los medios conscientes de la crisis planetaria.

El mundo est despertando, los costos ambientales de las actividades extractivas son cada vez ms evidentes. Cuando el cambio climtico empiece a afectar a las transnacionales petroleras se levantarn de su siesta irresponsable. Ojal no sea demasiado tarde.

Fander Falcon Bentez: economista ecolgico y acadmico ecuatoriano. Actualmente es ministro de Educacin de Ecuador. 


Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter