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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 17-07-2018

Kursk, batalla que defini la guerra

Rodolfo Bueno
Rebelin


La mayor derrota alemana durante la Segunda Guerra Mundial se dio en la Batalla de Stalingrado, la ms encarnizada de la historia; la misma se prolong desde agosto de 1942 hasta el 2 de febrero de 1943 y culmin con la increble victoria del Ejrcito Sovitico sobre el poderoso Sexto Ejrcito Alemn, algo que nadie en el mundo occidental esperaba.

Sobre esta batalla, el General alemn, Dorr, escribe: El territorio conquistado se meda en metros, haba que realizar feroces acciones para tomar una casa o un taller Los rusos eran mejores que nosotros en el combate casa por casa, sus defensas eran muy fuertes.

Al terminar la Batalla de Stalingrado, el Ejrcito Sovitico captur a un mariscal de campo, 24 generales, 25.000 oficiales y 91.000 soldados. La Wehrmacht perdi en Stalingrado un milln de hombres, el 11% de sus prdidas durante la Segunda Guerra Mundial, el 25% de todas las fuerzas que en esa poca operaban en el Frente Oriental, ms de 3.000 tanques y casi 4.500 aviones. Fue la peor derrota sufrida por el Ejrcito Alemn durante toda su historia. En Memorias de un Soldado, el General Heinz Guderian escribe: Despus de la catstrofe de Stalingrado la situacin se hizo bastante amenazadora, an sin la intervencin de las potencias occidentales. El material militar que se emple en Stalingrado fue fabricado en las fabricas que los soviticos haban trasladado desde la zona central de Rusia hasta el otro lado de los Urales, con los alemanes pisndoles los talones.

Luego de la Batalla de Stalingrado se conoci que en el ao 1943 tampoco se abrira el Segundo Frente, lo que significaba que Alemania poda concentrar en el Frente Oriental lo ms selecto de sus tropas para luchar contra la URSS. El 10 de junio de 1943, Stalin le escribe a Roosevelt: Usted y Churchill han decidido posponer la invasin a Europa Occidental para la primavera de 1944. Otra vez nos tocar luchar casi solitariamente; y a Churchill: Nuestro gobierno nunca pudo imaginar que EEUU y Gran Bretaa revisaran la decisin de invadir Europa Occidental... No fuimos consultados... Usted me dice que comprende por completo mi desilusin. Es mi deber aclararle que no se trata de una simple desilusin sino de mantener la confianza entre los aliados. No hay que olvidar que se trata de salvar la vida de millones de personas que viven en las regiones ocupadas de Europa Occidental y Rusia, as como tambin de reducir las inmensas bajas del Ejrcito Sovitico.

Bajo estas circunstancias se produjo la Batalla de Kursk, en la que, segn Hitler, los alemanes deban recuperar en el verano lo que haban perdido en el invierno. Para ese entonces el frente sovitico alemn se haba estabilizado a lo largo de una lnea que comenzaba en el Golfo de Finlandia, continuaba en el centro a unos 500 km de Mosc y terminaba en el sur a la altura de la ciudad de Rostov del Don, en el mar de Azov. El frente formaba una curva a la altura de la ciudad de Kurks, desde este arco los soviticos se propona liberar Oriol y Briansk. Los alemanes decidieron desatar una ofensiva, tanto desde el norte como desde sur de este arco, para encerrar en su interior a grandes concentraciones de tropas soviticas; con este fin planificaron la operacin Ciudadela. Para ganar la batalla crearon nuevos tipos de tanques Tigres, los mejores que fabric Alemania durante la guerra, carros de combate tipo Pantera y caones Ferdinand, y concentr para el ataque 70 divisiones de 900.000 soldados, 10.000 caones y morteros, 2.700 tanques y ms de 2.000 aviones.

La operacin no corresponda a las posibilidades reales de la Wehrmacht, que no haba apreciado correctamente las relaciones de fuerza en el Frente Oriental, donde los soviticos haban construido 4.240 km en el frente de Vornezh y otra cantidad semejante en la frente central. La longitud total de las trincheras abiertas en el arco de Kursk podra cubrir la distancia entre San Francisco-Washington-Montreal.

El 5 de julio de 1943 comenz la batalla. Los alemanes confiaban en que sus fuerzas romperan las defensas rusas tanto en el norte como en el sur, pero su ofensiva termin en un rotundo fracaso. La contraofensiva sovitica marcara el fin del ltimo intento alemn de recuperar la iniciativa en el Frente Este, iniciativa que a partir de ese momento qued en manos soviticas hasta el 9 de mayo de 1945. En la Batalla de Kursk se exterminaron las mejores unidades del ejrcito alemn, aquellas que luchaban bajo la consigna de vencer o morir, se enterr tambin el mito de que era el invierno ruso el que ayudaba al Ejrcito Rojo; tambin fue la batalla de tanques ms grande de la historia, participaron en ella 6.900 tanques de ambos bandos.

El General Guderian escribe en el libro ya citado: Sufrimos una derrota demoledora en Kursk. Las tropas blindadas, que haban sido repuestas con gran esfuerzo como consecuencia de las grandes prdidas de hombres y de material de guerra, quedaron fuera de servicio por largo tiempo. Era imposible restituirlas a tiempo para el caso del desembarco con el que los aliados amenazaban para la primavera siguiente. Como consecuencia del fracaso del plan Ciudadela, el frente oriental absorbi todas las fuerzas que estaban emplazadas en Francia. La victoria sovitica de Kursk demostr a los aliados de Occidente que si no desembarcaban en Europa, la URSS sola era capaz de derrotar a Alemania; fue el factor decisivo para que no se aplazara ms el desembarco en Normanda.

Luego de la Batalla de Kursk y de liberar a numerosos pases del yugo nazi-fascista, las tropas soviticas entraron en Berln y el 1 de mayo de 1945 izaron la bandera su pas en el Reichstag, el parlamento alemn. El 9 de Mayo de 1945, despus de 1.418 jornadas de denodados combates, termin una contienda en la que fallecieron cerca de 60 millones de seres humanos, de los que 27 eran soviticos. La mayor parte de ellos fueron muertos como consecuencia de la salvaje represin ejercida por la tropas ocupantes contra la poblacin civil.

Alexander Werth, un reconocido periodista ingls de la BBC, escribe: Los rusos llevaron el fardo ms pesado en la guerra contra la Alemania Nazi, precisamente gracias a esto quedaron con vida millones de norteamericanos e ingleses. Edward Stettinus, Secretario de Estado de EEUU durante esta guerra, reconoce que el pueblo norteamericano debera recordar que en 1942 estaba al borde de la catstrofe. Si la URSS no hubiera sostenido su frente, los alemanes hubieran estado en condiciones de conquistar Gran Bretaa; habran estado en condiciones de apoderarse de frica y crear una plaza de armas en Amrica Latina.

En la entraas de la URSS fue derrotada la Werhmacht, que hasta entonces slo haba conocido victorias. De las 783 divisiones alemanas destruidas durante la guerra, 607 lo fueron en este frente, donde tambin fueron abatidos 77.000 aviones y destrozados 48.000 tanques y 167.000 caones, as como 2.500 navos de guerra, lo que signific el completo descalabro del nazismo. Es bueno recordarlo porque entonces, como ahora, aparentemente el mal creca sin fin sin que nadie fuera capaz de detenerlo; sin embargo, la heroica lucha de todos los hombres libres salv al mundo de la barbarie.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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