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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-12-2005

Las patentes que matan

Raoul Jennar
MichelCollon.info

Traducido del francs para Rebelin por Felisa Sastre


Desde principios de este ao, pases como Sudfrica, India, Kenia o Tailandia ya no tienen derecho a fabricar medicamentos genricos libres de patentes. En efecto, el 31 de diciembre acababa un periodo de 10 aos, considerado transitorio, para la aplicacin a los pases en desarrollo del Acuerdo sobre los Derechos de Propiedad Intelectual en el Comercio (ADPIC, en su sigla francesa). Estos pases ya no pueden disponer libremente de los medicamentos aparecidos a partir de 1995.

El ADPIC establece en veinte aos la duracin de la patente de los medicamentos que, antes de la firma de este Acuerdo, variaba entre 5 y 15 aos segn los pases. Durante veinte aos se prohbe a cualquier empresa farmacutica fabricar genricos de las nuevas sustancias, lo que excluye a las personas con ingresos modestos del acceso a los nuevos tratamientos, y la salud se reserva para quienes pueden pagar.

El ADPIC es uno de los Acuerdos negociados en el marco de la Ronda de Uruguay, firmados en 1994 y gestionados por la Organizacin Mundial del Comercio (OMC). La paradoja de este acuerdo es que establece protecciones en nombre de la lucha contra el proteccionismo. Puesto en marcha por una institucin que convierte el libre cambio, el acceso al mercado, la privatizacin de todas las actividades, la competencia y la concurrencia en el principio y fin de las relaciones humanas, protege a los propietarios de las patentes. Ciertas disposiciones del ADPIC se refieren explcitamente a los productos farmacuticos, como si las medicinas fueran una mercanca; como si un medicamento tuviese como fin principal servir a la rentabilidad de las empresas farmacuticas; como si los tratamientos teraputicos no debieran estar al margen de las reglas del mercado.

Ante este argumento, los defensores del ADPIC contestan que las patentes y los ingresos que les producen son indispensables para financiar la investigacin y el desarrollo. Es el argumento tpico de las industrias farmacuticas y de sus grupos de presin pero olvidan reconocer que menos del 10 por ciento de la investigacin mdica se dedica a las enfermedades que afectan al 90 por ciento de la poblacin mundial. Apenas un uno por ciento de los nuevos medicamentos que aparecen en el mercado tienen relacin con esas enfermedades.

El ADPIC ha tenido una consecuencia inmediata: el que los precios de las medicinas se disparen. Pero de lo que se trata no es del comercio sino de la salud como un indicador real de desarrollo. Once millones de personas mueren al ao por enfermedades infecciosas sin haber tenido acceso a los medicamentos esenciales, es decir 30.000 diarias. Dos mil millones de seres humanos no tienen acceso a la asistencia sanitaria bsica porque resulta demasiado costosa. En resumen, el derecho a la salud de la mayora va por detrs de los beneficios de unos cuantos.

El efecto directo del ADPIC finalmente se reconoci durante la reunin ministerial de la OMC en Doha, en noviembre de 2001: la reglamentacin de las patentes tiene una repercusin directa en el precio de las medicinas. Los ministros expresaron el deseo de que el ADPIC no impidiera a los Estados tomar medidas para proteger la salud pblica y afirmaron que el ADPIC no deba impedir que se protegiese la salud pblica, y en particular la fomento del acceso a todos los medicamentos. Expresaron, asimismo, el deseo de que no se planteara ninguna queja contra un pas que, disponiendo de la capacidad de produccin farmacutica, hubiera recurrido al aprovechamiento de la licencia obligatoria (es decir la produccin de medicamentos genricos sin consentimiento del propietario de la patente), y autorizaba la fabricacin de medicinas de calidad a bajo precio. El asunto slo afectaba a unos pocos pases: Sudfrica, Brasil, India, Kenia, Tailandia...en cuanto a la inmensa mayora de los pases que sufren numerosas enfermedades mortales y que no disponen de industria farmacutica, un acuerdo firmado el 31 de agosto de 2003, les permita recurrir a importaciones paralelas (el derecho a importar medicamentos del pas donde son ms baratos, sin autorizacin del propietario de la patente). Pero este Acuerdo impone tantas condiciones que resulta impracticable.

Ahora que han acabado las exenciones para los pases del Sur que tienen capacidad de produccin farmacutica, para qu sirven los compromisos que favorecan a quienes no pueden producir medicamentos, que dependen en su totalidad de ellos y que no podrn conseguir medicamentos genricos? Las patentes matan a los enfermos.

Mientras que la OMC va a celebrar su VI Conferencia ministerial a mediados de diciembre, es necesario resaltar que el acceso a los medicamentos esenciales sigue coartado por el ADPIC a pesar de los documentos de 2001 y 2003 para interpretarlos. Muy por el contrario, se ve el sistemtico rechazo de esas interpretaciones por parte de los pases ricos. stos, cada vez que negocian un acuerdo de libre intercambio bilateral, introducen en l disposiciones que aumentan la proteccin de las patentes ms all de las previsiones del propio ADPIC. En lugar de ampliar la flexibilidad del ADPIC en este campo vital del acceso a las medicinas, la Unin Europea- es decir, los 25 gobiernos, entre ellos el nuestro- y Estados Unidos tratan de que desaparezca.

Y lo que es ms fundamental, diez aos despus de la entrada en vigor del ADPIC, que prometa un crecimiento de la Investigacin y Desarrollo gracias a la proteccin de las patentes, estamos muy lejos de conseguirlo. Tal como lo seala el Dr. Karim Laouabdia, uno de los responsables de Mdicos Sin Fronteras internacional, en lo relativo a las necesidades de los pases en desarrollo, las promesas no se han cumplido. El sistema de patentes se supona que iba a estimular la innovacin pero no existe mecanismo alguno para orientar esa innovacin y el sistema se mueve por la bsqueda de beneficios.

La posibilidad de que los pases que no pueden producir medicamentos genricos los importasen se introdujo en el Acuerdo de 2003 mediante una derogacin provisional de lo dispuesto en el ADPIC. Para activar esta derogacin, los pases importador y exportador deben hacerlo al mismo tiempo, notificarlo a la OMC y demostrar que cumplen las numerosas condiciones impuestas en 2003. As que, a lo largo de estos dos aos pasados no se ha presentado ninguna notificacin a la OMC. Como lo confirman en MSF no existe la ms mnima prueba de que este acuerdo funcione de forma efectiva. Lo que en resumen, significa que no se ha aportado solucin alguna al problema del acceso a los medicamentos esenciales. Nada ha cambiado: mientras tanto, 30.000 personas mueren cada da por no haber podido recibir los cuidados que necesitaban.

Frente a esta tragedia, los pases africanos no quieren ya soluciones provisionales que no funcionan y exigen que se adopte en Hong Kong, durante la prxima reunin de ministros, una reforma del ADPIC que aporte una solucin definitiva que permita la fcil exportacin e importacin de los genricos. Los pases africanos han presentado en la OMC una propuesta detallada que supone un documento de base para la negociacin.

El 25 de octubre, en el curso de una reunin del Consejo del ADPIC en la Organizacin Mundial del Comercio, Estados Unidos se ha negado a que la modificacin del ADPIC vaya ms all de unos simples retoques tcnicos de los acuerdos de 2003 imposibles de llevar a la prctica. La Unin Europea ha adoptado la misma posicin, y lo mismo han hecho Australia, Japn, Nueva Zelanda y Suiza. En sentido contrario, Brasil, China, India, Jamaica y Filipinas han apoyado la propuesta africana.

Hace unos das, la Comisin Europea ha confirmado al Parlamento europeo los aspectos esenciales de la posicin que defiende Europa en esta materia: La Comisin no ve la necesidad de una reunin especial en la OMC para examinar si las actuales normas sobre patentes de la OMC son suficientes para solucionar las necesidades de los pases en desarrollo en relacin con la salud pblica. El ADPIC, la declaracin de Doha y la resolucin del 30 de agosto de 2003 ofrecen la suficiente flexibilidad para permitir a los miembros de la OMC la proteccin de la salud pblica y la promocin del acceso a los medicamentos. Es decir, una desestimacin completa de la demanda de los pases ms afectados.

Una vez ms, la OMC no puede ocultar lo que es en realidad: el lugar donde los pases ms ricos se esfuerzan en imponer su ley a la totalidad del planeta.

Y de nuevo, la Unin Europea, en sentido contrario a su generosa retrica que ya no engaa a nadie, no se pone del lado de los ms dbiles. Nuestros 25 gobiernos apoyan a una Comisin europea que slo sirve a los intereses de las empresas farmacuticas. Poco importan los millones de vidas sacrificadas en el altar de los beneficios.

Sin una decisin de modificar el ADPIC para que puedan acceder a los medicamentos aquellos que tienen necesidad de ellos, es preferible que en Hong Kong no se tome decisin alguna. Eso es lo ms importante porque se trata de la vida o de la muerte.

Raoul Marc Jennar es investigador en el URFIG y en la Fundacin Coprnico.

http://www.michelcollon.info/articles.php?dateaccess=2005-12-13%2007:13:15&log=invites




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