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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 18-07-2018

Una nueva publicacin rebaja las expectativas de la tecnologa CRISPR
CRISPR, el nuevo fraude del solucionismo tecnolgico

Alfredo Caro-Maldonado
Ciencia Mundana



Cientifistas, medios y sobre todo Wall Street estn deseosos de que aparezca ese nuevo santo grial teraputico. Igual que el santo grial necesita de la creencia en Dios, la terapia gnica necesita de la creencia en el dios Gen. Este dios al igual que el cristiano, es carne y espritu al mismo tiempo, material e ideal. Los adoradores del Gen creen profundamente en que en esa hebra de cido desoxirribonucleico (DNA) est escrito el libro de la vida, cual antiguo testamento. Ignorando o dejando de lado la realidad compleja (que no significa difcil) de la ontologa de la vida. Dicho de otra manera, la vida, su autonoma y dinamismo no est ni en el DNA, ni en cada uno de los elementos de la clula, sino en todos ellos a la vez. La electricidad no est en el cable, no es el cable, pero lo necesita. El disco duro no explica la pelcula en l almacenada.

Pero el reduccionista se empea en explicar el fenotipo a travs de una secuencia gentica, as, lucha por encontrar el camino de la salvacin terrenal en las mutaciones, reconociendo como mucho cierta interaccin con el ambiente. Sin entender la dialctica de la naturaleza.

Es cierto que algunos fenmenos fisiolgicos y patolgicos se ven alterados cuando se modifica un gen, pero insisto, en ese gen no est escrito el fenotipo que cambia cuando lo hace la secuencia. Aquello que define a un ser vivo no est escrito en la secuencia del DNA por mucho que se empeen.

Y se empearon, vaya que si se empearon (1), en que la terapia gnica con virus modificados que corregiran la secuencia incorrecta (sic) sera la panacea. Esto no ha funcionado por dos razones principales: modificar el DNA no es seguro ni preciso, y la mayora de las enfermedades no estn nicamente en el DNA.

Hace algunos aos se descubri una protena de una bacteria que es capaz de abrir la hebra de DNA y leer la secuencia a una velocidad vertiginosa, detectar una secuencia dada y cortar. Esas bacterias la usan para deshacerse de los virus que intentan esconderse en su genoma. Esta, digamos, actividad, viene llamndose CRISPR. Esa secuencia que reconoce debe ser relativamente precisa. No puede ser cualquiera porque reconocera el DNA bacteriano, pero tampoco super especfica porque los virus mutan rpidamente y escaparan. De esa manera, modificaron esa protena para que fuera muy especfica. Y la verdad, es la mejor herramienta de edicin de DNA que tenemos, muy til en biologa celular y molecular.

Pero en seguida ah vieron la panacea, una herramienta que poda, en teora, modificar una secuencia gnica con precisin milimtrica, o eso crean (queran) ya que tiene algunos peros:

Primero, las clulas eucariotas, cuando sufren un corte en el DNA lo intentan corregir muy rpidamente a costa de producir mutaciones. Eso es salvable, al menos cuando se utilizan en cultivos celulares, empujando a la clula a utilizar una recombinacin homloga, o sea, que para reparar utilice el molde de la otra cadena, idntico. Pero en una poblacin de clulas, no hablemos de un organismo o un embrin, desconocemos la eficiencia, o sea cuntas de esas reparaciones han sido hechas correctamente.

Segundo, nosotros tenemos bacterias, en ocasiones patgenas, que utilizan esa tecnologa, CRISPR. Nuestro sistema inmunolgico por tanto reconoce esa protena como parte de un patgeno, por lo que tenemos inmunidad innata y anticuerpos frente a esa protena. (2) Algo que no es bueno, ya que las clulas que lo expresen sern consideradas el enemigo por nuestro sistema inmune.

Tercero, es cierto que se ha aumentado considerablemente la especificidad con la que trabaja CRISPR. Pero el riesgo existe, y la carrera armamentstica lo infravalora.

El pasado 16 de julio, la revista Nature public un artculo (3) metodolgico donde se muestra que CRISPR corta con precisin, pero que la reparacin del DNA en clulas madre (objetivo prioritario de la tecnologa) produce deleciones de grandes trozos de material gentico y reordenaciones raras, lo que vienen siendo mutaciones, y eso no es bueno, es muy grave desde el punto de vista sanitario, no tanto desde su probada utilidad en investigacin.

De nuevo, una vez ms, el remedio es peor que la enfermedad. Los hooligans del CRISPR lo negarn, e intentarn seguir para adelante con los ensayos clnicos (4).

(1)- https://www.technologyreview.es/s/7732/la-terapia-genica-del-millon-de-dolares-abandona-el-mercado

(2) - https://www.biorxiv.org/content/early/2018/01/05/243345

(3) -https://www.nature.com/articles/nbt.4192

(4)- https://hipertextual.com/2018/04/crispr-cas-beta-talasemia-edicion-genomica

 

Publicado originalmente: https://cienciamundana.wordpress.com/2018/07/17/crispr-el-nuevo-fraude-del-solucionismo-tecnologico/


Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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