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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 21-07-2018

Entrevista a Elaine Brown
El movimiento feminista en Estados Unidos est dominado por ideales burgueses blancos"

Maria Colera Intxausti
www.investigaction.net

Elaine Brown presidi el Partido de las Panteras Negras entre 1974 y 1977. Es autora de la autobiografa Una cata de poder. Historia de una mujer negra (Ediciones del Oriente y del Mediterrneo, 2015) y actualmente se dedica a la lucha contra el complejo penitenciario industrial de EEUU.



Foto actual de Elaine Brown


Dices que nuestro objetivo era lograr la liberacin de los negros, no la igualdad ante la ley, la que supona aceptar el sistema tal cual era. Cmo valoras, en este sentido, el movimiento Black Lives Matter?

Bueno, en primer lugar preguntara qu es esto? es un movimiento? No me suena que sea un movimiento. Voy haciendo esta pregunta en todas partes y esta gente se enfada mucho conmigo, pero a m me da ya que no estn haciendo nada. No puedo entender cmo se les puede decir movimiento. Qu nos hace pensar que este hashtag haya evolucionado hasta convertirse en un movimiento? Pero es que a pesar de que se pudiera calificar como iniciativa organizada, qu hacen? Cul es su objetivo? La mayora de la gente de BLM apoy a Hillary Clinton. Cmo puedes ser negro y apoyar a Hillary Clinton?

Empezaron como una iniciativa para denunciar la brutalidad policial, y no era ms que eso. Despus evolucionaron con lemas como Manos arriba, no dispares. Qu pensamiento ms revolucionario, eh? Veo que no dicen nada sobre cuestiones relacionadas con cambios fundamentales, ni que tengan una agenda ni que hagan ninguna accin en este sentido.

En la misma lnea, qu piensas sobre el feminismo liberal?

El movimiento feminista en Estados Unidos est dominado por ideales burgueses blancos. Te hablan de derechos reproductivos, pero sin recordar que la tan honorable Margaret Sanger, quien nos dio la planificacin familiar, era realmente una eugenicista, partidaria de eliminar ciertas poblaciones, y que las primeras clnicas de interrupcin del embarazo las abrieron precisamente en Harlem.

Por otra parte, cuando hablan de romper el techo de cristal, lo que quieren decir realmente es que quieren participar en el mbito empresarial y que quieren igualdad para oprimir en igualdad de condiciones, entre otras a otras mujeres.

Igualmente, en este movimiento no encontrars prcticamente a ninguna mujer negra o latina. En la prctica, se trata de un movimiento de mujeres blancas, y as ha sido en la primera ola, en la segunda y en la tercera.

 En cualquier caso, no crees que s existen unos derechos por los que tenemos que luchar las mujeres trabajadoras?

 Claro, esto no quiere decir que no considere que s hay determinadas cuestiones que afectan de manera especfica a las mujeres pobres y las mujeres negras y latinas, y que no crea que estas cuestiones deben abordarse como problemas de las mujeres. Las mujeres negras son el colectivo ms pobre del mundo y en el frica subsahariana, por ejemplo, las mujeres negras son an ms pobres que los hombres. Pero nadie habla de estas mujeres, al igual que en EEUU nadie habla de las mujeres pobres que se dedican a cuidar a sus hijos.

As pues, vemos como muchas feministas lo que hacen es imponer su estilo de vida y sus valores burgueses, ya que consideran que son los correctos y que ellas deben definir qu es lo que queremos y necesitamos. Esto se refleja claramente en la Reforma de la Asistencia Social aprobada por Bill Clinton, la cual bsicamente criminalizaba las mujeres pobres. La gente vot a favor porque pensaban que slo afectara a las mujeres negras. Pero resulta que la mayora de las personas que viven de la asistencia social son mujeres blancas, debido a su mayor peso demogrfico.

Con esta reforma, Clinton impuso una agenda neoliberal a un nivel que George Bush no podra haber hecho y consider que uno de los problemas que tena la comunidad negra era el gran nmero de madres solteras. Fueron individualizando el problema, ocultando el componente racista, machista, etc., y decidieron dejar sin ayudas sociales a todo de mujeres, sin que ninguna organizacin feminista se le opusiera. La consecuencia de esta criminalizacin de las mujeres ha sido empujarlas a hacer cosas desesperadas para poder ocuparse de sus hijos, as como acentuar an ms su pobreza y la de sus hijos. Y dnde estn las feministas ante esto? Pues la mayora de sus organizaciones estn centradas en cuestiones LGBTQ, lo cual me parece perfecto, porque a todas nos preocupa que cualquier grupo sea oprimido. El problema es que con ellas esto se convierte en una cuestin de estilo de vida.

Creo que lo fundamental es que volvemos a las cuestiones esenciales que nos preocupan a las mujeres. Nos preocupa la igualdad con los hombres? Pues, yo no quiero ser igual a un hombre que es un general que se dedica a matar gente en Afganistn, por ejemplo. Pero s me preocupa que mi capacidad de vivir se vea afectada por el hecho de ser una mujer. Me preocupa no tener dinero o no poder cuidar a mis hijos, por el hecho de ser mujer. Las mujeres negras ganan menos que las mujeres blancas, y stas menos que los hombres. Esto es clave, y no se habla de ello, como tampoco se habla de las mujeres sin hogar, de las mujeres que estn en prisin Estas feministas se limitan a hablar de derechos reproductivos y de romper el techo de cristal

Qu opinas de la iniciativa #MeToo?

 El movimiento #MeToo se ha transformado en una especie de aventura, en un evento de Hollywood en el que ves a actrices protestando porque no les pagaron lo mismo que a otros hombres, por lo que en lugar de recibir dos millones de dlares, slo recibieron uno. Y, mientras tanto, no han dicho ni media palabra sobre las mujeres normales y corrientes de la calle que luchan cada da para salir adelante. Esto es lo que est dominando el discurso incluso alrededor de la violacin. Y es que si Harvey Weinstein ha tenido tanta repercusin, es porque todas las mujeres que viol eran blancas. Lo mismo ocurre con Bill Cosby y con O.J. Simpson. Este ltimo, si en vez de a una mujer blanca hubiera matado una negra, nunca habra sido imputado. Est claro que la vida de las mujeres blancas es mucho ms importante que la de las mujeres negras.

En cualquier caso, tengo que decir que s soy feminista. Cmo no lo debera ser, si soy una mujer ?! Estoy oprimida como mujer, como negra y como pobre. Es cierto que tengo mis necesidades bsicas satisfechas y una vida digna, pero no tengo control sobre las cosas que afectan a mi vida como mujer, como negra y como ser humano.

Y cul era la postura del Partido de las Panteras negras en cuanto al feminismo?

El Partido adopt una posicin muy clara en relacin con el movimiento de liberacin de las mujeres: consider aquella lucha como propia, como tambin lo era la lucha por la liberacin gay, y lo hizo no slo en trminos retricos, sino que actuamos en consecuencia. Nosotros entendamos la liberacin de las mujeres como la conquista de la libertad para definir su destino sin que ste estuviera definido en funcin de la dependencia econmica hacia los hombres. Las feministas blancas solan decir que una mujer sin un hombre es como un pez sin una bicicleta, pero el verdadero problema es que si no tienes un hombre o no tienes dinero, no te puedes valer por ti misma. En todo caso, la mayora de mujeres que conozco tienen suficiente dinero para sobrevivir y no necesitan ningn marido para tener un lugar donde vivir y pueden cuidarse de s mismas, de manera que no tolerarn ningn abuso por parte de un hombre. Por eso s que esta cuestin social es en realidad una cuestin econmica.

Has dicho que los negros slo se pueden liberar a travs de un cambio radical del sistema. Ahora que parece haber una reaccin generalizada contra los derechos de las personas negras y latinas, de las mujeres, de los migrantes, etc., cul debera ser el camino a seguir? Y cul es la probabilidad de que las cosas cambien?


Bueno, debemos partir de la constatacin de que vivimos en un sistema de explotacin econmica. Igualmente, cuando hablamos de inmigracin en Estados Unidos hay que empezar por el principio, y es que EEUU fueron fundados a partir de la colonizacin inglesa de Virginia que tuvo lugar mediante la aniquilacin de las treinta tribus indias que vivan all. Una vez conquistado el territorio comenzaron a cultivar tabaco y algodn, para venderlo a la metrpoli, pero para ello necesitaban mano de obra. Como no podan esclavizar a los nativos, que preferan dejarse morir que someterse y, adems, al estar en su propio territorio se podan organizar y rebelarse, decidieron capturar a africanos, meterlos en barcos y enviarlos, por millones, en EEUU. Esto se hizo durante 250 aos. Y es que, como bien dijo Marx, sin el algodn, y sin los esclavos que lo cultivaban, la revolucin industrial no hubiera sido posible.

El mismo sistema sigue vigente y si alguien cree que se puede lograr la reforma de la poltica migratoria o de la poltica penitenciaria mientras este sistema sigue intacto es que realmente no quiere hacer nada al respecto. Slo quiere hablar, pero no de verdad. Intento convencer de ello a los jvenes con los que trabajo cada da, y los animo a resucitar el Partido de las Panteras Negras, les digo que ya les dir qu hacer. Lo han hecho? No. Porque tienen miedo, porque son perezosos y quieren vivir cmodos. Quieren una pequea beca para ir a la universidad, tener su cochecito, poder pagar su factura de telfono, salir a cenar siempre que quieran

Como deca Marx debemos ser despiadadamente crticos y analizar cules son las condiciones reales en las que vivimos y trabajar a partir de estas y no segn como nos gustara que fueran. Esto no significa, sin embargo, que no tenga esperanza eterna, porque creo que la gente siempre termina eligiendo la vida por encima de la muerte, aunque slo sea porque se ven afectados por esta eleccin, no necesariamente porque sean seres morales. La gente tiene un inters personal en seguir viva. Y aunque no sean conscientes, su vida depende de la ma, y viceversa. En cualquier caso, quienes somos marxistas leninistas sabemos que si mantienes la gente oprimida, acabarn degollndote, as que lo que ms les conviene es asegurarse de que todos tengan alimentos y vivienda, y atencin mdica y educacin, y el resto de cosas que necesitamos, y luego construir una sociedad interconectada y solidaria.

Esto es en lo que tengo esperanza. Que la gente se de cuenta de que somos dependientes, interdependientes, y parte del mismo planeta, y que tendremos que encontrar maneras para que todos vivamos una vida digna, porque, de lo contrario, la vida de todas estar en peligro. Y no digo que esto ocurra durante mi vida, pero que s ocurrir, ya que no nos queda otra.

A diferencia de otros movimientos polticos, las Panteras Negras le dieron mucha importancia al lumpen proletariado, de donde provena gran parte de la militancia, que considerbamos que era el sector ms motivado en EEUU para liderar la revolucin. El partido decidi formar y politizar estas personas. Cmo hicieron para transformar la rabia del gueto en accin revolucionaria?

Durante los ltimos veinte aos he estado trabajando con gente que est en la crcel o que ha salido de la crcel. En mi opinin, representan el mismo grupo de gente que tena el mayor potencial para convertirse en la vanguardia revolucionaria. No digo que las masas no deban implicarse en algn momento, pero todo el resto de la gente est conectada al sistema: tienen un trabajo, o quieren una. Estos otros, en cambio, no quieren un trabajo, y lo sabemos porque se han dedicado a vender drogas, o robar cosas, etc. y no tienen vnculos con el sistema. No les gusta el sistema, no les gusta la polica, han tomado riesgos en su vida, y tienen un mayor potencial que una persona acomodada que va a trabajar cada da y que, al salir del trabajo, vuelve a casa, mira la televisin y se va de vacaciones a Disneylandia.

Por otra parte, creo que Marx se equivoc al considerar el lumpen proletariado como la escoria de la Tierra, porque l valoraba la clase obrera y quien tena valor eran las personas que trabajaban. Bueno, quien vende drogas en una esquina dieciocho horas al da tambin trabaja, pero esta es otra historia. Lo que quiero decir es que no consider que los esclavos fueran una clase nica en EEUU compuesta slo por personas negras. Era una clase obrera, a la que no se le pagaba un salario. Y esta situacin contina hoy en da. La mayora de los negros, a pesar de tener un trabajo, tienen que hacer otras cosas para completar su sueldo, ya que no ganan suficiente ni para formar parte del grueso del proletariado. Y otra cuestin sumamente importante es que a los negros nos dejaron fuera de los sindicatos. La historia de los sindicatos industriales de Estados Unidos es vergonzosa en este sentido.

Entonces, sigo pensando lo mismo, porque los hechos no han cambiado. Los negros seguimos siendo pobres, seguimos fuera del sistema, no tenemos trabajos de verdad, no tenemos nada de dinero, no tenemos relacin con el sistema. Y en la parte baja de todo esto se encuentran las personas que han sido encarceladas.

EEUU es el pas con la poblacin penitenciaria ms numerosa del mundo, con 2.120.000 prisioneros. Cmo se ha llegado a esta situacin?

El crecimiento tanto en el nmero de personas encarceladas como en la duracin es un fenmeno relativamente nuevo, y es consecuencia de una ley aprobada por Bill Clinton en 1994 para perseguir a los reincidentes.

Entre 1994 y 2004 el nmero de presos en Estados Unidos se duplic, y casi la mitad de todos los presos son negros, aunque slo representan el 13% de la poblacin total. Pero no es que haya una poltica dirigida directamente a meter los negros en la crcel. No es eso. Lo que pasa es que hay una especie de funcionamiento automtico vigente desde 1865, cuando se crearon los departamentos de sheriffs con la funcin de cazar esclavos fugitivos. Vemos, pues, que la cuestin de los negros est presente desde el inicio en EEUU.

Thomas Jefferson, uno de los Padres Fundadores y uno de los autores de la Declaracin de Independencia, articul perfectamente esta mentalidad en un libro suyo, titulado Notes on the state of Virginia. En este libro explica que el motivo por el que no ha incluido los negros en su proyecto de emancipacin basado en la idea de que todos los hombres son creados iguales, es porque, segn indica, los negros son seres inferiormente dotados los blancos, tanto mentalmente como fsicamente, tienen un color desagradable y huelen mal, adems de ser perezosos, etc. Segn Jefferson, los negros ni siquiera llegan a la categora de seres humanos, por lo que est legitimado esclavizarlos. Esta ha sido la ideologa dominante en EEUU desde 1710.

Nos puedes explicar cmo opera el complejo industrial penitenciario?

Los presos producen muchas cosas, pero el valor de los presos no reside tanto en eso, sino en todo el dinero que tanto ellos como los estados gastan. En prisin tienen de todo: llamadas telefnicas, videollamadas, comida, ropa Se puede comprar de todo, pero mucho ms caro que en la calle. Por otra parte, el estado de California, por ejemplo, gasta 70.000 dlares al ao por cada preso.

Tambin est el trabajo gratuito que los presos hacen, fabricando muebles, arreglando jardines, limpiando autopistas . Y todo esto lo hacen gratis, o prcticamente gratis. El complejo industrial penitenciario es como el complejo industrial militar, pero con presos. Mucha gente cree que este concepto tiene que ver con las prisiones privadas, pero no es as. La mayora de prisiones son pblicas, propiedad del Estado, y hay mucha gente que trabaja. Slo en California hay ms de cien mil funcionarios de presos, con sus sindicatos, que luchan para asegurar que sus afiliados no se queden sin trabajo. Y cul es la principal mercanca que tienen? Los presos. No quieren que se dejen de llenar las crceles. Todo el mundo est ganando dinero a costa de los presos, que eran pobres cuando entraron y lo sern cuando salgan.

Han hecho cosas terribles? Absolutamente. Algunos de ellos. No todos. Yo ni siquiera utilizo los trminos inocente o culpable. Porque la mayora de los presos lo estn por delitos econmicos, como atracar una tienda. Y por qu lo hacen? Pues, porque tenemos grandes disparidades econmicas en nuestro pas. Vemos, por tanto, que todo est tan interconectado que casi no se puede separar. Y los negros son la mejor carne de can para meter en la crcel. Quien dir algo por ellos? Nadie. No tenemos dinero ni para sufragar demandas legales. Y a todo esto tambin se le aade el racismo.


Elaine Brown dirigi el Black Panther Party de 1974 a 1977


En 2014 fundaste Oakland and the World Enterprises, una iniciativa para crear empresas gestionadas por ex-presos. En qu consiste este proyecto?

Uno de los aspectos de nuestra continua opresin como negros en Estados Unidos es que cuando alguien sale de la crcel no puede conseguir trabajo, ya que es necesario presentar un formulario de antecedentes penales, que los empleadores utilizan para negarse a contratar ex -presos. Y, realmente, se quedan sin alternativas. En California, por ejemplo, al salir de prisin te dan 200 dlares para comenzar tu vida de nuevo. Y si no tienes a nadie que te ayude, que te ofrezca un lugar donde vivir, con 200 dlares no haces nada, y vas a tener que prostituirte, vender drogas y hacer algo ilegal, que probablemente te lleve de nuevo a prisin. Ante esta situacin, junto con un cargo electo negro decidimos hacer algo para reducir la reincidencia, y pensamos que la nica forma de conseguirlo era que estas personas tuvieran sus propios ingresos. As pues, compramos un terreno en Oakland, creamos una asociacin sin nimo de lucro llamada Oakland and the World Enterprises, y ahora queremos poner en marcha empresas con fines de lucro y de propiedad cooperativa para los ex-presos y otras poblaciones vulnerables y marginadas . En otras palabras, negros pobres.

Pusimos en marcha la iniciativa y ahora tenemos un huerto urbano y creamos un banco de alimentos, al que la gente vena a las 4:00 de la maana a hacer cola, ya que estamos en una comunidad extremadamente pobre. Ahora queremos construir vivienda asequible, pero segn nuestros criterios, es decir, que la asequibilidad se defina en funcin de las posibilidades de cada persona, y no de la media de la zona o de criterios similares. Y tambin tenemos algunos pisos reservados a personas que no tienen nada de dinero.

La idea es que esta iniciativa se extienda a otras ciudades, en Detroit, en Filadelfia , por lo que a nadie se le niegue el acceso a la vivienda o al empleo por el hecho de haber sido encarcelado. El modelo que usamos es el de una cooperativa de trabajo asociado, pero como algunos esto les suena demasiado comunista y se ponen nerviosos, les digo que se trata de empresas la propiedad de las cuales es cooperativa. Es lo mismo. Los trabajadores son los dueos, los dueos son los trabajadores, pero se benefician de manera colectiva, y es que dijimos que los beneficios no tenan nada de malo per se, lo que est mal es la explotacin.


Fuente:https://www.investigaction.net/es/elaine-brown-el-movimiento-feminista-en-estados-unidos-esta-dominado-por-ideales-burgueses-blancos/



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