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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 27-07-2018

Retos de la transicin energtica

Cristbal J. Gallego
Ecologistas en accin


El cambio climtico no admite demora. Las emisiones de gases de efecto invernadero se deben, sobre todo, al sector de la energa. Es necesario abandonar el carbn y las nucleares y transitar a un modelo basado en las renovables.

En las ltimas dcadas las emisiones globales de CO2 se han incrementado de manera vertiginosa, pasando de 6.000 millones de toneladas en 1950 a unos 36.000 millones en 2015. Es decir, se han multiplicado por seis.

A da de hoy, sabemos que para luchar de forma efectiva contra el cambio climtico (para que el aumento de temperatura media sea inferior a 2 grados centgrados) debemos reducir las emisiones de CO2 a un ritmo similar al que crecieron en el ltimo medio siglo.

Dado que las emisiones de gases de efecto invernadero se deben principalmente al sector de la energa (en 2015 en la Unin Europea supusieron ms del 75 %) 1 , el reto del cambio climtico afecta a nuestro modelo energtico.

La situacin actual de nuestro pas es similar en muchos aspectos a la de otros pases de la Unin Europea: tenemos un sistema energtico con una penetracin baja de energas renovables (17,3 % sobre energa final en 2016) 2 . Este porcentaje se reduce al 5,3 % en el sector transporte, el principal emisor de gases de efecto invernadero (adems de otros contaminantes). En el sector elctrico seguimos quemando carbn para generar electricidad, una fuente muy contaminante que ha supuesto el 63 % de las emisiones del sector para generar tan solo el 14 % de la electricidad 3 . Adems, tenemos un parque de viviendas muy ineficientes: el 85 % tienen una calificacin energtica tipo E, F o G.

Contaminacin de una fbrica en China en una imagen tomada en 2017. Foto Jonathan Kos.

Ante esta situacin cmo podemos redefinir la manera en que, como sociedad, consumimos energa? Cmo transitamos de un sistema energtico adicto a los hidrocarburos a otro eficiente y basado en renovables? Para intentar responder a algunas de las cuestiones clave de este proceso, el Gobierno cre el ao pasado una comisin de expertos sobre transicin energtica, de la cual he formado parte. El resultado fue un informe publicado a principios del mes de abril , donde se identifican los principales debates y se analizan diferentes escenarios.

Una de las ideas ms contundentes del informe es el papel de la eficiencia y el ahorro. Todos los anlisis reflejan que las medidas que moderan el consumo de energa son las ms efectivas para avanzar en la consecucin de los tres objetivos ambientales (emisiones, renovables y eficiencia). De especial relevancia es la mejora en el aislamiento de las viviendas. Esta conclusin es especialmente relevante porque seala un camino contrario al mantra que hemos escuchado durante mucho tiempo: A mayor consumo, mayor bienestar.

Tecnologas renovables

Otra idea de amplio consenso en el informe de esa comisin es la necesidad de incorporar tecnologas renovables de forma masiva. As, para 2030, contar con 31 gigavatios (GW) de elica y 47 GW de fotovoltaica instalados (ahora tenemos 23 y 4 GW) debe considerarse como un objetivo mnimo sobre el cual construir escenarios ms ambiciosos.

El carbn representa la peor opcin para generar electricidad en trminos de emisiones

Pero adems de ayudarnos en la lucha contra el cambio climtico, de reducir la dependencia energtica y de favorecer la creacin de empleo 4 , las energas renovables tienen la capacidad de abaratar el sistema elctrico. Esto se debe a la enorme reduccin de costes que han experimentado en los ltimos aos. As lo demuestran las subastas de renovables en todo el mundo, que arrojan precios tpicamente por debajo del precio de mercado 5 . La necesidad de un despliegue masivo de renovables supone romper cuanto antes con la situacin de los ltimos aos, caracterizada por unas polticas contrarias a estas tecnologas.

Un elemento que, sin lugar a dudas, facilitara el despliegue de fotovoltaica es el autoconsumo. La instalacin de paneles en nuestros tejados, no solo tiene la ventaja de contribuir a la consecucin de los objetivos ambientales y de hacer el sistema elctrico ms eficiente (al reducir las prdidas que se producen al transportar electricidad), sino que adems tiene la capacidad de democratizarlo.

Los expertos piden el abandono simultneo del carbn y la energa nuclear para 2025-2030

Por ejemplo, en Alemania, un pas con 40 GW de fotovoltaica y 50 GW de elica, aproximadamente el 50 % de toda la potencia renovable instalada pertenece a la ciudadana y a cooperativas 6 . En el caso de Espaa, este porcentaje es despreciable. El motivo por el que el autoconsumo no ha despegado en nuestro pas es una legislacin plagada de barreras. No en vano, segn la Agencia Internacional de la Energa , el caso espaol representa una singularidad internacional, al ser el nico pas con una legislacin sobre autoconsumo que, en vez de favorecerlo 7 , lo dificulta.

El carbn y las nucleares

Una de las principales decisiones que tendremos que tomar a corto plazo afecta a dos fuentes de generacin conflictivas: el carbn y la energa nuclear.

Paneles solares en tejado.

El carbn representa la peor opcin para generar electricidad en trminos de emisiones. Por tanto, es imprescindible definir una senda de cierre de estas centrales en el corto plazo que contemple una transicin justa para los sectores afectados.

Por otro lado, la energa nuclear se nos presenta como una tecnologa libre de emisiones necesaria para suplir el cierre de centrales trmicas. Este falso debate de elegir entre emisiones de CO2 o residuos radiactivos empieza a cobrar fuerza conforme nos acercamos al fin de los permisos de explotacin de las centrales nucleares (que se renuevan cada 10 aos) y que tendrn que renovarse entre 2020 y 2024.

Sin embargo, en el Observatorio Crtico de la Energa hemos estudiado la viabilidad de un sistema elctrico sin carbn ni nucleares para 2025 8 , concluyendo que las condiciones para que podamos prescindir de ambas tecnologas son esencialmente las mismas que las que necesitamos para luchar contra el cambio climtico: penetracin ambiciosa pero realista de renovables y moderacin del consumo elctrico.

En Alemania el 50 % de la potencia renovable instalada pertenece a la ciudadana y a cooperativas

La viabilidad del cierre simultneo de carbn y nuclear ha sido tambin analizada por Greenpeace 9 y por la propia comisin de expertos, cuyo informe contempla un escenario sin aporte de estas fuentes en 2030, para el que se obtiene una energa no suministrada nula (la generacin es suficiente para cubrir la demanda), tanto en un ao medio como en un ao seco.