Portada :: Economa
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 27-07-2018

Gulliver en el pas de la macroeconoma

Alejendro Nadal
La Jornada


Cuando Jonathan Swift escribi Los Viajes de Gulliver, una stira sobre las vanidades que animan la poltica y las guerras entre las naciones, todava no naca la teora econmica. Pero ya exista una reflexin sobre los precios y la cantidad de moneda en circulacin. El mismo Swift particip en una controversia sobre una reforma monetaria en Irlanda, oponindose a la introduccin de monedas de cobre, argumentando que se degradara el valor de cada unidad y las de mala calidad desplazaran a las de buena, que seran atesoradas.

En su cuento, Lemuel Gulliver llega al pas de Lilliput y se sorprende con su poblacin de hombres diminutos (15 centmetros de altura), pero no le resulta extrao que en el reino exista una economa, con moneda propia, un tesoro pblico, emprstitos y tasas de inters. Al mismo tiempo, las clases sociales, la divisin del trabajo y las diferencias de jerarquas y rganos de gobierno le revelan que no es posible agrupar el complejo entramado social en una sola entidad. La heterogeneidad de grupos sociales impeda la agregacin de todos los pequeos individuos para pensar en uno solo capaz de representar a todo el reino. Gulliver se percat de que Lilliput era ms que la suma de sus partes.

La obra de Swift fue un xito. Pero tiempo despus los economistas resucitaron la idea de que la agregacin de los individuos para conformar una sola entidad, s era posible. En 1890 Alfred Marshall utiliz la nocin de empresa representativa (en sus Principios de Economa) para analizar la oferta de mercancas. El objetivo era representar una sola curva de oferta de bienes a nivel agregado con las mismas caractersticas de las curvas de costos promedio y marginales de las firmas individuales. Su idea era que la agregacin de todas las empresas dara como resultado una empresa que pudiera representarlas para fines analticos. En 1926 el economista italiano Piero Sraffa demostr que eso era imposible y destruy las bases analticas del concepto de Marshall. Pero en 1970 el economista Robert Lucas comenz a utilizar la nocin de agente representativo en modelos macroeconmicos. En los aos siguientes el enfoque de Lucas revolucion la forma de hacer teora y poltica macroeconmica.

Por desgracia, el movimiento desencadenado por Lucas y asociados puso a la teora y a la poltica macroeconmica por el camino del oscurantismo y la supersticin. La nocin de agente representativo fue usada por Lucas para aportar fundamentos microeconmicos a la teora macroeconmica, dndole rigor y consistencia. Los modelos inspirados en esta corriente reducen el problema econmico de una economa a las decisiones que el agente representativo debe tomar sobre optimizacin, escogiendo entre consumo, trabajo y esparcimiento. Por supuesto, en esos modelos no hay desempleo involuntario, slo hay esparcimiento.

En 1974, tres economistas muy del establishment, (Hugo Sonnenschein, Rolf Mantel y Gerard Debreu) demostraron con sendos teoremas matemticos que la agregacin de los agentes individuales usados en los modelos neoclsicos no permite rencontrar las propiedades de racionalidad que la teora convencional atribuye a los agentes individuales. Es decir, la idea del consumidor individual racional que compra menos de un bien cuando aumenta su precio no se conserva en el agregado. O sea que el consumidor representativo se comporta de manera absurda y puede decidir comprar ms de una mercanca aunque su precio est aumentando. Por supuesto, eso destruye la idea de que los mercados siempre alcanzan un equilibrio entre la oferta y la demanda.

Pero a quin le estorban los resultados cientficos cuando lo que se busca es una bonita ideologa? Los teoremas de Sonneschein-Mantel-Debreu fueron convenientemente escondidos y desterrados de las aulas donde se ensea la teora econmica. Y los modelos macroeconmicos de expectativas racionales con agentes representativos siguieron siendo el caballito de batalla de los bancos centrales y los idelogos del neoliberalismo. Claro, sufrieron varias metamorfosis (modelos de ciclos de negocios, modelos neo-keynesianos y nuevos clsicos) y pasaron por sesiones de maquillaje matemtico y economtrico para disfrazar la estulticia (modelos dinmicos estocsticos de equilibrio general). Quizs el resultado ms conveniente de esos modelos es que las crisis se esfuman.

La teora macroeconmica neoclsica est enferma. Desde el punto de vista cientfico, el programa reduccionista de la teora macroeconmica basado en la posibilidad de agregar a los habitantes de Lilliput para concebir una especie de nuevo Gulliver conduce a resultados aberrantes. El mundo que nos rodea es heterogneo y orgnico. Si el reduccionismo (el todo es igual a la suma de sus partes) sigue utilizndose en macroeconoma no es por sus virtudes analticas, sino por su eficacia ideolgica.

Fuente: http://www.jornada.com.mx/2018/07/18/opinion/020a1eco



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter