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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-07-2018

La carne argentina, entre la recuperacin y el impacto ambiental

Daniel Gutman
IPS


Un grupo de vacas se amontona para alimentarse ante los pesebres instalados en los corrales de engorde al aire libre, conocidos como feedlots, que se han impuesto en Argentina, a medida que la ganadera intensiva se ha impuesto al modelo extensivo en el pas. Crdito: Cortesa de Ana Garca

BUENOS AIRES, 24 jul 2018 (IPS) - La carne vacuna es uno de los smbolos que han identificado histricamente a Argentina. Tras aos de vacas flacas, la produccin y las exportaciones crecen, igual que el debate sobre el impacto ambiental de la actividad, que est en el radar de los ecologistas y de los actores productivos.

El problema de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) de la ganadera, que son metano y xido nitroso, se plante desde la Cumbre de la Tierra de Ro Janeiro de 1992.

Pero Argentina cost mucho que se lo tomara en serio, dijo a IPS el veterinario Guillermo Berra, que lider el primer grupo investigador del tema en el gubernamental Instituto Nacional de Tecnologa Agropecuaria (INTA).

La intensificacin de los procesos de produccin a travs de feedlots, o corrales de engorde, ha mejorado los rendimientos ltimamente y por eso ha contribuido a reducir la emisin de GEI, pero ha generado otro problemas, que es la contaminacin de suelos y aguas subterrneas, explic.

De acuerdo al ltimo Inventario Nacional de GEI, que Argentina present el ao pasado ante la Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre Cambio Climtico (CNMUCC), la actividad agropecuaria, incluida la deforestacin, genera 39 por ciento de las emisiones totales.

Si se profundiza en los datos surge un detalle significativo: la ganadera es el subsector de mayores emisiones, por encima del transporte, con 76,41 millones de toneladas anuales de dixido de carbono (CO2) equivalentes, o un 20,7 por ciento del total.

La llamada fermentacin entrica, que hace referencia al metano que el ganado vacuno libera a la atmsfera como resultado de su proceso normal de digestin, es el principal rubro.

Sebastin Galbusera, profesor de Economa Ambiental en la Universidad Nacional de Tres de Febrero, dijo a IPS que estos resultados no deberan sorprender en un pas donde la actividad agropecuaria es clave. Pero nos indican la complejidad que presenta el desafo de reducir las emisiones.

El objetivo debe ser mejorar la productividad de los sistemas ganaderos. El ndice de destete, que refleja la proporcin de vacas que produce el ideal de un ternero por ao que est listo para ser engordado, es de 60 por ciento, cuando en Estados Unidos es del 85. Mejorar ese ndice significara producir ms carne con las mismas emisiones, agreg.

Argentina supo ser el mayor exportador mundial de carne vacuna a comienzos del siglo XX. Sin embargo, la ganadera no experiment en las ltimas dcadas el mismo desarrollo tecnolgico que la agricultura, que le gan espacio y la conden a esos corrales de engorde al aire libre o zonas marginales.

Osvaldo Barsky, investigador de la historia rural en Argentina, detall a IPS que con la incorporacin de tecnologas y variedades, la agricultura se expandi sobre las mejores tierras.

En la ganadera los procesos fueron ms lentos e incluso hubo momentos de mucho retroceso, como cuando el presidente Nstor Kirchner (2003-2007) prohibi temporalmente las exportaciones para contener los precios internos, explic.