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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 31-07-2018

Violencia y amenazas de muerte a trabajadores en la fbrica del mayor exportador de ropa de India

Steven Greenhouse
El diario/The Guardian

El Consorcio por los Derechos de los Trabajadores denuncia a Shahi Exports, fabricante de ropa para primeras marcas como H&M y Benetton


Eurodiputados piden legislar contra los abusos laborales en el textil

Una trabajadora de una fbrica textil en Bangladesh. EFE

Esta primavera, en Shahi Exports, el mayor exportador de ropa de la India, varios empleados miembros de sindicatos hicieron circular una peticin reclamando a la gerencia que ofreciese a los empleados agua limpia y que aumentase los salarios. Los directivos de Shahi respondieron, segn ha descubierto una ONG, con amenazas de muerte a varios de esos trabajadores y ordenando a otros empleados que les dieran una paliza.

Un gerente de la Unidad 8 de Shahi en Bangalore dijo a una empleada: No sera un pecado si alguien te mata y se deshace de ti. Despus le pidi presuntamente a otros empleados que le diesen una paliza a la mujer, que casi fue estrangulada por uno de ellos, segn ha descubierto el organismo en una investigacin.

Otro gerente insult a otra empleada afn a los sindicatos y dijo a otros trabajadores: Estas zorras estn intentando hacer cerrar la fbrica. Dadle una paliza y matadla. La mujer fue golpeada, le arrancaron la ropa y le robaron un collar, el mvil y la cartera.

La investigacin del Consorcio por los Derechos de los Trabajadores (WRC, por sus siglas en ingls), un grupo con sede en Washington que controla la actividad en fbricas para 190 universidades en Estados Unidos, Canad y Reino Unido, ha hallado que ocho gerentes son responsables de la violencia y amenazas de muerte y que 15 empleados cercanos a los sindicatos han sido suspendidos de forma injusta.

La investigacin llega en un momento en el que el WRC est luchando por mantener las mejoras que logr para trabajadores de empresas textiles en la vecina Bangladesh, despus de que se generara un escndalo mundial por las condiciones de trabajo tras el derrumbe fatal del complejo Rana Plaza en 2013.

El WRC pidi que Shahi despida a estos gerentes, reincorpore a los trabajadores suspendidos y reconozca oficialmente al sindicato. Pero tras la negativa de Shahi a admitir la responsabilidad de sus gerentes y despedirlos, el WRC ha exigido a las grandes marcas occidentales que le compran ropa incluidas H&M, Benetton, Abercrombie & Fitch y Columbia Sportswear que presionen a Shahi para que despida a los gerentes y pida disculpas a los 15 trabajadores.

Al incrementarse la presin del WRC y de las empresas occidentales, a principios de este mes tres meses despus de la violencia Shahi anunci que haba despedido a cinco gerentes y haba comenzado el proceso de despido de otros cuatro. Adems, Shahi reincorpor a los 15 trabajadores, les pag los sueldos adeudados y acept reconocer y negociar las condiciones de trabajo con el sindicato Unin de Trabajadores Textiles de Karnataka.

Scott Nova, director ejecutivo de WRC, afirma que Shahi tom estas medidas slo despus de que WRC montara una campaa y sacara a la luz un informe de 28 pginas en el que se detallan los abusos cometidos en la empresa. Nova indica que la primera oferta de Shahi de reincorporar a los 15 trabajadores no significa nada porque los trabajadores tendran miedo de regresar si los gerentes que los haban amenazado y haban ordenado que los golpearan estn todava al frente (varios gerentes haban sido suspendidos).

Una fbrica de 3.000 empleados

WRC est financiado por 190 universidades para supervisar fbricas en todo el mundo que producen ropa con el logo de las universidades. Los investigadores del WRC han logrado que las marcas occidentales dejen de contratar a fbricas que violan los derechos de los trabajadores y muchas fbricas temen que el WRC descubra sus infracciones.

Nova muestra preocupacin por el hecho de que varias marcas que compran ropa a Shahi no saban nada de las palizas y las amenazas en la fbrica de 3.000 empleados hasta que fueron informadas por el WRC. Las marcas dicen que tienen estndares de trabajo ms estrictos y mayor supervisin, seala Nova, pero los gerentes de un proveedor clave ordenaron golpear a trabajadores, amenazaron con matarlos y no recibieron ninguna medida disciplinaria. Ms de dos meses despus todava estaban a cargo de la fabricacin de productos para marcas como Benetton y Abercrombie & Fitch, aade.

No hemos podido verificar o encontrar ninguna prueba de que esos gerentes hayan realizado amenazas, golpeado a trabajadores o instado a nadie a hacerlo, indica a The Guardian Anant Ahuja, uno de los directivos de Shahi. Ahuja afirma que el WRC exigi a Shahi que tomara medidas disciplinarias y despidiera a esos empleados y aadi que en respuesta a la presin implacable del WRC, Shahi los ha despedido.

Ahuja afirma que la violencia se gener entre dos empleados miembros de los sindicatos y otros empleados fuera de la fbrica, sealando que los primeros estaban presionando a los dems para que firmaran la peticin y se unieran al sindicato. Acusa al WRC de hacer pblicas falsas amenazas de muerte y afirmaciones de que los gerentes haban golpeado a estos empleados, pero sostiene que esas acusaciones se basaron en entrevistas con los partidarios de los sindicatos.

Nosotros en Shahi siempre hemos estado comprometidos a mejorar las condiciones de trabajo de nuestros empleados, afirma Ahuja. En este caso aislado existieron cuestiones respecto del resarcimiento conciliatorio, pero hemos cooperado con los sindicatos y las negociaciones han sido productivas, aade.

Los medios de comunicacin indios siguieron de cerca la disputa en Shahi, principalmente porque el directivo de Shahi Anand Ahuja recientemente contrajo matrimonio con una de las actrices ms populares de Bollywood, Sonam Kapoor.

Los trabajadores del WRC respaldan su investigacin, alegando que la versin de Shahi es falsa y obstinadamente deshonesta. El WRC sostiene que sus investigadores entrevistaron a ms de 30 empleados de Shahi y descubrieron que varios gerentes haban llamado a empleados a sus oficinas, que les haban maltratado y que luego haban pedido a otros empleados que les golpearan.

"Tu casta solo sirve para limpiar lavabos"

La investigacin del WRC ha hallado que un gerente dijo a un empleado miembro del sindicato: Tu casta slo sirve para limpiar lavabos. Cmo te atreves a pedirme un aumento?. Luego le pidi a otros empleados que le golpearan y le robaran.

El WRC seala a un comunicado reciente de Shahi a sus empleados de Bangalore en el que la empresa lamenta la violencia y afirma que los empleados suspendidos no haban hecho nada malo.

Nova y Ben Hensler, abogado de la ONG, afirman que varias de las grandes marcas occidentales que compran ropa a Shahi tardaron mucho en presionar a Shahi y al principio no le exigieron a la empresa que despidiera a los gerentes responsables de la violencia. El WRC hizo pblico su informe el 20 de junio para aumentar la presin sobre las marcas occidentales y Shahi.

Si lo hubisemos dejado en manos de las marcas, el sindicato no existira, sus lderes estaran en una lista negra, los trabajadores estaran aterrorizados y silenciados y los gerentes que ejercieron la violencia antisindical seguramente habran sido ascendidos, seala Nova.

Las marcas aseguran que fueron agresivas en las presiones a Shahi a que tomara medidas disciplinarias contra los gerentes, reincorporara a los trabajadores y reconociera al sindicato. Podemos asegurar que hemos utilizado nuestra influencia al mximo, declar H&M. La gerencia se disculp pblicamente y ha reconocido el derecho de asociacin de los trabajadores. Lo que sucedi en Shahi es inaceptable, aadi.

Abel Navarrete, vicepresidente de responsabilidad empresarial de Columbia Sportswear, que produce indumentaria deportiva para muchas universidades, afirma que Shahi fue presionada por todas las marcas. El presidente y su familia recibieron constantes llamadas telefnicas. Navarrete explica que muchas empresas no exigieron inmediatamente a Shahi que despidiera a los gerentes porque tenan dudas sobre los procesos debidos en estos casos y pensaban que podran estar despidiendo a empleados sin causa.

Abercrombie & Fitch afirm: Estamos muy preocupados por lo que sucedi en la fbrica de la Unidad 8 de Shahi y por el dolor y sufrimiento causado a esos 15 trabajadores. No toleraremos este tipo de comportamiento. Por su parte, Benetton declar: Estamos en constante contacto con Shahi para insistir en que se garanticen los derechos de los trabajadores.

Respecto de la disputa entre Shahi y el WRC sobre lo ocurrido, Mark Anner, director del Centro por los Derechos Globales de los Trabajadores de la Universidad Estatal de Penn, explica: Es significativo que la empresa tomase esas medidas: reincorpor a los trabajadores y despidi a algunos de los gerentes. Eso sugiere que reconocen que las marcas encontraron el informe de la investigacin creble.

Anner remarc que el precio que las marcas occidentales pagan por la ropa hecha en India y Bangladesh ha bajado desde el ao 2000. Eso genera incentivos para evitar los sindicatos a toda costa, asegura. Anner seala que las empresas con programas de responsabilidad empresarial suelen ser mucho ms lentas en detectar y denunciar abusos contra los trabajadores. Todava dependemos mucho de las campaas independientes y de los medios de comunicacin para lograr que las empresas se responsabilicen de graves violaciones a los derechos de los trabajadores, concluye.

Traducido por Luca Balducci

Fuente: https://www.eldiario.es/theguardian/Violencia-amenazas-trabajadores-exportador-India_0_794770852.html



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