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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 03-08-2018

Afro Netto, el lder social palenquero que se resiste a que Colombia olvide su herencia africana

Cristina Armunia Berges
El diario


Afro Netto frente a un mural en la fachada de una casa en el centro de Palenque PROCOLOMBIA

En la entrada de San Basilio de Palenque, un burro atado con una soga vieja mira a un grupo de visitantes con extraeza, un nio juega con un palo y un grupo de mujeres corta fruta con un cuchillo de filo inmenso. El calor es abrasador y tanto el burro como los humanos buscan cobijo en la sombra en una maniobra de vida o muerte. Los palenqueros caminan despacio por las calles sin asfaltar y, a lo lejos, se oyen frases sueltas acompaadas del sonido de los tambores. De pronto, una lengua extraa (la palenquera) y las vestimentas africanas anuncian que estamos ante un municipio poblado por descendientes africanos. Palenque fue el primer pueblo libre de Amrica Latina.

Un grupo de esclavos liberados y huidos establecieron su fortn en esta zona del norte de Colombia en el siglo XVII. La desbandada desde Cartagena de Indias y su lucha contra las tropas espaolas tejieron el inicio de su leyenda rebelde y de su resistencia admirable. Hoy, este pueblo de unos 4.500 habitantes afrocolombianos lucha por subsistir y no caer en el olvido.

"Necesitamos mucho ms trabajo", dice el artista y lder social Afro Netto (Andris Padilla Julio). "Muchas veces la cultura se debilita precisamente por eso, porque mucha gente se va de Panlenque por cinco o diez aos a buscar trabajo para enviar plata al pueblo. Algunos no retornan por miedo a perder lo que han conseguido o porque encontraron una nueva vida por all. Todo esto hace que se debilite la cultura palenquera", dice resignado y con una cadencia triste.

Colombia es el tercer pas americano con mayor poblacin de descendientes africanos despus de EEUU y Brasil, segn un censo realizado en el ao 2005. Presentes en todo el pas, pueblan mayormente los departamentos de Choc, San Andrs y Providencia, Bolvar, Valle y Cauca. Sin embargo, la falta de trabajo y de oportunidades ha hecho que estas comunidades se hayan visto obligadas a desplazarse a las grandes ciudades del pas: Cartagena de Indias, Cali, Barranquilla, Medelln y Bogot.

"Muchos jvenes se van del pueblo a estudiar cuando terminan la secundaria. Se van a Cartagena, a Barranquilla, a Santa Marta o a Bogot. Ahora mismo, algunos tambin se estn dedicando al deporte, al boxeo y al ftbol", puntualiza Netto.

"Yo no toco muy bien el tambor", dice un chico de poco ms de 18 aos mientras da vida a la piel y la madera con las yemas de sus dedos. "Los que se quedaron en Palenque tocan mejor que yo. Yo me fui a estudiar a Cartagena". Como l, muchos otros jvenes abandonan estas pequeas poblaciones que probablemente estaran casi vacas si no llega a ser por el turismo.

Afro Netto tiene 26 aos, un grupo de msica llamado Kombilesa-mi y hace dos aos se present a las elecciones municipales "para dar voz a su pueblo". Y es exactamente eso lo que intenta hacer con la msica y con un centro social que trabaja con unos 50 nios. Con apenas tres aos, los nios tocan el tambor y siguen el ritmo con sus pies diminutos.

"Decid presentarme a esas elecciones porque me doy cuenta de las cosas. Lo primero que veo es que no hay quien hable de nuestro pueblo a nivel municipal. Y lo segundo es que hay cosas como la educacin y la sanidad que no llegan a toda la comunidad", dice el lder social. "Mi intencin era poder hablar por toda esa gente, hablar para que se desarrolle nuestro pueblo. Luchar por Palenque".

A pesar de los carteles, de la msica y de su empeo, Netto no fue elegido concejal por el partido ASI, Alianza Social Independiente. "Obtuve buenos resultados, pero no gan. Ahora me han escogido para consejero de Identidad, Patrimonio y Cultura de la junta directiva del Consejo Comunitario de Ma Kankaman de San Basilio de Palenque, que es como el Gobierno local", aade con orgullo y desechando la idea de volver a presentarse a ms elecciones.

De la frente y las mejillas de Netto caen borbotones de sudor justo al terminar un pequeo concierto improvisado. Hace mucho calor, pero nos explica hasta dnde ha llevado su msica y las ganas que tiene de que el mundo conozca esta pequea rareza colombiana. "Cant con Kase. O en Bogot en un festival en el que se mezclaban varios estilos musicales", recuerda este hito de su grupo, que lleva en marcha desde 2011.

Colombia tiene 86 comunidades indgenas diferentes, tiene 12 familias lingsticas, 10 lenguas aisladas y dos de origen de africano, como la que se da en San Basilio de Palenque y la raizal.

Y para que todo esto no muera, para que esa msica siga sonando y la resistencia legendaria no se quede sin representantes, los palenqueros necesitan accin poltica. "Llevamos mal la victoria de Duque. En Palenque queramos a Petro. Pensbamos que con Petro se podran haber cambiado ms cosas porque su ideal es ms cercano al pueblo. l s que conoca las dificultades de la gente de estas comunidades. Veremos lo que pasa".

"La realidad es que hay varias colombias", dice tajante Carolina Jimnez, directora adjunta de Investigacin para las Amricas de Amnista Internacional. "Colombia tiene una deuda histrica con las poblaciones excluidas. A esos grupos, aislados de manera histrica, es muy probable que se les agreguen ahora la poblacin migrante venezolana que est en una situacin de gran desventaja porque no podrn formar parte de la economa formal", apunta Jimnez.

"Si vas a las zonas ms afectadas por el conflicto y ves las situacin de las poblaciones indgenas y de las comunidades afrocolombianas (como Palenque), se puede ver de manera todava ms acentuada (en comparacin con las grandes ciudades) esos procesos de exclusin histrica", aade Jimnez. Efectivamente, en Palenque parece que el tiempo se detuvo y que su atmsfera marrn y calurosa permanecer as eternamente.

@CristinaArmunia

La agencia ProColombia ha financiado el viaje de la periodista a Colombia.

Fuente: https://www.eldiario.es/internacional/Afro-Netto-palenquero-Colombia-herencia_0_798970396.html



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