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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 21-12-2005

Propiedad intelectual, debate vital

Jason Nardi
IPS

La historia oculta detrs de la declaracin final de la sexta conferencia ministerial de la OMC, que concluy el domingo en Hong Kong, tiene mucho que ver con los derechos de propiedad intelectual relativos al comercio (TRIPS, por sus siglas en ingls).


Envueltas en jerga tcnica, muchas clusulas y disposiciones obligatorias podran tener --como aseguran expertos y activistas-- efectos devastadores sobre la vida de millones de personas, incluso negndoles el acceso a recursos fundamentales como los medicamentos.

El ministro de Comercio de India, Kamal Nath, fue enftico la semana pasada, mientras an transcurra la conferencia, cuando pidi que la reunin abriera el camino a "negociaciones serias sobre la relacin entre los TRIPS y la Convencin sobre Diversidad Biolgica".

"Nos topamos con una muralla de obstinacin en un puado de pases industrializados", agreg el sbado, un da antes del fin de la conferencia de la OMC (Organizacin Mundial del Comercio), que se celebr del 13 al 18 de este mes en Hong Kong.

"El reconocimiento del derecho a los recursos biolgicos y al conocimiento tradicional, en oposicin a los derechos a la propiedad intelectual privada, es por cierto, un tema de desarrollo", dijo.

La mencin de a la Convencin sobre Diversidad Biolgica prcticamente desapareci de la declaracin, que deja sin establecer la condicin de la biodiversidad, el conocimiento tradicional y las expresiones culturales en lo que refiere al comercio.

Pero el prrafo sobre las preocupaciones en materia de salud pblica mantiene, al menos, cierta flexibilidad para no dejar desamparadas las cuestiones de inters pblico bajo el acuerdo de los TRIPS.

El sbado por la noche, el representante de Comercio de Estados Unidos, Rob Portman, anunci que su pas haba "aceptado formalmente una enmienda al Acuerdo de la OMC sobre TRIPS, un paso importante en el esfuerzo global para proveer el mejor acceso a frmacos que salven vidas".

La enmienda fue acordada el 6 de diciembre, una semana antes del inicio de la conferencia, para aliviar las dificultades que los pases con "capacidades insuficientes o de no manufacturacin farmacutica puedan hacer un uso efectivo de las licencias compulsivas".

Un acuerdo temporal aprobado el 30 de agosto de 2003, que permiti la exportacin e importacin de medicamentos fabricados mediante licencia compulsiva fue convertido en permanente.

La licencia compulsiva, medida prevista por la conferencia ministerial de la OMC en Doha en 2001, permite a los gobiernos, en caso de emergencia, autorizar a laboratorios producir un medicamento, desconociendo los derechos del dueo de la patente, si bien pagando por esos derechos.

Estados Unidos, el director general de la OMC, Pascal Lamy, y el director de la Federacin Internacional de Manufacturadores Farmacuticos, Harvey Bale, anunciaron el acuerdo como un xito que mostraba la contribucin de la OMC en materia humanitaria y de desarrollo.

Pero expertos en salud pblica e importantes organizaciones no gubernamentales manifestaron grandes discrepancias, en medio de la muerte cada ao de millones de personas por enfermedades tropicales o prevenibles, el sida en alza y el riesgo de una pandemia de influenza aviar.

La "enmienda imperfecta y altamente criticada a los TRIPS (...) muestra que la OMC ignora a quienes tienen experiencia en materia de salud pblica y propiedad intelectual", acus Richard Lloyd, director de la organizacin de defensa a los consumidores Consumers Internacional.

La OMC "reconoce la presin de las grandes empresas farmacuticas, que apoyaron el cambio", dijo.

"La direccin de la elaboracin de polticas en materia de propiedad intelectual dentro de la OMC tendr repercusiones catastrficas para la salud humana en todo el planeta", agreg Lloyd.

El acuerdo permite la exportacin de frmacos a pases en desarrollo que sufren graves problemas de salud pblica pero carecen de capacidad autnoma de produccin de medicamentos.

Muchas de sus disposiciones procuran impedir que versiones genricas importadas se desven hacia los pases ricos, donde competiran con los frmacos originales.

En palabras del representante de Comercio de Estados Unidos, "para asegurarse de que el rgimen sirve a su propsito humanitario, la enmienda contiene garantas vigorosas para garantizar que los medicamentos se entreguen a los necesitadas, no desviadas a otros mercados".

Pero los mecanismos de control y registro del sistema eran tan complicados que ni un solo pas manifest intenciones de utilizarlo como importador en los ltimos dos aos.

Segn la organizacin no gubernamental alemana European AIDS, "la enmienda va en contra de la primaca de la salud sobre el comercio, un principio que fue unnimemente aprobado en Doha por la propia OMC".

"Los TRIPS fueron introducidos contra la voluntad de los pases en desarrollo, bajo la presin de las compaas multinacionales de Estados Unidos y Japn", dijo a IPS Sanya Reid Smith, de la no gubernamental Red del Tercer Mundo.

"Ahora estn en su lugar. Pero los TRIPS no eran suficientes para ellos, as que ahora estn buscando TRIPS adicionales, lo que significa una proteccin intelectual an ms fuerte", agreg.

Los TRIPS adicionales son introducidos en acuerdos bilaterales de libre comercio, en los que pases como Estados Unidos requieren criterios ms estrictos de propiedad intelectual en sus socios.

"La obligacin de patentar todos los productos y procesos tendr un impacto considerable en el acceso de la sociedad a medicinas, alimentos y conocimientos", indic Smith.

"Antes de los TRIPS, las leyes internacionales sobre patentes, especialmente en los pases en desarrollo, no permitan patentar alimentos, ni frmacos, ni otros productos esenciales", consider.

Si los TRIPS adicionales fueran integrados a los TRIPS originales, la situacin cambiara dramticamente.

"Un pas podra ser demandado, aun si, segn los TRIPS, hace todo lo que debe pero 'viola el espritu del acuerdo', es decir, si Estados Unidos, por ejemplo, espera obtener de ellos una compensacin mayor", explic Smith. En ese caso, el pas en cuestin afrontara sanciones comerciales sobre sus exportaciones ms valiosas.

Muchos miembros de la OMC se han manifestado en contra de esta disposicin y demandan que un mecanismo de resolucin de disputas transparente, predecible y equitativo.

Los TRIPS dificultan la obtencin de medicinas a muchos gobiernos, incluso en casos de emergencia tales como una epidemia.

Hoffmann-La Roche, el laboratorio suizo que produce Tamiflu, el frmaco antiviral recomendado para combatir la influenza aviar. Su produccin tiene hoy un retraso de aos respecto de la demanda.

Autoridades como la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) urgen a Roche a otorgar licencias a otras empresas para que fabriquen el medicamento.

Pero la compaa se resiste, con el argumento de que el proceso de elaboracin de Tamiflu lleva un ao y que a los nuevos fabricantes les llevara tres aos capacitarse para producirlo. Adems, asegur, la provisin del principal ingrediente es limitada.

Segn activistas de la salud, Tamiflu es una suerte de versin actualizada de un antiguo tratamiento chino para tos y gripe. El fruto del rbol de ans estrellado es el punto de partida para la manufactura de este frmaco "moderno".

Los practicantes de medicina tradicional china utilizaron un t de este condimento con sabor alicorado para tratar problemas respiratorios durante cientos, si no miles de aos.



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