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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-08-2018

El discurso capitalista sobre el "desarrollo"

Prabhat Patnaik
Peoples Democracy

Traduccin: Hctor R. Lpez Tern


El discurso capitalista sobre el desarrollo que se ha vuelto bastante influyente en todo el Tercer Mundo en el periodo neoliberal procede de la siguiente manera: (i) "el desarrollo" debe consistir en desplazar la fuerza de trabajo del sector tradicional (pequea produccin) que est superpoblado de baja productividad laboral, y por lo tanto, constituye un repositorio de pobreza, al sector moderno (capitalista) que tiene una productividad laboral mucho ms alta. (ii) Para que este cambio ocurra, debe permitir que el moderno (sector capitalista) crezca lo ms rpido posible, para lo cual deben eliminarse todos los impedimentos de la acumulacin de capital. (iii) Incluso si, en el proceso de crecimiento del sector moderno (capitalista), algunos pequeos productores son desplazados, tal como en la adquisicin de tierras de la agricultura campesina para la construccin de fbricas, entonces esto puede ser solo un problema transicional y no debera ser una cuestin de preocupacin, ya que toda la fuerza de trabajo del sector de la pequea produccin ser absorbida por el sector capitalista de todos modos. Por lo tanto, prevenir el crecimiento del sector capitalista en el nombre de la proteccin de la pequea produccin constituye un paso retrgrado; puede ser necesitado para las consideraciones polticas o populistas pero carece de racionalidad econmica.

Este discurso es tpicamente justificado como referencia a la experiencia de Europa Occidental, donde el sector capitalista surgi a travs de un proceso de acumulacin originaria de capital, de los cuales el "mecanismo de los cercamientos" en Inglaterra en el que las tierras comunes fueron "cercadas" por terratenientes para excluir a los campesinos de usarla y de esta manera hacer que su economa sea inviable, constituye un ejemplo clsico. Los pequeos productores desplazados, aunque experimentaron un gran sufrimiento durante un periodo de transicin, fueron eventualmente absorbidos por el empleo capitalista. Se argumenta que esta experiencia, se repetir en pases del tercer mundo como India donde un proceso similar de desarrollo capitalista est actualmente en marcha.

Tambin se justifica con referencia a la teora econmica elemental: puesto que la existencia de un sector superpoblado de pequea produccin mantiene salarios cerca de un nivel de subsistencia, no demasiado por encima del ingreso per capita de este sector, incluso en el sector capitalista, donde la produccin por trabajador es ms elevada, el excedente por unidad de produccin en el sector capitalista es correspondientemente mucho ms alto. Si este excedente es invertido, para lo cual se deben crear condiciones favorables para la acumulacin de capital, entonces el sector capitalista experimentar un alto crecimiento que necesariamente extraer a la fuerza de trabajo del sector tradicional de produccin; y a medida que la fuerza de trabajo se extrae de este sector, los salarios aumentarn en el sector capitalista terminando con la pobreza en la economa. Lo que las economas del tercer mundo necesitan para su "desarrollo", por lo tanto, es crear un clima favorable para la acumulacin de capital, impulsar los "espritus animales" de los capitalistas; esto asegurar el fin de la pobreza.

Sin embargo, el discurso es fundamentalmente errneo. Considera el argumento terico primero. Podra ser correcto si estuviramos hablando simplemente de nivel dado de tecnologa predominante a perpetuidad en el sector capitalista, de modo que en el proceso de su crecimiento la productividad laboral dentro de l permanece constante. (Los modelos tericos en economa como "el modelo de Lewis" que pintan tal cuadro de transicin explcitamente asumen una productividad laboral constante en el sector capitalista). Pero el capitalismo, especialmente si no tiene restricciones, sigue introduciendo procesos tecnolgicos, y por lo tanto, sigue incrementando la productividad laboral. Para cualquier tasa de crecimiento de produccin dada del sector capitalista, su capacidad de generar empleo se ve reducida. De hecho, si la produccin del sector capitalista crece, por decir, 8 por ciento y la productividad laboral 7 por ciento, entonces el empleo dentro de l puede crecer al 1 por ciento; y si esto resulta ser menor que la tasa de crecimiento natural de la fuerza de trabajo, entonces lejos de extraer trabajo del sector de la pequea produccin, el sector capitalista ni siquiera ser capaz de emplear el crecimiento natural de la fuerza de trabajo que ocurre dentro de su propio cuerpo. Por lo tanto el simple argumento terico ofrecido para justificar este discurso no es sostenible en cuanto tomamos nota del proceso tecnolgico del sector capitalista.

Volveremos sobre este tema ms adelante, pero veamos ahora el argumento histrico de la experiencia de Europa Occidental. Es totalmente errneo sugerir que los pequeos productores desplazados por el capitalismo europeo occidental fueron absorbidos como trabajadores dentro de l. Un gran nmero de ellos que fueron desplazados en las colonias, semicolonias y dependencias por la libre importacin de bienes metropolitanos, permanecieron all como una masa pauperizada; de hecho, la "masiva pobreza moderna" que consiste no solo en una baja productividad laboral sino sobre todo en la inseguridad econmica tiene su origen en este proceso de desplazamiento que nunca fue seguido por ninguna absorcin en el empleo capitalista, ya que el sector capitalista en estas economas permaneci durante mucho tiempo como una entidad minscula.

Pero incluso cuando hablados de aquellos desplazados dentro de las propias economas metropolitanas, no fueron absorbidos por el capitalismo metropolitano. Migraron en un gran nmero a las regiones templadas de asentamientos europeos, como Canad, Estados Unidos, Australia, Nueva Zelanda y Sudfrica, donde pudieron expulsar a los habitantes locales de sus tierras y establecerse como agricultores. Es esta la migracin, estimada en 50 millones de personas en "el largo siglo XIX" (terminando en la Primera Guerra Mundial), que mantuvo bajo control las reservas de trabajo europeo, posibilit la existencia de sindicatos exitosos, e increment los salarios junto a la productividad laboral, de ese modo haciendo una mella en la pobreza. No es una tendencia inherente del capitalismo absorber en su fuerza de trabajo empleada a todos aquellos que son desplazados, que subyace en la experiencia europea, sino en la larga escala de migracin, cuyo alcance ya no existe para las poblaciones del Tercer Mundo de hoy. (La difcil situacin de los refugiados que llegan a Europa hoy lo demuestra ampliamente).

Por lo tanto, el discurso propagado por el capitalismo sobre el "desarrollo" no es terica ni histricamente vlido. Pero hay ms que eso. Supongamos que el crecimiento del empleo en el sector capitalista no llega a la tasa natural de crecimiento de la fuerza de trabajo, como se sugiri anteriormente, ya que las reservas laborales creceran en lugar de reducirse, los salarios reales en el sector capitalista continuarn en el nivel de subsistencia; pero dado que la productividad laboral en este sector estara creciendo (que despus de todo es la razn bsica por la cual las reservas laborales no se reducen en primer lugar), la parte del excedente en la produccin del sector capitalista podra ser incrementada.

Ahora aquellos que viven del excedente en una economa del Tercer Mundo, tpicamente emulan los estilos de vida que prevalecen entre los ricos de las metrpolis, que requiere mercancas que son menos intensivas en trabajo que las mercancas demandadas por la poblacin trabajadora del Tercer Mundo. Por lo tanto, la creciente desigualdad de ingresos dentro de la ltima economa causa un mayor incremento de la productividad laboral, y por lo tanto, una mayor reduccin de la capacidad de absorcin del trabajo del sector capitalista. Esto causa un mayor aumento en la desigualdad de ingresos y as sucesivamente. De este modo se establece un crculo vicioso en el que la capacidad del sector capitalista para proporcionar empleos sigue disminuyendo a lo largo del tiempo. Incluso si la tasa de crecimiento sigue siendo alta e intangible (y nos hemos abstrado deliberadamente de cualquier problema de demanda agregada deficiente en este sector, es decir, hemos asumido deliberadamente la absurda "Ley de Say" asumida por la economa burguesa), el sector capitalista, si para empezar no disminuye las reservas de mano de obra, nunca podr hacerlo. Y lo que es ms, cuando no lo hace, hay un agravamiento de la pobreza en la economa en comparacin incluso con lo que de otro modo podra haber prevalecido.

En otras palabras, lejos de superar la pobreza a travs del crecimiento, el capitalismo en economas como las nuestras produce crecimiento en un polo, posiblemente incluso altas tasa de crecimiento, y una agravacin de la pobreza en otro. Esta agravacin se vuelve peor, si el crecimiento del sector capitalista simultneamente causa desplazamiento de pequeos productores, tal como cuando se toman la tierra de los campesinos para construir fbricas, carreteras y otros esquemas de "infraestructuras", sin mencionar proyectos inmobiliarios y campos de golf.

Esto no quiere decir que las fbricas y las carreteras no deberas ser construidas; pero crean un problema dentro de la lgica de la trayectoria capitalista de desarrollo. Un entendimiento intuitivo de este hecho es lo que subyace a la resistencia entre campesinos y otros segmentos de la poblacin afectada al apoderarse de sus tierras por varios proyectos de "desarrollo".

Se deduce que el "desarrollo" capitalista, por rpido que pueda ser, es incapaz de superar la pobreza y el desempleo en sociedades como las nuestras. El caso de una trayectoria de desarrollo alternativa, alternativa al capitalismo, que defiende y promueve la pequea produccin, incrementa su nivel de organizacin a travs cooperativas y colectivos formados voluntariamente (para lo cual la redistribucin igualitaria de la tierra es una condicin necesaria), depende del sector pblico y de este sector cooperativo para emprender inversiones e introducir proyectos tecnolgicos (cuyo resultado entonces no sera la creacin de desempleo), surge por estas razones.

Sin embargo, tal alternativa requiere un cambio en el carcter de clase del Estado. Requiere un Estado basado en una alianza entre los trabajadores, incluidos los trabajadores agrcolas, y los campesinos, y otras secciones de los pequeos productores. Pero incluso en el periodo de transicin antes de que surja tal Estado, las fuerzas progresistas deben luchar contra la trayectoria de desarrollo capitalista neoliberal que solo agrava la pobreza en la economa, y hacer demandas de transicin que provoquen y fortalezcan esta alianza de clase.


Prabhat Patnaik Es profesor emrito del Centre for Economic Studies and Planning, Jawaharlal Nehru University, Nueva Delhi.

Fuente: https://peoplesdemocracy.in/2018/0729_pd/capitalism%E2%80%99s-discourse-%E2%80%9Cdevelopment%E2%80%9D




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