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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 07-08-2018

Catstrofe medioambiental en Gaza
Me siento como si viviera en una fosa sptica

Kieran Cooke
Middle East Eye

Traducido del ingls para Rebelin por Sinfo Fernndez



Caminando entre la basura por un vertedero de Rafah, al sur de la Franja de Gaza, buscando residuos reciclables y otros artculos con la esperanza de poder venderlos. 16 de abril de 2015 (AFP)

 A medida que pasan los das, la situacin humanitaria y medioambiental en Gaza es cada vez ms desesperada.

El 14 de julio, los aviones de combate israel estuvieron machacando zonas de la Franja de Gaza en la serie ms grave de ataques sobre el asediado territorio desde 2014.

Al menos murieron dos palestinos y varios resultaron heridos. Los israeles dicen que el ataque fue una respuesta a los morteros y otros artefactos incendiarios disparados desde el otro lado de la valla levantada frente a Gaza.

Desastre medioambiental

Gaza se est enfrentando no slo a otra ronda de asesinatos y a la destruccin de ms edificios e infraestructuras, sino tambin a un desastre medio ambiental. Con dos millones de seres apiados en un rea terrestre de slo 41 kms de largo por 10 kms de ancho, la Franja est literalmente a punto de reventar.

En el apogeo de las protestas y disparos frente a la valla israel de principios de ao, cuando las fuerzas de ocupacin israeles asesinaron a ms de 100 manifestantes palestinos, hiriendo a varios miles ms, un alto mando del ejrcito israel escribi una carta al director general de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS).

El teniente general Yoav Mordechai, coordinador de la rama burocrtica del ejrcito israel (COGAT, por sus siglas en ingls), pretenda llamar la atencin de la OMS sobre la cuestin de la quema masiva de neumticos por parte de los manifestantes gazates, pasando por alto los asesinatos perpetrados por sus tropas.

Se trata de un problema ambiental grave que afectar a la salud de los residentes y crear una contaminacin del aire sin precedentes, deca Mordechai. Le emplazo, como director de una organizacin internacional cuyo objetivo es promover la salud y proteger los recursos naturales y medio ambientales, a hacer cuanto est en su poder para advertir pblicamente contra esta catstrofe ecolgica y protestar ante la conducta irresponsable de Hamas.

Para algunos, las advertencias de Mordechai sobre el medio ambiente podran parecer irrelevantes, incluso insensibles. Despus de todo, cuando se est matando a tiros a la gente, a quin le preocupa realmente el fuego y la calidad del aire? Sin embargo, Gaza es, efectivamente, un desastre medioambiental, pero lo que est arrasando con todo no son las toxinas y el humo negro procedente de la quema de miles de neumticos por parte de los manifestantes.

Hay problemas muchsimo ms graves que, si no se abordan, amenazan con hacer que la vida en ese territorio sea insostenible en un futuro que cada vez es ms cercano.

El problema medioambiental ms grave es el del agua y el saneamiento. Ms del 50% de los palestinos en Gaza no tienen acceso al agua corriente. El acufero que se corre por debajo de Gaza, que tambin se extiende por Israel, est prcticamente agotado, debido principalmente a la sobreexplotacin.

La escasez de lluvia y el cambio climtico tambin estn contribuyendo a la desaparicin del acufero. Los expertos del agua dicen que el acufero recibe menos de la mitad de los 218 millones de metros cbicos del agua necesaria para que pueda recargarse cada ao.

Una crisis perpetua

En julio de 2017, la ONU public un detallado informe sobre Gaza y su medio ambiente. Sus conclusiones, que describan el territorio como en crisis perpetua, eran sombras.

Sobre el terreno, la vida es cada vez ms miserable para un palestino medio de Gaza, deca el informe. Un/a nio/a de once aos no ha disfrutado nunca de ms de doce horas de electricidad en un solo da de su vida. Nadie recuerda una poca reciente en la que el agua potable brotara de un grifo.

El informe predeca que los recursos hdricos del acufero estarn completamente agotados a finales de 2018. Mientras tanto, el agua que queda est gravemente contaminada por el agua salada del mar y por los vertidos de aguas residuales porque las las plantas de tratamiento no funcionan. La mayor parte de la gente tiene que comprar el agua a camiones cisterna de propiedad privada; esto hace que sea no slo cara sino que los controles de calidad de estos suministros son a menudo poco estrictos.

La administracin de Hamas, su incompetencia y las constantes disputas polticas y financieras con la Autoridad Palestina (AP) deben asumir una parte de la culpa por las terribles condiciones de vida que los palestinos tienen que soportar a diario. Pero las campaas de bombardeos israeles, ms las continuadas restricciones a la importacin de equipamiento vital y materiales de construccin son los que estn causando los daos ms duraderos.

Muerte y enfermedad

La disponibilidad de agua, el tratamiento de aguas residuales y el suministro de electricidad estn interconectados. Las centrales elctricas y otras infraestructuras se vieron afectadas durante la campaa de bombardeos israeles de 2014. Como consecuencia, la energa sigue pasando por una situacin de escasez crnica no slo para los residentes, sino tambin respecto a la necesaria para el funcionamiento de las plantas de tratamiento de aguas residuales y otras instalaciones.

Segn las Naciones Unidas, los apagones en 2017 para la mayora de los hogares del territorio llegaron a durar hasta veinte horas diarias. La falta de energa para operar las pequeas instalaciones de alcantarillado de Gaza implica que estn vertindose en el Mediterrneo grandes cantidades de aguas residuales, el equivalente a 43 piscinas olmpicas llenas todos los das.

Las playas estn contaminadas. El olor a aguas fecales persiste en el aire. Me siento como si viviera en una fosa sptica, manifestaba un gazat. Se ha advertido a los nios para que no jueguen en las playas ni vayan a nadar al mar. Los habitantes de Gaza estn preocupados por la contaminacin de los peces obtenidos dentro del lmite de pesca de las seis millas impuesto por los israeles frente a las costas de la Franja.

La Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados Palestinos (UNRWA, por sus siglas en ingls) dice que las tasas de mortalidad infantil en Gaza no han disminuido en estos ltimos aos, a diferencia de lo sucedido en otras zonas del mundo.

Los expertos en salud dicen que las enfermedades relacionadas con el agua son responsables de un gran nmero de muertes. El medioambiente no respeta las fronteras, tampoco al bloqueo israel. Las aguas residuales que van a parar al mar se desplazan hacia el norte impulsadas por el viento y las corrientes.

Las playas israeles tuvieron que cerrarse durante un tiempo el ao pasado, y una planta desalinizadora israel -una de las ms avanzadas del mundo-, situada en la costa a 48 kilmetros al norte de Gaza se vio obligada a cerrar debido a que sus filtros estaban atascados por las floraciones de algas causadas por el aumento de los niveles de aguas residuales en el agua.

Ha habido algunas mejoras recientemente. En los ltimos meses, Israel ha aumentado los suministros de agua, pagados por la AP, en el territorio. El pasado ao, pudo ponerse en marcha una planta desalinizadora al sur de la Franja de Gaza, suministrando agua potable a 75.000 personas en Jan Yunis y Rafah.

Miles de manifestantes palestinos han resultado alcanzados por fuego real, muchos de ellos en los miembros inferiores (MEE/Mohammed al-Hajjar)

La planta, construida con ayuda de UNICEF, con un coste de 10 millones de euros procedentes de la financiacin de la Unin Europea, est parcialmente alimentada por energa solar. Se est intentando duplicar su capacidad, el objetivo es que llegue finalmente a suministrar agua potable a unas 150.000 personas.

Revertiendo el desarrollo en Gaza

La Autoridad Palestina para el Agua (PWA, por sus siglas en ingls) dice que los planes para otra planta desalinizadora mayor, que tambin estar ubicada en la Franja de Gaza, estn entrando en una nueva fase, aunque la PWA expone que hay problemas con la financiacin e interrogantes de que los israeles vayan a permitir la importacin de los materiales necesarios para las instalaciones.

Tras ms de diez aos de retrasos a causa de las guerras y el bloqueo, la planta de Tratamiento de Aguas Residuales de Emergencia para el Norte de Gaza, que atender las necesidades de saneamiento de ms de 400.000 personas, inici por fin las operaciones pre paratorias a principios de este ao.

El proyecto, por un valor de 75 millones de dlares, que ser financiado por el Banco Mundial, la Unin Europea y otros pases donantes, se enfrenta an a considerables dificultades, especialmente en lo que respecta al suministro de su energa. El Banco Mundial dice que es necesario dedicar una lnea de suministro directo de energa desde Israel a la planta.

Hasta la fecha, Israel se ha comprometido con algunos acuerdos energticos preliminares, aunque an no est claro si la nueva planta tendr un suministro garantizado a largo plazo.

El informe de la ONU de 2017 hablaba de la reversin del desarrollo econmico de Gaza y las condiciones ambientales que, segn dijo, haran inhabitable el territorio en 2020. Explicaba que deban producirse movimientos inmediatos hacia la paz para que los gazates pudieran vivir existencias dignas, saludables y productivas.

Lamentablemente, est sucediendo lo contrario. A medida que pasan los das, la situacin humanitaria y ambiental en Gaza se vuelve cada vez ms desesperada.

Kieran Cooke ha sido corresponsal en el extranjero de la BBC y el Financial Times, aunque contina colaborando con la BBC, as como con peridicos internacionales y redes de radio.

Fuente: http://www.middleeasteye.net/columns/environmental-meltdown-gaza-1274132937

Esta traduccin puede reproducirse libremente a condicin de respetar su integridad y mencionar al autor, a la traductora y a Rebelin.org como fuente de la misma.

 


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