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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 11-08-2018

Tras 40 aos en prisin, Debbie Africa, de Los 9 de MOVE, obtiene por fin la libertad

Amy Goodman y Denis Moynihan
Democracy Now!


Hace cuarenta aos, el 8 de agosto de 1978, la polica de Filadelfia llev a cabo un fuerte ataque contra la sede y casa colectiva de la organizacin MOVE , un grupo poltico radical, ecologista, que luchaba contra la brutalidad policial y era en gran parte afroestadounidense. Mientras las mujeres y los nios de MOVE se acurrucaban en el stano, los bomberos arremetieron contra la casa con al menos cuatro mangueras de incendio de alta presin, lo que inund el stano. La polica us una topadora y dispar gases lacrimgenos hacia el interior de la casa. Un joven miembro de la organizacin, Delbert Orr Africa (todos los miembros de MOVE asumieron el apellido Africa ​​en honor del fundador del grupo, John Africa), sali de la casa sin camisa, con los brazos en alto. Con las cmaras de TV grabando, la polica lo golpe sin piedad, lo pate en las costillas y en la cabeza.

Esa maana, durante la redada y en medio de una rfaga de disparos, muri el oficial de la polica de Filadelfia James Ramp. Si bien todos los miembros de MOVE negaron haber usado armas de fuego, nueve de ellos fueron declarados culpables de asesinato en tercer grado por la muerte del oficial, y cada uno recibi condenas de 30 a 100 aos de prisin. Este grupo es conocido como Los 9 de MOVE. El periodista de Filadelfia Linn Washington Jr., de larga trayectoria, escribi en junio: La evidencia indica que fueron disparos de la propia polica los que mataron al oficial por accidente.

Dos de los 9 de MOVE murieron tras las rejas. Debbie Sims Africa tena 22 aos de edad y ocho meses de embarazo ese da de verano de 1978. Despus de casi 40 aos fue la primera en obtener la libertad condicional, diez aos despus de su fecha de liberacin mnima. Sali de la crcel el 16 de junio de 2018 abrazada a su hijo, Michael Jr.

El grupo MOVE procura honrar y proteger a todos los seres vivos ya sean seres humanos, perros, pjaros, peces, rboles, hormigas, hierbas, ros, viento o lluvia, segn un sitio web de la organizacin. Abogan por un aire limpio, agua limpia y comida pura. Debbie Africa fue entrevistada por Democracy Now! en la casa de su hijo, en un barrio de los suburbios de Filadelfia, ya que sus condiciones de libertad condicional le prohben viajar al centro de la ciudad.

En la entrevista relat que, poco despus de ser arrestada, dio a luz en su celda sin alertar a los guardias: [Di a luz] casi en total silencio porque, ya saben, no quera que ellos se enteraran. Y lo hice armada con el principio de la maternidad y con las enseanzas de John Africa. Estaba decidida a no avisarles, porque no quera que hicieran algo que yo no quisiera. No quera que me obligaran a ir al hospital. No quera ser alimentada por la fuerza, por va intravenosa. No quera ningn tipo de violacin contra mi cuerpo o contra [mi hijo]. Quera hacer todo lo posible para protegerlo.

Debbie Africa logr ocultar a su hijo de los agentes penitenciarios durante tres das. Cuando descubrieron al beb, Michael Africa Jr., se lo llevaron. En la entrevista, sentado junto a su madre recin liberada y a pocos das de cumplir 40 aos, Michael cont que haba sido criado como un nio de la comunidad:

He pensado en la forma de responder a esta pregunta durante muchos aos, y la mejor respuesta que pude elaborar es que era un nio de la comunidad. As me cri. Hubo tantas mujeres diferentes con las que estuve durante un ao, dos aos, tres aos, aqu y all, hasta ser adulto. Y uno de los hermanos de MOVE , Mo Africa, fue la principal figura masculina en mi vida, y me qued con l y su esposa. Estuve desplazndome de casa en casa hasta ser adulto.

En 1985, el grupo MOVE fue atacado nuevamente por la polica de Filadelfia en otro intento de expulsarlos, esta vez de un hogar diferente. Ramona Africa estaba adentro. En una entrevista para Democracy Now! de varios aos atrs describi lo sucedido:

En relacin con el bombardeo, tras ser atacados primero con cuatro mangueras de incendio del departamento de bomberos y luego toneladas de gases lacrimgenos, y luego recibir disparos la polica admite haber disparado ms de 10.000 balas contra nosotros en los primeros noventa minutos la cosa se aquiet. Estuvo todo en silencio por un momento. Y despus, sin ninguna advertencia de ningn tipo, dos miembros del escuadrn de bombas del Departamento de Polica de Filadelfia subieron a un helicptero de la Polica del Estado de Pensilvania, sobrevolaron nuestra casa y lanzaron un paquete que contena C4, un poderoso explosivo militar, que ningn departamento de polica municipal se haba atrevido a obtener del gobierno federal, del FBI . Y sin ningn anuncio, advertencia ni nada, arrojaron esa bomba sobre el techo de nuestra casa.

La polica mat a seis adultos y cinco nios que estaban en la casa. Ramona Africa fue la nica sobreviviente adulta. El fuego se extendi y finalmente destruy ms de 60 hogares en varias cuadras de la ciudad. Fue la primera vez en la historia de Estados Unidos en que un departamento de polica municipal arrojaba una bomba sobre sus propios ciudadanos.

Mientras Debbie y Michael Jr. recordaban este evento, las lgrimas surcaban sus rostros. Debbie estaba en prisin en ese momento. Varias de sus hermanas encarceladas perdieron nios en ese incendio. Nos cont que un guardia se acerc a la puerta de la celda y le anunci a una de sus compaeras: Tu beb est muerto. Michael tena 6 aos en ese momento. Recuerda haber visto cmo el humo negro cubra el cielo a ms de un kilmetro de distancia.

No s qu era. Solo recuerdo haber visto humo negro, mucho. Y recuerdo haber visto que pareca que nunca iba a terminar. Y creo que todava no llegu a asumir lo que realmente sucedi. Pero s recuerdo ese momento. Incluso ahora, si miro hacia arriba cuando estoy haciendo algo, a la edad que tengo ahora, si estoy conduciendo o corriendo o en algn lugar y veo humo negro en el aire, aunque la atmsfera de confrontacin hacia MOVE en la ciudad de Filadelfia no es la misma que en 1985, todava me encuentro llamando a todos los hogares de MOVE para asegurarme de que no es nuestra casa la que est en llamas.

Los seis miembros sobrevivientes de Los 9 de MOVE, entre ellos Michael Africa Sr., el padre de Michael, siguen tras las rejas. En todos los casos, como en el de Debbie Africa, hace ya 10 aos que podran haber sido beneficiados con la libertad condicional.

Sentada en el hogar de su hijo, en declaraciones para Democracy Now!, Debbie Africa comparti su ltima peticin: Liberen a Los 9 de MOVE, liberen al resto de los compaeros que siguen en la crcel. Como dije antes, fuimos arrestados juntos, enjuiciados juntos, enjuiciados como una familia. Librennos entonces como una familia.


2018 Amy Goodman

Traduccin al espaol del texto en ingls: Ins Coira. Edicin: Mara Eva Blotta y Democracy Now! en espaol, [email protected]

Amy Goodman es la conductora de Democracy Now!, un noticiero internacional que se emite diariamente en ms de 800 emisoras de radio y televisin en ingls y en ms de 450 en espaol. Es co-autora del libro Los que luchan contra el sistema: Hroes ordinarios en tiempos extraordinarios en Estados Unidos, editado por Le Monde Diplomatique Cono Sur.

Fuente: http://www.democracynow.org/es/2018/8/10/tras_40_anos_en_prision_debbie



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