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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-08-2018

La desigualdad ms desigual

Fander Falcon
Rebelin


Las desigualdades entre pases y dentro de un pas son las causantes de problemas sociales inmediatos y, a la larga, hacen inviable a un pas. Eso sucedi con la Sudfrica del apartheid. Por eso acudimos al Reporte Mundial de la Desigualdades (2017, World Inequality Lab). La desigualdad de ingresos se ilustra con ciertos indicadores. Por ejemplo, la participacin en el ingreso nacional del 10% de individuos con mayores ingresos (el decil superior) nos dice mucho: mientras esa participacin sea ms baja, habr menos desigualdad. En 2016, esa participacin era 37% en Europa, 41% en China, 46% en Rusia, 47% en Estados Unidos y aproximadamente 55% en frica subsahariana, Brasil y la India. En Medio Oriente, la regin ms desigual del mundo, el decil superior se apropia del 61% del ingreso nacional. Esto nos permite ver cmo estn ahora algunas regiones, pero hace falta saber qu representan estas cifras en el tiempo.

La desigualdad de ingresos se ha incrementado en casi todos los pases, pero a distintas velocidades. Desde 1980, la desigualdad de ingresos aument mucho en Estados Unidos, China, India y Rusia, mientras creci moderadamente en Europa. En cambio, en Medio Oriente, frica Subsahariana y Brasil, la desigualdad de ingresos es ms o menos estable aunque sigue en niveles altsimos!

Los pases que fueron comunistas han tenido diversos incrementos en la desigualdad; por ejemplo, alto en Rusia y moderado en China. En los pases capitalistas ricos, la diferencia es significativa entre Europa Occidental y Estados Unidos, que contaban con niveles similares de desigualdad en 1980. La participacin del 1% de mayor ingreso era cercana a 10% en ambas regiones en 1980. Hoy (2016) es 12% en Europa Occidental, mientras en Estados Unidos es 20%, a la misma fecha. Los investigadores atribuyen la anomala en Estados Unidos a la enorme desigualdad educativa y al sistema tributario cada vez menos progresivo. Por ejemplo, de cada 100 nios del decil ms pobre de ese pas, menos de 30 acceden a la educacin universitaria, mientras 90 llegan a la universidad del decil de ms altos ingresos.

Desde 1980, en casi todos los pases, la riqueza nacional (pblica ms privada) ha crecido de manera notable. Pero la riqueza pblica se ha hecho negativa o casi cero en los pases ricos, limitando la capacidad de los gobiernos para reducir la desigualdad. Esos pases se han vuelto ms ricos mientras sus gobiernos se han vuelto pobres. La combinacin de privatizaciones a gran escala con el incremento de la desigualdad de ingresos ha potenciado la concentracin de la riqueza.

El incremento de la desigualdad de patrimonios ha sido extremo en Rusia y Estados Unidos, y ms moderado en Europa. El incremento en la desigualdad de riqueza ha sido muy significativo en Estados Unidos, con un aumento en la participacin del 1% ms rico de 22% a 39% entre 1980 y 2014. El Informe presenta proyecciones de la evolucin de la desigualdad de ingreso y riqueza hasta 2050. Si en el futuro las condiciones actuales no cambiaran, la desigualdad a escala mundial continuara creciendo.

La clase media mundial en trminos de riqueza se reducir si las condiciones actuales no cambian. La desigualdad de ingresos mundial tambin aumentar si es que no cambian las condiciones actuales, incluso asumiendo altas tasas de crecimiento en frica, Amrica Latina y Asia. As no podr ser erradicada la pobreza a escala global. Para reducir esta desigualdad de ingresos hay que cambiar las polticas de impuestos, las polticas educativas y salariales. Y barrer con los parasos fiscales.

Sin embargo, si observamos lo que sucede en la que todava se considera primera potencia mundial, Estados Unidos (2018-07-05, Paul Krugman Lo llaman populismo y no lo es, El Pas), la batalla contra la desigualdad parecera perdida. Krugman, Nobel de Economa, seala que la actual administracin solo ha ayudado a las grandes empresas. Primero, ha rebajado impuestos a estas compaas y no ha subido los salarios. Luego ha socavado lo que haba hecho su antecesor, Obama, en materia sanitaria. Estn desapareciendo las normas que protegan a los trabajadores frente a los accidentes laborales.

La desigualdad es una calamidad social que solo puede enfrentarse con creacin de trabajo digno, y dando ms oportunidades en la educacin de calidad. Retomemos el antiguo proverbio chino de que si das un pescado a una persona, solo le alimentas un da, pero si le enseas a pescar, le alimentars toda una vida. En materia de desigualdad, hay que hacer las dos cosas.

Fander Falcon: Actual ministro de Educacin y excanciller de Ecuador (2008-2010).

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.


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