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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-08-2018

Cientficos alertan: hacia el colapso aguas de desierto de Atacama

Orlando Milesi
IPS


Estudiantes de la escuela rural El Llanito de Punitaqui, en el norte desrtico de Chile, muestran las hortalizas del huerto que riegan gracias a la cosecha de agua de lluvia. Crdito: Cortesa de la Fundacin Un Alto en el Desierto

OVALLE, Chile, 10 ago 2018 (IPS) - Dieciocho premios nacionales de ciencia urgieron a frenar la sobreextraccin de agua en las cuatro regiones que cubre el desierto de Atacama, en el norte de Chile, porque el problema amenaza el futuro de 1,5 millones de personas.

En su Acta de Tarapac, una de las regiones afectadas, los cientficos piden que el agua de esa zona se trate como un recurso no renovable porque las empresas mineras, las actividades agrcolas y las grandes urbes consumen reservas de recargas subterrneas que datan de ms de 10.000 aos y que no se reponen con igual velocidad.

Segn los expertos, las actuales cifras de extraccin de agua para la minera, la agricultura, las industrias y las ciudades no son sostenibles.

Chile es el principal exportador mundial de cobre y una potencia en exportacin hortofrutcola, dos sectores intensivos en el consumo de agua.

En la pequea escuela rural El Llanito de Punitaqui, a 400 kilmetros al norte de Santiago, la profesora Marleny Rodrguez y sus cuatro nicos alumnos, instalaron canaletas para acopiar el agua lluvia en un estanque de 320 litros de capacidad con el fin de regar una huerta donde cosechan diferentes vegetales.

Los nios estn felices. Me dicen que estbamos perdiendo un recurso vital que tenamos a mano y no habamos sabido aprovechar. Ellos replicaron en sus casas lo aprendido en la escuela, cont Rodrguez a IPS.

Son dos nias y dos nios, de entre 10 y seis aos, tres de ellos hermanos, en una zona de tierras ancestrales del pueblo atacameo.

Tenemos un ciclo que dura todo el ao. Lo que cosechamos lo cocinamos en el taller de cocina donde hacemos recetas saludables. Luego las consumimos en la escuela, cont la maestra al explicar el proceso en el centro del municipio de Punitaqui, cerca de Ovalle, la capital de la regin de Coquimbo, la frontera sur del desierto.

Los nios ayudan a sembrar, limpiar la huerta, cosechar, regar. Tenemos un taller cientfico para cosechar las aguas grises con las cuales regamos una compostera de residuos orgnicos y otros materiales como hojas, ramas y huano, relat.

Calogero Santoro, arquelogo e impulsor del Acta de Tarapac, entregada el 29 de junio al gobierno del presidente Sebastin Piera, cree que los ciudadanos y las grandes empresas no tienen la misma conciencia que estos nios sobre la escasez de agua.

La empresa privada no ve que esto sea una necesidad, porque no hay problemas. Al contrario, todo el sistema chileno est hecho para que los empresarios funcionen lo mejor posible, pero el problema est a la vuelta de la esquina. Es el Estado chileno el que invierte en la investigacin cientfica y tecnolgica, asever en dialogo con IPS.

El manifiesto de los cientficos propone generar conciencia sobre la gravedad de la falta de agua, investigar el tema a fondo para acotarlo e invertir en tecnologas que brinden nuevas soluciones y no solo mejoren la explotacin de las aguas subterrneas milenarias.

El primer paso es generar cambios culturales. En la medida que se genera conciencia se van gestando otros procesos de desarrollo tecnolgico, creacin de nuevas tecnologas y adaptacin de estas a los procesos productivos, explic Santoro, del estatal Centro de Investigaciones del Hombre en el Desierto.

Lamentablemente la empresa privada de este pas no invierte en ese tipo de cosas, sostuvo.

El desierto de Atacama es el ms rido de la tierra. Abarca 105.000 kilmetros cuadrados, distribuidos en seis regiones del norte chileno incluyendo las ciudades de Arica, Iquique (capital de Tarapac), Antofagasta y Calama, entre otras.