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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 17-08-2018

El calentamiento global, catalizador de los incendios forestales

AFP


AFP / CARLOS COSTA. Pinos y eucaliptus arden en un incendio cerca de Monchique, en el sur de Portugal, en una imagen del 8 de agosto de 2018

Desde Portugal hasta California, gigantescos incendios estn devorando docenas de miles de hectreas de bosques, un fenmeno que podran agravarse con el calentamiento global, advierten cientficos.

Otros factores, como la mala gestin de los bosques o la construccin de viviendas cerca de estos espacios verdes alimentan el problema. "El paciente ya estaba enfermo", afirma David Bowman, profesor de la Universidad de Tasmania, en Australia, y especialista de los incendios forestales. "Pero el cambio climtico es el catalizador".

- Condiciones ideales para un incendio -

Un clima clido, seco y ventoso favorecen los incendios forestales. Por lo que no es una sorpresa que las regiones devastadas por los incendios son aquellas donde las temperaturas y las sequas estn aumentando como resultado del calentamiento global.

"El cambio climtico, adems de traer aire ms seco y caliente, crea ecosistemas ms inflamables al aumentar la tasa de evaporacin y la frecuencia de las sequas", explica Christopher Williams de la Universidad Clark en Massachusetts.

El sur de Francia y Portugal han registrado varios episodios de sequa en los ltimos 20 aos. Antes se produca uno cada 100 aos.

- Combustible -

"Estos aos de sequa extrema o repetida, ms numerosos que en el pasado, crean una gran cantidad de biomasa seca" con rboles y arbustos muertos, seala Michel Vennetier, ingeniero e investigador del Instituto Nacional de Investigacin en Ciencia y Tecnologa para el medio ambiente y la agricultura (Irstea). "Es un combustible ideal".

- Cambio en la vegetacin -

Para empeorar las cosas, se estn desarrollando especies mejor adaptadas a condiciones semiridas. En las reas mediterrneas, la naturaleza del sotobosque cambia. "Las plantas a las que les gusta la humedad desaparecen y son remplazadas por otras plantas que soportan mejor la sequa, como el romero, el tomillo, la lavanda silvestre, que son ms inflamables", dice Michel Vennetier.

- Plantas sedientas -

Con el aumento del mercurio y menores precipitaciones, las races de los arbustos y de los rboles bombearn agua ms profundamente en el suelo. Como consecuencia de ello, ya no existe la tierra hmeda que podra haber ralentizado un incendio forestal.

- Una temporada seca ms larga -

En las zonas templadas del hemisferio norte, la temporada de incendios se limitaba tradicionalmente a julio y agosto. Actualmente, puede extenderse de junio a octubre en la cuenca mediterrnea. En California, los expertos estiman que ahora los incendios forestales pueden iniciarse en cualquier momento del ao.

- Vientos -

El clima en Amrica del Norte y Eurasia depende fuertemente de los vientos en altitud --la corriente en chorro-- producida por la diferencia de temperaturas entra las zonas polares y ecuatoriales. Pero el calentamiento global, el aumento de las temperaturas en el rtico, debilita estas corrientes.

Las consecuencia son "ms eventos meteorolgicos extremos" causados por corrientes de aire descendentes, que se calientan y secan", explica Mike Flannigan, profesor de la Universidad de Alberta en Canad.

- Incendios ms poderosos -

El cambio climtico aumenta la probabilidad de incendios forestales, pero tambin su intensidad. "Si los incendios se vuelven demasiado fuertes, como es el caso actualmente en California y como vimos en Grecia hace unas semanas, no hay medidas que puedan detenerlos directamente", estima Mike Flannigan. "Es como escupir en una fogata" para extinguirla, agrega.

- Ms rayos -

Un clima ms seco se traduce en un aumento de rayos y de posibles incendios. Sin embargo, es importante recalcar que el 95% de los incendios siguen siendo de origen humano.

- Crculo vicioso -

Los bosques son gigantescos sumideros de carbono, que almacenan alrededor del 45% de carbono en todo el mundo. Cuando se queman, parte del carbono se libera a la atmsfera, lo que contribuye al calentamiento global.

Fuente: https://www.afp.com/es/noticias/211/el-calentamiento-global-catalizador-de-los-incendios-forestales-doc-1889st1



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