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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-08-2018

El mensaje de un 2018 abrasador
No estamos preparados para el calentamiento global

Somini Sengupta
New York Times


Residentes de Nueva Delhi en junio. El calor extremo afecta especialmente a regiones pobres como las del sur de Asia que ya registraban altas temperaturas. Credit Saumya Khandelwal para The New York Times

Este verano, tan caluroso y sofocante, se parece mucho al futuro que nos haban advertido los cientficos en la era del cambio climtico. Esta situacin ha revelado que buena parte de los pobladores del mundo an no estn preparados para la vida en un planeta ms caliente.

Las perturbaciones a la vida diaria han tenido un largo alcance y han sido devastadoras. En California, los bomberos intentan controlar lo que se ha convertido en el incendio ms grande en la historia del estado. Se espera que las cosechas de granos esenciales como el trigo y el maz disminuyan este ao en algunos casos de forma muy pronunciada en pases tan distintos como Suecia y El Salvador.

En Europa, las plantas de energa nuclear han tenido que dejar de funcionar porque el agua de los ros que deben enfriar los reactores est demasiado tibia. Olas de calor en cuatro continentes han provocado que colapsen las redes elctricas.

Este verano se registraron en Japn decenas de fallecimientos relacionados con el calor lo que demuestra que, como ya haban advertido los investigadores, la mortalidad por el calor extremo podra incrementarse. Un estudio publicado el mes pasado en la revista PLOS Medicine pronostic para 2080 un aumento de cinco veces en Estados Unidos. La prediccin para otros pases es peor: en Filipinas los expertos prevn un incremento de doce veces en la tasa de fallecimientos.

A nivel global, 2018 promete ser el cuarto ao ms caluroso que se haya registrado. Los otros ms calurosos han sido los tres aos anteriores. Esta cadena de rcords es parte de un aumento acelerado en la temperatura desde el inicio de la era industrial, lo cual segn los cientficos es una clara evidencia del cambio climtico ocasionado por las emisiones de gases de efecto invernadero.

Ya no se trata de una llamada de atencin, dijo Cynthia Rosenzweig, quien dirige el grupo de impactos climticos en el Instituto Goddard para Estudios Espaciales de la NASA. Ahora es un hecho para millones de personas en todo el mundo.

Pero hay que tener cuidado con identificarlo como una nueva normalidad.

Las temperaturas siguen aumentando y, hasta el momento, los esfuerzos para combatir el calor han fracasado. Los cientficos concluyen que las olas de calor van a volverse ms intensas y ms frecuentes a medida que se eleven las emisiones. En el horizonte se vislumbra un futuro de fallas en los sistemas que amenazarn el suministro de necesidades bsicas como los alimentos y la electricidad.

Para muchos cientficos, este es el ao en el que empezaron a vivir el cambio climtico en vez de solo estudiarlo. Katherine Mach, climatloga de la Universidad de Stanford, afirm que algo ha cambiado para ella.

Hace algunas dcadas, cuando el problema del clima comenz a estudiarse, el impacto se vea como algo que afectara a otros, es decir, a las generaciones futuras o quiz a comunidades que ya batallaban con eso, explic, y aadi que la ciencia ahora puede relacionar sucesos climatolgicos especficos con el cambio climtico.

Dentro de nuestra creciente incomodidad causada por la humedad y el esmog, ahora es una rutina cientfica determinar con precisin cmo los gases que atrapan el calor han aumentado los riesgos, dijo. Se trata de un cambio que estamos viviendo juntos.

A nivel mundial, el rcord del ao ms caluroso lo obtuvo el 2016. No fue algo completamente inesperado, pues ese ao se present El Nio, el fenmeno climtico del Pacfico que por lo general incrementa el calor.

Lo sorprendente fue que 2017, un ao en el que no se present ese fenmeno, fue casi igual de caluroso. Segn la Administracin Nacional Ocenica y Atmosfrica (NOAA), ese fue el tercer ao ms caluroso que se ha registrado; de acuerdo a la NASA, ha sido el segundo ms caluroso.

Durante la primera mitad de 2018 tampoco hubo presencia de El Nio, pero fue el cuarto ao ms caluroso que se ha registrado, segn la NOAA.

Qu significa todo esto? Para Daniel Swain, climatlogo de la Universidad de California en Los ngeles, este fenmeno comprueba la precisin de los modelos matemticos de la comunidad cientfica, aunque no necesariamente brinda tranquilidad.

Vivimos en un mundo que no solo es ms caliente de lo que sola ser, sino que an no alcanza su nueva normalidad, advirti Swain. Esto no es una estabilizacin.

En este contexto, las emisiones industriales de dixido de carbono crecieron hasta alcanzar niveles histricos en 2017, luego de mantenerse estables los tres aos anteriores. Se descubri que la presencia de carbono en la atmsfera alcanz sus niveles ms altos en 800.000 aos.

A pesar de que hace dos aos se firm el Acuerdo de Pars para reducir las emisiones de gases que causan el efecto invernadero, la mayora de los pases que ms contaminan en el mundo (incluido Estados Unidos, el nico pas del mundo que se ha salido del acuerdo) no cumplen con los objetivos de reduccin de emisiones. Los pases ricos tampoco estn contribuyendo econmicamente para ayudar a las naciones pobres a combatir las calamidades del cambio climtico, aunque es un compromiso estipulado en el Acuerdo de Pars.

Los cientficos sealan que con reducciones significativas en la emisin de gases que provocan el efecto invernadero y cambios en nuestro estilo de vida (como reducir el desperdicio de alimentos, por ejemplo) es posible controlar el calentamiento.

Algunos gobiernos, nacionales y locales, estn actuando. En un esfuerzo por evitar los fallecimientos relacionados con el calor, los funcionarios estn prometiendo plantar ms rboles en Melbourne, Australia, y cubrir los techos con pintura blanca reflejante en Ahmedabad, India. Los agrnomos tratan de desarrollar semillas que tengan ms probabilidades de sobrevivir al calor y la sequa. Suiza busca evitar que las vas ferroviarias se deformen con el calor extremo pintndolas de blanco.

Los climatlogos tambin estn tratando de responder ms rpido y mejor. El equipo de Rosenzweig en la NASA intenta predecir la duracin de las olas de calor, y no solo determinar cundo podran producirse, con el fin de ayudar a los lderes de las ciudades a prepararse.

Tambin se estn haciendo esfuerzos similares para prever la distribucin de precipitaciones extremas con el objetivo de ayudar a los agricultores; adems, investigadores de Atribucin Climtica Mundial trabajan para perfeccionar sus modelos y hacerlos ms precisos.

 


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