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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-08-2018

Cmo proteger el planeta transformando el sistema alimentario

Elwyn Grainger-Jones
Pblico


Estar en deuda con la naturaleza es peligroso, porque cuando las reservas de agua se agoten y no queden ni aire limpio ni tierra cultivable, no dispondremos de un segundo planeta que nos facilite estos recursos. Pero ese es el escenario al que ahora mismo nos dirigimos.

El 1 de agosto de 2018 tuvo lugar un suceso anual conocido como el Da de la Deuda Ecolgica . Ese da seala la fecha en que ya se han consumido ms recursos de los que el planeta puede generar a lo largo de un ao. La de este 2018 es la fecha ms temprana en la que se ha sealado.

Uno de los aspectos que ms presin ejerce sobre las limitaciones del planeta es nuestro sistema alimentario . Este representa la forma en la que la humanidad cultiva, produce, transporta y consume alimentos. La forma en la que estas actividades se llevan a cabo hoy favorecen el cambio climtico y la deforestacin. Est disminuyendo las reservas de agua dulce y la biodiversidad.

Debemos transformar los sistemas alimentarios actuales para producir alimentos ms nutritivos que provoquen un impacto medioambiental menor. Con este fin ya hay en marcha una serie de iniciativas repartidas por todo el mundo. Aqu presentamos cinco propuestas cientficas, relacionadas con la cra de ganado, el cultivo de alimentos y el reciclaje de aguas residuales.

Todas ellas podran ayudarnos a saldar esta deuda, cada vez mayor, que tenemos con el planeta.

Medidas inteligentes

Reducir las emisiones animales: Despus del sector energtico y del transporte, el sistema alimentario constituye uno de los principales emisores de gases de efecto invernadero. Es responsable de alrededor de una cuarta parte de las emisiones totales.

La cra de ganado para producir carne y lcteos supone un 14,5% , debido al gas metano que expulsan los animales.

Una investigacin impulsada por el Instituto Internacional de Investigaciones Agropecuarias trabaja en Brasil y Uruguay en la identificacin de vacas que produzcan menores emisiones de metano.

Una vez identificadas, se podrn criar y reproducir de forma natural. Se espera que esta medida reduzca las emisiones asociadas a la ganadera entre un 5 y un 20%.

Recuperar alimentos olvidados: El 75% de los alimentos producidos en el mundo procede solo de doce tipos de cultivo y cinco especies animales. Se estima que unas 940 especies de plantas cultivadas estn en peligro de extincin.

Existen multitud de alimentos olvidados que son resistentes a los cambios del clima, cargados de nutrientes y que podran producirse de forma sostenible. La berenjena africana es de color rojo o anaranjado y tiene unas hojas extremadamente ricas en calcio, hierro y betacaroteno (que el cuerpo transforma en vitamina A).

Resulta lgico estudiar estos tesoros nutricionales abandonados con la misin de suplir la demanda mundial de alimentos. Cientficos del Consorcio Africano de Cultivos Hurfanos , organizado por el Centro Agroforestal Mundial , emplean tcnicas de hibridacin con cultivos infrautilizados para mejorar su resiliencia y calidad nutricional.

Agricultura de precisin: El nitrgeno, el fsforo y el potasio son nutrientes esenciales para el crecimiento de los cultivos alimenticios. El abuso de estos fertilizantes empieza a superar la cantidad mxima de sustancias qumicas que la naturaleza puede asimilar.

Un estudio llevado a cabo por el Programa de Investigacin de CGIAR en Cambio Climtico, Agricultura y Seguridad Alimentaria en un rea de cultivo de trigo localizada en Mxico ha demostrado que una aplicacin ms precisa de nitrgeno disminuye significativamente las emisiones y vertidos asociados a su uso. Todo ello sin afectar a las cosechas.

Algunos investigadores estudian y promueven prcticas responsables para ayudar a los agricultores a emplear los fertilizantes de una forma ms eficiente. Para ello analizan la cantidad de nitrgeno presente en el suelo y el clima. Han probado sensores porttiles capaces de calcular el nitrgeno que necesitan las plantas, lo que pueden indicar a los agricultores la cantidad ptima de fertilizante que deben emplear.

En 2017 y 2018, agricultores mexicanos del Valle de Yaqui ya usaron dispositivos con sensores similares acoplados en drones para obtener recomendaciones sobre las necesidades de fertilizante de ms de 400 hectreas de cultivos de trigo.

Controlar la deforestacin desde el cielo: Se estima que la agricultura fue, entre 2000 y 2010, responsable del 80% de la deforestacin mundial.

La produccin de aceite de palma, que se emplea en infinidad de productos, desde el pan hasta el helado, es uno de los principales causantes de la deforestacin. Los agricultores de los pases productores destruyen bosques constantemente para plantar palmas de aceite.

El Centro para la Investigacin Forestal Internacional ha elaborado un mapa que permite el control de prcticas no sostenibles. Este cuenta con una herramienta, conocida como Atlas de Borneo, que muestra, a travs de imgenes por satlite actualizadas con regularidad, el impacto que tienen las 467 plantaciones extractoras de aceite de palma de la isla en las reas forestales cercanas. Tambin cualquier indicio de expansin de las plantaciones existentes.

El objetivo es que esta mayor transparencia promueva la eliminacin de prcticas no sostenibles en las cadenas de abastecimiento por parte de las compaas.

Reciclar aguas residuales: Alrededor de un 84% del agua dulce del mundo se destina a la agricultura. Se espera que para 2030 la demanda agraria de agua ser superior a la cantidad de agua disponible , dejando totalmente desabastecida la demanda para uso domstico.

Ms de la mitad del agua dulce del mundo acaba convertida en residuos inutilizables. Por este motivo, el Instituto Internacional de Gestin del Agua ha estudiado hasta 24 propuestas para la reutilizacin de aguas residuales de manera que esta resulte rentable.

En Bangladesh , por ejemplo, el agua residual de un complejo hospitalario, que normalmente habra acabado vertida en un ro cercano, ha sido reutilizada en la produccin de alimentos ricos en protenas para la cra de peces.

Los beneficios de la venta de estos peces rpidamente superaron los costes del proceso, de manera que la propuesta comport ventajas tanto a nivel econmico como de seguridad alimentaria para la zona.

Saldar nuestra deuda

La naturaleza es implacable, como el cobrador del frac. Pero como reflejan estos proyectos, y otros tantos gestionados por cientficos de todo el mundo, la humanidad no est perdida. Todava nos quedan muchas opciones por explorar para conseguir un sistema alimentario ms sostenible y saldar nuestra deuda con el planeta.

 Este artculo fue publicado originalmente en The Conversation

Fuente: https://blogs.publico.es/otrasmiradas/14635/como-proteger-el-planeta-transformando-el-sistema-alimentario/

 

 



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