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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-08-2018

El 21 de agosto de 1971, las calles de La Paz se tieron de sangre
As el pueblo resisti el golpe de Banzer

Miguel Pinto Parab
Rebelin


La asonada golpista encabezada por el entonces coronel Hugo Banzer fue mortfera. Concluy, segn informes de la Asamblea de Derechos Humanos, con cerca de 200 muertos a bala, 65 desaparecidos y ms de mil heridos. El ltimo acto de resistencia se desarroll en la ciudad de La Paz, donde obreros, estudiantes y una tropa de militares nacionalistas le plantaron cara al sector fascista que contaba con asesoramiento y respaldo internacional.

Los brasileos entregaron sumas importantes de dinero a los golpistas, introdujeron armas en escala importante y prepararon toda la frontera para operaciones de mayor envergadura. Se movan en territorio paraguayo como si fuera parte del estado de Santa Catalina y abastecieron a la guarnicin de Santa Cruz, a la sazn al mando de Andrs Slichs (comandante del Regimiento Rangers), de manera que la zona pudiera resistir por lo menos un mes sin ningn otro envo, de un modo que delata hasta qu punto se preparaba una guerra civil territorial, con su participacin casi directa. El sorpresivo xito inmediato en La Paz hizo que se tornaran innecesarios aquellos procesos.

Con ese relato, el socilogo boliviano Ren Zavaleta Mercado, en su libro El poder dual, concluy su explicacin sobre la verdadera dimensin del golpe de Estado civil-militar que se ejecut en Bolivia, entre el 19 y el 21 de agosto de 1971. El cuartelazo, segn Zavaleta, fue meticulosamente preparado en Buenos Aires (Argentina) por altos funcionarios de la Embajada de Estados Unidos, un grupo de militares fascistas (argentinos, brasileos y bolivianos) y destacados militantes del Movimiento Nacionalista Revolucionario (MNR) y la Falange Socialista Boliviana (FSB).

Ese fue el marco en que se desarrollaron los acontecimientos de agosto de 1971. Y slo as se puede entender la extrema violencia que imprimieron los golpistas en la toma de la sede de gobierno.

Un histrico reportaje

Dentro de esa perspectiva, el matutino Hoy, en una edicin Extra, el 22 de agosto de 1971, junto a otras informaciones, public un revelador relato de los principales eventos que se suscitaron en la ciudad de la Paz. Los dueos de ese peridico, en el espacio editorial, respaldaron abiertamente el golpe de Estado. Sin embargo, a pesar de esa limitante, los periodistas elaboraron una edicin histrica de 8 pginas sobre esos trgicos sucesos, que an generan discusin en el pas.

He aqu su crnica central titulada LA TENSIN EXPLOT A LAS 15 HORAS: LUCHAS CRUENTAS, publicada el 22 de agosto:

La crisis poltica, que culmin en La Paz con el enfrentamiento armado que derroc al general Juan Jos Torres, tuvo los momentos ms crticos en la espera de definicin de los diferentes regimientos en los cuales se confiaba para proseguir con el proceso.

La espera se hizo desesperante. No llegaban los anuncios. Torres y sus ministros estaban en sesin permanente. Con ellos, el Alto Mando Militar analizaba la situacin.

Intenso ajetreo, idas y venidas de militares y civiles era el panorama que se desarrollaba en el Palacio Quemado.

Los hechos del sbado 21 de agosto

12:20.- Nuevamente ingresaba al Palacio el ministro del Interior, Jorge Gallardo, juntamente con el comandante del Regimiento Colorados, Rubn Snchez, que hasta el ltimo momento mantuvo su lealtad al rgimen derrocado.

12:30.- Gallardo abandonaba apresuradamente la Casa de Gobierno en compaa de los ministros Torres Goytia, Roca, Vaca Diez y Poppe. Minutos ms tarde, hacan lo mismo sus colegas Luna, Uzquiano y Machicado, quienes abordaron un jeep y se trasladaron a El Alto.

Mientras tanto, en el Despacho Presidencial tena lugar una escena en la que el general Torres afirmaba que no abandonara el Palacio porque no poda traicionar al pueblo.

T me conoces como soy. Slo saldr muerto del Palacio de Gobierno porque no puedo traicionar al pueblo, manifest el general Torres al general Luis Reque Tern de quin recibi el ultimtum de rendicin.

El ministro de Defensa, Emilio Molina, requiri conversar a solas con el presidente Torres en vista de que se encontraban varias personas en el Despacho.

12:40.- Luego de la entrevista privada, los miembros de seguridad hicieron desalojar el Palacio disponiendo que el personal administrativo se retire e invitando a la prensa a abandonar la Casa de Gobierno. Desde ese momento slo personas allegadas al rgimen pudieron ingresar a Palacio.

12:45.- Creca la tensin en las inmediaciones de la Plaza Murillo de donde las personas se apresuraban a alejarse. Comenzaron a escucharse explosiones de morteros. Un individuo daba vtores al MNR (Movimiento Nacionalista Revolucionario). Constantes disparos, explosiones y rfagas de ametralladora. La poblacin se retir a sus domicilios.

Ofensiva y defensiva

14:45.- Cuando un pequeo grupo armado de estudiantes que hacan disparos espordicos, desde las barricadas levantadas en la avenida del Ejrcito, fueron respondidos por la artillera proveniente del Cuartel de Miraflores. Cay un estudiante que luego muri en el Hospital de Clnicas.

En algunos lugares de Sopocachi, los rebeldes provocaron varias bajas. El tiroteo se perciba no slo en ese lugar, sino tambin en las cercanas del Ministerio de Gobierno y Calacoto, donde los cadetes del Colegio Militar, plegados al movimiento, intentaron penetrar a la ciudad abrindose paso con fuego graneado.

15:00.- En las inmediaciones del estadio Hernando Siles, se congregaban trabajadores y estudiantes para recibir instrucciones. Francotiradores hostigaban desde diversos puntos a la gente para evitar que se acerquen al estadio. La Asistencia Pblica comenz a recibir a los primeros heridos. Muri una persona.

15:05.- En vista de que nuestros camaradas se han dado vuelta contra nuestro pueblo, vamos a atacar. Esta es la orden del presidente Torres, anunciaba el Mayor Rubn Snchez, a travs de la red de emisoras que diriga Radio Illimani (hoy Radio Patria Nueva).

15:15.- Radioemisoras orureas llamaban a los trabajadores mineros a que no intenten ingresar a la ciudad, ya que el Ejrcito no lo permitira. El Regimiento Colorados materializaba el anuncio de su comandante, Mayor Rubn Snchez, y hacia frente al Regimiento Castrillo, impidiendo su avance.

Por Radio Illimani, Snchez manifest que el Regimiento Colorados a su mando estaba con el pueblo y que junto a todos los sectores laborales, estudiantiles y dems fuerzas, defender el proceso revolucionario. Los militares revolucionarios estn dispuestos a morir por su pueblo, enfatiz.

La Central Obrera Boliviana, cuya cabeza visible pareca ser Juan Lechn Oquendo, avanzaron hacia el Estado Mayor y en su primer intento lograron ocupar la Intendencia de Guerra de la avenida Saavedra de donde lograron algo ms de 1.200 viejos fusiles de sus almacenes. Antes de la decisin de avance, francotiradores contrarios al rgimen de Torres y fuerzas adictas a ste realizaron descargas de fusilera. Varios de los concentrados en la Plaza del estadio perdieron la vida.

15:30.- Estudiantes y mineros se encontraban apostados en el cerro Laikakota, la parte ms alta de la ciudad, desde donde hostigaban al Regimiento Castrillo.

18:30.- Por fin dicha unidad acantonada en el Estado Mayor, de la zona de Miraflores, desaloj a los mineros y estudiantes de la estratgica cima de Laikakota, procediendo a su ocupacin. El Regimiento Colorados habra nutrido fuego sobre Laikakota, produciendo elevadas bajas hasta que los soldados tuvieron que replegarse.

19:00.- Nuevamente estudiantes y mineros subieron a ese cerro.

Disparos de armamento pesado y ametrallamiento de aviones de la FAB determinaron la toma de ese bastin. El triste resultado: muchos muertos y heridos. Las consecuencias: dolor y luto en muchos hogares bolivianos.

Muertos y heridos saturaban los hospitales de la ciudad, rodeados del llanto de sus familiares. El pueblo cooper eficientemente al pedido de medicamentos y movilidades, para aliviar en algo la pesada carga que tuvieron que cumplir los organismos de salud. Insistentes pedidos de sangre, medicamentos, plasma, desinfectantes y otros implementos caracterizaron las emisiones de las radioemisoras paceas. Por otra parte, se pudo notar en la ciudad decenas de movilidades particulares con el emblema de la Cruz Roja Boliviana.

La toma de palacio

19:45.- El general Torres enviaba un mensaje radial ponderando el valor del pueblo paceo y exhortando a no desmayar en la lucha.

20:45.- Torres abandon el Palacio de Gobierno anunciando que iba al Regimiento Colorados para obtener armas y municiones para el pueblo.

20:48.- Los tanques y carros blindados del Regimiento motorizado Tarapac llegan a la Plaza Murillo (centro poltico de Bolivia donde se encuentra el Palacio Quemado) y toman posiciones en las diferentes bocacalles.

21:00.- La emisora del Estado anuncia la suspensin de informes en vista de que el grupo que all se encontraba se plegaba a la lucha.

21:05.- Se ocupa el Palacio y la guardia no hace resistencia, permaneciendo en la custodia los efectivos del Regimiento Tarapac.

24:00.- Las hostilidades continuaban. Los leales a Torres perdan terreno y acababan sus municiones.

Los sucesos del domingo 22 de agosto

00:15.- Las fuerzas insurgentes asediaban el Ministerio del Interior que hizo resistencia a nutridas descargas.

00:30.- Una avioneta de la Fuerza Area Boliviana (FAB) realizaba vuelos de reconocimiento sobre la ciudad.

00:45.- La emisora Nacionalista de las Fuerzas Armadas anunciaba que la revolucin haba triunfado.

01:10.- (Las emisoras de los sediciosos) anunciaban que las acciones fueron dominadas y que slo grupos del Ejrcito de Liberacin Nacional (ELN) hacan alguna resistencia.

01:20.- Dan lectura al primer Decreto del nuevo gobierno.

05:00.- Continuaba el tiroteo. Los reductos de los estudiantes y los trabajadores eran los edificios de la Universidad.

07:00.- El Regimiento Tarapac ocup el edificio central de la Universidad Mayor de San Andrs (UMSA) pese a la resistencia de universitarios y, segn se dijo, de elementos del ELN. Radio Illimani haca el anuncio sealando que era la ltima resistencia.

07:30.- Aviones de la FAB sobrevuelan la UMSA, descargan rfagas y se explica que slo son vuelos de reconocimiento.

07:35.- La misma radio anuncia que el nuevo rgimen adopt nuevas medidas para garantizar normalidad y que los servicios a la poblacin estn funcionando.


Miguel Pinto Parab es periodista.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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