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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 29-08-2018

El misterio del 40 por ciento
Los incidentes snicos de La Habana y la Universidad de Edimburgo

Arnold August
Cubadebate


El 15 de agosto de 2018, el Departamento de Estado de Estados Unidos anunci otra medida encaminada a reducir su personal y su eficacia en su embajada en La Habana, mediante la limitacin de la permanencia de los diplomticos a tan solo un ao. Esta categora de asignacin extremamente limitada es aplicada normalmente en pases en guerra, como Afganistn e Iraq.

El cambio en la poltica de Estados Unidos comenz el pasado otoo, sobre la base de un supuesto problema de salud de origen snico -presuntamente detectado por Washington-, que afect a sus diplomticos en La Habana.

Teniendo en cuenta la alerta de viajes dirigida a los estadounidenses en cuanto a visitar Cuba, y la limitacin de servicios consulares, que afecta tanto a ciudadanos estadounidenses como a los cubanos en la isla, la administracin Trump ha reducido significativamente las relaciones diplomticas iniciadas por Obama, as como con respecto al deshielo de los servicios consulares.

Sin embargo, el 23 de agosto de 2018 el Departamento de Estado de Estados Unidos revis su notificacin acerca de los viajes a Cuba, pasando de reconsiderar los viajes a ejercer una mayor cautela.

Mientras mantiene la misma terminologa acusatoria del ataque snico, trasmite ahora el mismo estado de alerta a Alemania, Francia, Dinamarca, Espaa, Italia e Inglaterra. Washington est sintiendo el calor de las discusiones entre cientficos de muchos pases (incluyendo a Estados Unidos), lo que equilibra el debate en contra de la poltica de Trump respecto a la embajada en La Habana?

Durante una gira de conferencias en el Reino Unido, realizada entre mayo y junio de 2018, lleg a mi conocimiento que The Guardian (del Reino Unido) haba publicado el 29 de mayo un artculo cientfico que cita, entre otras fuentes, a dos neurlogos cientficos de la Universidad de Edimburgo, los doctores Sergio Della Sala y Robert McIntosh.

Su principal hallazgo cientfico conjunto, fruto de una investigacin completa, como argumento en contra de la reclamacin de Estados Unidos acerca de los ataques snicos, fue fascinante. Parece que, incluso para un ser comn, el texto llega al corazn de las exigencias estadounidenses utilizadas como pretexto para el restablecimiento de las relaciones hostiles.

Universidad de Edimburgo

Dado que en los planes de mi gira estaba incluida Escocia, solicit una entrevista con los autores del artculo en la Universidad de Edimburgo. Ellos aceptaron amablemente, con la nica salvedad de que, dado que el Dr. Della Sala no poda participar porque estaba fuera de la ciudad, el Dr. McIntosh lo representara.

No estoy en absoluto polticamente motivado, as inici el encuentro el Dr. McIntosh. De hecho, sus motivaciones son puramente cientficas, basadas en su vasta experiencia de trabajo: licenciado en psicologa y neurociruga de la Universidad de Manchester, Inglaterra; PhD en Neuropsicologa de la Universidad Glasgow Caledonian, de Glasgow, Escocia; Director de Psicologa (2013-2016) y Profesor titular de Psicologa (desde 2010 hasta el presente) en la Universidad de Edimburgo, Escocia.

El Dr. Della Sala es profesor de Neurociencia Cognitiva de la Ctedra de Filosofa, Psicologa y Ciencias del Lenguaje en la Universidad de Edimburgo. Teniendo en cuenta tan solo los aos ms recientes, ha sido autor o coautor de siete libros y numerosos artculos, ha ocupado importantes puestos en Europa y ha recibido varios premios en su campo.

Universidad de Pensilvania

En esta reunin se confirm que la Universidad de Pensilvania haba sido encargada por el Departamento de Estado de Estados Unidos para realizar pruebas a aquellos miembros del cuerpo diplomtico estadounidense en La Habana que supuestamente haban presentado problemas de salud.

El informe formal de la universidad estadounidense fue publicado en marzo de 2018 en el Journal of the American Medical Association. Esto llev a los dos cientficos de Edimburgo a cuestionar la veracidad del informe y a calificarlo como carente de rigor cientfico, no confiable e irracional, palabras fuertes para acadmicos no motivados polticamente.

De hecho, su reaccin tiene un slido fundamento cientfico. Cul fue la principal caracterstica del procedimiento utilizado por la universidad estadounidense y cules los resultados alcanzados que provocaron un claro rechazo del otro lado del Atlntico?

El intercambio en la universidad en Escocia se centr principalmente en la carta de McIntosh y Della Sala publicada el 29 de mayo de 2018 en la revista europea Journal of Neurology.

Sin embargo, mi objetivo era hacer que el anlisis fuese accesible para el pblico general, de modo que lo que se haba convertido casi en ciencia ficcin como consecuencia de la controversia, pudiese tener un reconocimiento ms amplio.

Este enfoque fue facilitado por la posicin que adoptaron los dos cientficos. El ttulo de su artculo, evaluado por pares, Cognitive Impairments That Everybody Has (Deficiencias cognitivas que todos tenemos) me llev, durante el debate, a reflexionar acerca de una experiencia que algunos de nosotros podemos haber tenido.

El estudio de Pensilvania incluy a seis diplomticos escogidos entre todos los afectados. Cada uno de ellos fue sometido a 37 pruebas cognitivas. Las pruebas evaluaban la memoria activa, el lenguaje, el razonamiento, la visin, la concentracin, el movimiento y otras habilidades cognitivas para un total de diez categoras.

La prctica normal de las pruebas cognitivas consiste en medir el rendimiento individual en comparacin con el resto de la poblacin. Y cul es la medida estndar aceptada por la profesin? Una persona debe obtener una puntuacin de cinco por ciento en la parte inferior para ser considerada discapacitada. El umbral debe ser bajo para tener en cuenta una variedad de factores. Una muy pequea proporcin de la poblacin se considera discapacitada.

Una prueba cognitiva de rutina en Montreal

Muchas de las pruebas descritas por McIntosh, aplicadas a los diplomticos, me parecan muy familiares. Yo mismo las experiment recientemente cuando present una prueba cognitiva de rutina en Montreal relacionada con la dificultad para concentrarse debida al envejecimiento en general.

Frente a un mdico, sin tregua durante ms de una hora, mientras me someta a una prueba de inteligencia, me pareci difcil evitar un anlisis de ese profesional y las elaboradas pruebas en s mismas. Mi mente divag inevitablemente en cuestiones tales como las tareas que me esperaban a mi regreso a la oficina despus de mi visita al mdico, y as sucesivamente.

La motivacin aqu no es generalizar o simplificar. Lo que queda claro, sin embargo, es que en estas pruebas debe darse una mxima cantidad de libertad para evitar diagnosticar una caracterstica que, en teora, podra ser considerada como una deficiencia cognitiva, pero que no lo es en absoluto. As, el cinco por ciento del umbral es el tpico estndar en la profesin.

Sin embargo, la Universidad de Pensilvania define el umbral en el 40 por ciento, lo que significa que cuatro de cada diez personas que toman la prueba presentarn ipso facto una discapacidad. As, los cientficos de Edimburgo concluyeron que el 40 por ciento del umbral no es un detalle. Por el contrario, ni siquiera es reconocido en nuestras pruebas cientficas o en ensayos clnicos.

Los dos cientficos reprodujeron las pruebas Mil veces!

Si los lectores an tienen dudas acerca de esta afirmacin, permtame asegurarles que McIntosh y su colega no dejan nada sin responder. Realmente replicaron el modelo de Pensilvania, que analiz la probabilidad de pasar todas las pruebas cuando el umbral de falla estaba fijado en el 40 por ciento. Adicionalmente, los dos cientficos reprodujeron las pruebas mil veces! Todos los sujetos fueron clasificados como discapacitados.

En su informe, los mdicos estadounidenses revelaron que los seis diplomticos que fueron sometidos a todas las pruebas tenan algunos trastornos cerebrales o de otro tipo. Sin embargo, McIntosh dice que cualquiera que hubiese tomado las pruebas habra sido clasificado como discapacitado.

Hasta la fecha, la Universidad de Pensilvania nunca ha respondido a la cuestin especfica del criterio del 40 por ciento, aun cuando una parte muy importante de las medidas de represalia del Departamento de Estado de Estados Unidos contra Cuba se basa en esa lnea base de 40 por ciento.

Quizs los lectores podrn llegar a sus propias conclusiones.

Fuente: http://www.cubadebate.cu/especiales/2018/08/26/los-incidentes-sonicos-de-la-habana-y-la-universidad-de-edimburgo-el-misterio-del-40-por-ciento/#.W4WcPBjBBkU

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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