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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 29-08-2018

Una breve historia del castigo colectivo: del imperio britnico a Gaza

Stanley L. Cohen
Counterpunch

Traducido del ingls para Rebelin por J. M.


 

Foto de Felton Davis | CC BY 2.0

Tan antiguo como la guerra misma, el castigo colectivo ha sido durante mucho tiempo el arma ms condenatoria y destructiva de todas. No satisfecho solamente con los combatientes comprometidos, histricamentela represalia estatal, fue contra las familias, comunidades y poblaciones enteras en un intento de "ganar" un conflicto dado, militar o de otro tipo, a toda costa.

Con races que se remontan, literalmente, al inicio de los tiempos, la represalia ha evolucionado a medida que la guerra moderna se hizo ms competente y la resistencia popular ms extendida. En ninguna parte el castigo colectivo ha demostrado ser ms evidente y eficiente que en Occidente, donde desde hace mucho tiempo abarca desde sanciones civiles hasta el desplazamiento de la poblacin, la pena poltica, el encarcelamiento y la matanza directa. ltimamente se ha vuelto ms sutil, pero no menos perniciosa, a travs de la censura estatal que busca controlar la narrativa dela actualidad.

En la Guerra Civil Americana, durante su "marcha hacia el mar", el General Sherman orden a sus tropas que, cuando enfrentaran cualquier resistencia de las guerrillas, deba " imponer una devastacin ms o menos implacable de acuerdo con la medida de tal hostilidad". Al hacerlo, sus tropas atacaron a no combatientes causando ms de cien millones de dlares en daos a la propiedad. Hoy esa destruccin se valorara en ms de mil quinientos millones de dlares.

La estrategia conocida como "guerra dura" se defini por la destruccin generalizada de suministros civiles, infraestructura y propiedad, que interrumpi la economa del Sur y las redes de transporte. Los forrajeadores, conocidos como "tramposos", se apropiaron de alimentos de granjas locales para el ejrcito mientras destruan ferrocarriles, manufacturas e infraestructura agrcola en el sur.

Cuando las tropas marcharon a travs de Georgia, tomaron caballos, mulas y carretas, propiedad de civiles, para uso militar. Al salir de Atlanta, todos los edificios y estructuras que podran haber tenido un "valor" militar, incluidos depsitos ferroviarios, rotondas, arsenales y reas de almacenamiento, fueron desmontados y quemados. Aunque monitoreados, los incendios "controlados" causaron daos considerables, si no destruccin generalizada, a los hogares civiles a lo largo de toda Atlanta.

La poltica de "tierra quemada" de Sherman no era nueva y continuara despus de la Guerra Civil, ya que las fuerzas militares atacaron a los no combatientes en comunidades indgenas en particular como parte esencial de un anticipado proyecto colonial europeo.

As fue que en 1863, despus de la muerte de un pequeo grupo de mineros, el ejrcito estadounidense culp a una banda de desafiantes" indios shoshones. Durante el ataque de cuatro horas que sigui, 200 soldados mataron a varios cientos de shoshones, incluidos al menos 90 mujeres, nios y bebs. Recibieron disparos, apualamientos y golpes hasta la muerte. Otros fueron conducidos al ro helado para ahogarse o congelarse.

En 1864, despus de un asesinato no resuelto de una familia de colonos no muy lejos de una reserva en Sand Creek Colorado, el gobernador territorial llam a los ciudadanos a "matar y destruir" a nativos hostiles". Buscando el "castigo" de los indios, le sigui un ataque militar.

Segn un soldado, "...cientos de mujeres y nios vinieron hacia nosotros y se arrodillaron para pedir misericordia, solo para que les dispararan y les hicieran saltar el cerebro". De los 200 indefensos cheyennes y arapahoes que fueron asesinados, todos menos 60 eran mujeres y nios. Los muertos, mujeres y hombres por igual, fueron despellejadosy les cortaron las orejas y los genitales.

La danza siempre ha jugado un papel esencial en la prctica religiosa y la ceremonia entre las comunidades indgenas en Amrica del Norte. Despus de la guerra civil, la danza nativa tradicional fue vista cada vez ms como una amenaza para los "colonos" blancos a medida que avanzaban hacia el oeste.

Al ver la prctica religiosa como un posible punto lgido para un levantamiento indgena, los gobiernos de Estados Unidos y Canad aprobaron leyes que prohiban los rituales culturales y religiosos, incluidas todas las formas de danza tradicional. Esa prohibicin conducira a la masacre en Wounded Knee, Dakota del Sur.

Una maana de diciembre de 1890, un gran contingente de soldados fuertemente armados de la Sptima Caballera rode a varios lakotas sioux en un campamento improvisado a lo largo de las orillas de Wounded Knee Creek, donde algunos practicaban la Danza Fantasma, un nuevo y difundido ritual visto como un puente entre los vivos y los espritus de los muertos para unir a los nativos en toda la regin. Enviado para arrestar a los participantes nativos por su Ghost Dance, un disparo desat una andanada de disparos, incluida una ametralladora militar que masacr a varios cientos de hombres, mujeres y nios lakotas atrapados en el fuego cruzado mientras huan buscando seguridad en un barranco cercano.

Medio siglo despus, en vsperas de la rendicin de Alemania, 800 aviones estadounidenses y britnicos llevaron a cabo una serie de bombardeos en la ciudad de Dresde. Conocida como la "Florencia del Elba", Dresde era una ciudad medieval famosa por sus tesoros artsticos y arquitectnicos. No jug ningn papel en la produccin de guerra y no tena una industria importante.

Los dos das de bombardeos, que involucraron 3.400 toneladas de explosivos, desencadenaron una verdadera tormenta de fuego que continu ardiendo durante das. Cuando el fuego termin, las calles estaban llenas de cadveres carbonizados, incluidos muchos nios. Aunque se desconoce el nmero exacto de muertos, en su mayora civiles, se calcula que ms de 135.000 personas perdieron la vida y fueron enterrados en fosas comunes, muchas dentro de las ocho millas cuadradas de la ciudad que yaca en ruinas. Si bien se han planteado varias razones, el consenso es que el ataque fue simplemente una misin para castigar colectivamente a los alemanes y debilitar su moral.

Seis meses despus, el 6 de agosto de 1945, un bombardero estadounidense B-29 arroj la primera bomba atmica sobreHiroshima. La explosin acab con el 90 por ciento de la ciudad e inmediatamente mat a 80.000 personas. Tres das ms tarde, un segundo B-29 arroj otra bomba A en Nagasaki matando a unas 40.000 personas. Decenas de miles ms moriran ms tarde por la exposicin a la radiacin en las dos ciudades y sus alrededores. Ya derrotado antes del uso de las bombas atmicas, el Emperador de Japn se rindi una semana despus citando la destruccin masiva y el castigo forjado por "una nueva y ms cruel bomba".

Como lo demuestra su participacin en el bombardeo incendiario de Dresde, histricamente los britnicos han abrazado el castigo colectivo, usndolo a menudo durante su otrora reinado como la potencia colonial lder mundial. En respuesta al Boston Tea Party, el Parlamento de Gran Bretaa promulg los "actos intolerables". Las leyes cerraron el puerto de Boston, revocaron la Carta de Massachusetts -y por lo tantoel gobierno local- movieron juicios de rebeldes fuera de Amrica del Norte y requirieron que las colonias cortaran las tropas del Rey, imponiendo as castigo masivo a gran parte de las colonias por los actos de unos pocos.

Durante la Segunda Guerra Ber de 1899-1902 , los britnicos reunieron a ms de 100.000 personas de la poblacin civil ber, en su mayora mujeres y nios, y los detuvieron en campamentos. Hacinados, con poca alimentacin y propensos a brotes de enfermedades, murieron unos 27.000 beres y una cantidad desconocida de africanos negros.

En abril de 1919, manifestantes pacficos desafiaron una prohibicin gubernamental y se manifestaron contra el Gobierno colonial britnico en la India. Atrapados dentro de un jardn amurallado, los soldados gurkas les dispararon hasta que se quedaron sin municiones. Despus de 10 minutos el fuego cesdejando ms de 1.000 manifestantes muertos y otros 1.100 heridos.

Aunque se desconocen las cifras precisas, se estima que entre 12 y 29 millones de indios murieron de hambre mientras estaban bajo el control del Imperio britnico, ya que millones de toneladas de trigo se exportaron a Gran Bretaa incluso mientras la hambruna se extenda por toda la India.

En 1943, hasta cuatro millones de bengales murieron de hambre cuando Winston Churchill desvi alimentos a soldados britnicos y pases como Grecia, mientras una hambruna mortal azotaba Bengala. Cuando se le pregunt sobre la hambruna, Churchill dijo: "Odio a los indios. Son personas bestiales con una religin bestial. La hambruna fue su culpa por reproducirse como conejos".

En 1956 en Chipre, Gran Bretaa expuls a las familias de sus hogares y cerr tiendas en los barrios donde los soldados britnicos y la polica haban sido atacados, supuestamente para obtener informacin sobre los atacantes.

Durante los supuestos levantamientos de los Mau Mau en la Kenia "britnica", los arrendatarios kikuyus que perdieron sus tierras frente a colonos blancos fueron detenidos, en masa, en campamentos conocidos como "gulags britnicos", donde muchos sufrieron torturas y agresiones sexuales. Se estima que durante 1951-1960, entre 20.000 y 100.000 kikuyus perdieron la vida.

Entre 1935-1936, las tropas italianas llevaron a cabo represalias masivas despus de su invasin y ocupacin de Etiopa. Los fascistas usaron gas mostaza contra comunidades civiles, bombardearon hospitales y ambulancias de la Cruz Roja, destruyeron monasterios y fusilaron a "hechiceros" que predijeron el fin del Gobierno italiano. Despus de un ataque de partisanos con granada que hiri al virrey italiano, unos 19.000 civiles fueron asesinados en Addis Abeba durante un alboroto de tres das llevado a cabo por milicias fascistas locales, tropas coloniales y soldados italianos. Las vctimas fueron asesinadas a tiros, ahorcadas, quemadas hasta la muerte, golpeadas con palos y palas y ahogadas arrojndolas a pozos o al ro.

El castigo alemn

Durante la Segunda Guerra Mundial, el castigo colectivo fue la norma, ya que las tropas alemanas y japonesas tomaron represalias contra personas y comunidades como venganza por los actos de unos pocos o para el control de la poblacin.

Tras los ataques de la resistencia serbia en octubre de 1941, los soldados alemanes allanaron la ciudad de Kragujevac en Yugoslavia y capturaron a unos 10.000 civiles, incluidos estudiantes de secundaria mientras estaban en clase. A partir del da siguiente, fueron ejecutados en grupos de cuatrocientos por vez. Cuando la masacre termin, ms de 5.000 civiles murieron, incluidas mujeres y nios.

Para entender adnde podra llevarel castigo colectivo a manos de la Alemania nazi, uno debe mirar bien su actividad antes de la Segunda Guerra Mundial. Por lo tanto, a principios de la dcada de 1930, comenz a apuntar a su poblacin civil en virtud de nada ms que sus actividades sindicales y polticas, sus creencias o su religin.

Poco despus de la eleccin del 2 de mayo de 1933, los SA (los paramilitares nazis) y las SS (inicialmente escoltas de Hitler) comenzaron a atacar a todas las formas de oposicin polticacomenzando con redadas en oficinas de sindicatos cuyos lderes fueron arrestados y encarcelados. Ms tarde ese ao, allanaron oficinas de partidos polticos de oposicin destruyendo equipos, confiscando fondos y arrestando a sus lderes. A mediados de ese ao, los nazis haban prohibido todos los partidos de la oposicin.

En mayo de 1933, las primeras quemas de libros bajo los nazis ocurrieron afuera de la Universidad de Berln con estudiantes universitarios liderando el desfile de antorchas . En 1817 ms de 100 aos antes, los estudiantes haban iniciado la quema de libros con el objetivo de unificar el mosaico de Alemania de la poca. Entre las primeras obras arrojadas al fuego en 1933 se encuentran las de Sigmund Freud. En lo que era claramente proftico, el poeta judo alemn Heinrich Heine haba escrito, cien aos antes, "cualquier persona que quema libros, un da quemar gente".

A medida que Hitler consolid el poder, miles de comunistas, socialistas, lderes de la iglesia y cualquier otra persona que pudiera oponerse a los nazis fue detenida. Inicialmente los prisioneros fueron retenidos en crceles locales y estaciones de polica. Haba tantos prisioneros que edificios improvisados ​​fueron reconvertidos para alojarlos. Finalmente los nazis encontraron la solucin a la ineficiencia de los edificios en el establecimiento de campamentos grandes, especialmente diseados para contener a estos prisioneros a los que llamaron campos de concentracin. El primer campamento fue establecido el 1 de abril de 1933 en Dachau.

Entre 1933 y el final de la guerra, una docena de aos despus, muchos miles de personas resistieron a los nazis utilizando medios tanto violentos como no violentos. Entre los primeros oponentes se encontraban los comunistas, los socialistas y los lderes sindicales. Como castigo contra este movimiento, miles fueron ejecutados, incluidos telogos alemanes como Dietrich Bonhoeffer , que se opusieron al rgimen.

Mientras millones de judos, comunistas, socialistas, gitanos, homosexuales y opositores polticos fueron asesinados en campos de concentracin en toda Alemania y Europa, la resistencia continu creciendo en las reas ocupadas por los nazis fuera de Alemania.

En Francia, Dinamarca, la Unin Sovitica, Checoslovaquia, Yugoslavia, Grecia y Polonia, los guerrilleros participaron en el sabotaje antinazi. Despus de que los agentes checos asesinaran a Reinhard Heydrich, el gobernador nazi de Bohemia y Moravia, los nazis dispararon contra todos los hombres en la aldea checa de Lidice, ninguno de los cuales particip en el asesinato.

Varsovia fue, quizs, el levantamiento ms legendario de una poblacin urbana en el territorio ocupado por Alemania. El 19 de abril de 1943, un grupo de habitantes del gueto de Varsovia inici una revuelta armada. La Jewish Fighter Organization (ZOB) lider la insurgencia y luch, durante un mes, con armas de contrabando en el gueto. Los nazis respondieron trayendo tanques y ametralladoras. En un castigo colectivo masivo, los nazis quemaron bloques de edificios y destruyeron el gueto en su totalidad. Finalmente, muchos de los 60.000 residentes restantes, la mayora de los cuales no tuvieron nada que ver con el levantamiento, fueron ejecutados o perdieron la vida cuando los edificios fueron bombardeados o incendiados.

En la aldea francesa de Oradour-sur-Glane, ms de 600 hombres, mujeres y nios fueron asesinados como castigo colectivo por los actos de la resistencia. Represalias similares ocurrieron en el pueblo holands de Putten , en el pueblo italiano de Sant'Anna di Stazzema y en el pueblo sovitico de Kortelisky .

El castigo japons

Desde mucho antes del inicio de la Segunda Guerra Mundial, durante la 2 guerra chino-japonesa, Japn hizo uso generalizado de armas biolgicas y qumicas, creadas en los laboratorios de la infame Unidad 731 , en su intencin de reducir y controlar la poblacin de China por medio de armas de destruccin masiva.

Desde 1931 hasta 1945, Japn emple miles de armas biolgicas y qumicas en toda China. Las provincias de Hunan, Jiangsu, Jilin, Kwangtung y Zhejiang se encontraban entre los objetivos. Los ataques en Zhejiang ofrecen una visin escalofriante del uso de Japn de la guerra biolgica o de grmenes como un arma de castigo colectivo contra una poblacin civil.

El 4 de octubre de 1940, un avin japons arroj pulgas infectadas (que causan peste bubnica y otras plagas) sobre Quzhou, una pequea ciudad en la provincia occidental de Zhejiang. En cuestin de das, las primeras vctimas murieron. En un ao murieron ms de 2.000.

En septiembre de 1941, la plaga fue llevada a otro pueblo causando la muerte de 1.000 civiles ms. En 1942, Japn desencaden una serie de ataques de ntrax y muermo (una enfermedad infecciosa rara) en aldeas de todo Zhejiang, que provocaron la muerte dolorosa de otros 3.000 aldeanos.

El desplazamiento de la poblacin tambin ha sido un pilar del castigo colectivo. Aunque el mapa mundial se ha reconfigurado con frecuencia para reflejar los cambios en los vientos polticos, dos desplazamientos, en particular, proporcionan informacin sobre cmo las prioridades polticas y la venganza han originado el movimiento forzado de personas en contravencin del derecho internacional.

En 1944 Stalin deport a toda la poblacin del norte del Cucaso, ms de medio milln de personas de las repblicas de Ingushetia, Chechenia y Osetia del Norte, a las repblicas soviticas de Asia Central bajo la suposicin de que estaban "colaborando" con los nazis.

El desplazamiento a punta de pistola us vagones de ganado abarrotados que simplemente dejaban caer a las vctimas en un yermo desierto sin medios de supervivencia. Se estima que en un desplazamiento anterior a partir de 1941 ms de tres millones de rusos,polacos y letones, lituanos y estonios fueron deportados a Siberia y las repblicas de Asia Central. Se estima que casi la mitad de ellos muri de enfermedades y desnutricin.

Como "reparaciones" despus de la guerra, los aliados expulsaron por la fuerza a unos 14 millones de civiles de habla alemana de sus hogares en Checoslovaquia, Hungra, Rumania, Yugoslavia y Polonia y los llevaron a los escombros de la Alemania ocupada por los Aliados. La mayora de ellos eran mujeres, ancianos y nios.

En el camino tal vez murieron medio milln de personas debido a la inanicin, las enfermedades, los ataques y las ejecuciones. Decenas de miles ms perecieron en campos de trabajos forzados. Muchos de estos haban sido campos de concentracin que permanecieron operativos durante aos despus del cese de las hostilidades.

El castigo israel

El castigo colectivo es la llamada disuasoria del tirano desesperado. Es una desvergonzada pualada colectivasobre las comunidades cuando el objetivo de un dspota no alcanza mnimamente su codiciado objetivo. Para ellos es muy fcil romper el devenir de un pueblo al esparcir la angustia entre todos los jvenes, los ancianos, a los que esperan para tomar su turno.

El castigo colectivo viene en muchas formas. Algunos cortos, explosivos y mortales. Otros del tipo que pesa como un estremecimiento amorfo que parece que nunca se va, un dolor siempre all para recordar que hay algo acerca de su raza, religin o patrimonio que entra en pnico ante la tirana. Y entonces est el tipo de castigo que controla cada aliento que toma, cada paso que da, da tras da, generacin tras generacin. El tipo que te exige caminar o huir al pasado y nunca regresar a un futuro que te toca reclamar. Sin maana, ni visin. Sin voz. Sin esperanza.

Ese es el castigo colectivo iniciado por los sionistas europeos dcadas antes de que las Naciones Unidas arrancaran Palestina de Palestina, cuando desencadenaron una juerga de muerte, despojo y destruccin que no ha disminuido durante ms de noventa aos. Ningn castigo colectivo moderno ha sido tan largo, tan pblico o tan perversamente orgulloso.

Aunque la Nakba comenz el 14 de mayo de 1948, se desarroll dcadas antes cuando Balfour emiti una invitacin abierta a terroristas como el Irgun , Palmach o Lehi (la pandilla Stern) para comenzar un proyecto colonial letal que lleg desconociendo lmites.

Durante aos los palestinos fueron atacados en sus hogares, negocios y mercados sin ninguna razn, pero con un objetivo claro. Hombres, mujeres y nios fueron masacrados por bombas o asesinados por disparos, no por ser una oposicin armada sino como civiles arrastrados en un pogromo de castigo colectivo.

Nadie puede borrar la explosin terrorista del Hotel King David perpetrada por el Irgn en 1946, que cost la vida a 91 personas, incluidas unas cuatro docenas de palestinos. Ni las masacres en Deir Yassin y Ein al-Zeitun , por el Irgun o Lehi en abril y mayo de 1948, pueden ser disculpadas como la desafortunada prdida colateral de la batalla en curso. Cientos de civiles ejecutados, muchos atados y fusilados, otros mutilados y violados, no son guerras sino castigos colectivos de la peor clase diseados para esparcir terror masivo por medio de una accin despreciable sobre los dos pueblos rurales ms vulnerables indefensos y antiguos.

Si estos fueran los explosivos puntos de referencia del castigo compartido temprano, durante ms de una dcada antes, miles de palestinos fueron asesinados o heridos en un alboroto de terrorismo sin parar que determin la vida y la muerte por algo ms que una mera casualidad.

Los concurridos shuks (mercados) en Jerusaln, Jaffa y Haifa eran un lugar particularmente favorito para el castigo colectivo cuando estallaban bombas, algunas escondidas en burros o bajo puestos de frutas, otras arrojadas desde vehculos que pasaban a multitudes de compradores. Muchos fueron asesinados a balazos al azar. Pequeas poblaciones, ayuntamientos, sedes polticas, cines y trenes fueron escenario de repetidas carniceras causadas por explosivos o emboscadas. Ms de una vez la Puerta de Damasco de la Ciudad Vieja fue atacada con bombas de barril o por metralla de armas. En Jaffa ms de cien casas fueron quemadas hasta la base como parte de un ataque de bombardeo coordinado. Y en un antecedente de lo que estaba por venir pronto, en masa, en la noche del 31 de diciembre de 1947 al 1 de enero de 1948, el pueblo de Balad al-Shaykh fue atacado por fuerzas paramilitares que procedieron a volar casas y ejecutar a 70 palestinos como represalia por una batalla anterior en otro lugar entre combatientes sionistas y palestinos.

Con el establecimiento de Israel en la oscuridad, el castigo colectivo adquiri un significado nuevo y ms odioso, ya que el desplazamiento masivo se convirti en la principal arma elegida en toda Palestina. Temiendo el avance de las tropas israeles u otra masacre al estilo de Deir Yassin por parte de milicias merodeando, unos 800.000 mil palestinos huyeron, o fueron expulsados, de sus antiguas casas, para convertirse en refugiados aptridas esparcidos por todo el Medio Oriente.

En los das siguientes, entre 400 y 600 aldeas palestinas fueron saqueadas y reducidas a poco ms que escombros. Mientras el pnico se extenda, las tropas israeles patrullaban los centros urbanos utilizando furgonetas y altavoces para ordenar a los aterrorizados habitantes que evacuaran sus hogares. Con la huda masiva qued claro para los observadores internacionales y periodistas, que la limpieza de la poblacin civil de Palestina se haba convertido en una poltica. No mucho despus, Israel promulg una serie de leyes que impedan que los palestinos regresaran a sus hogares.

Sellaron el destino de millones de palestinos que 70 aos despus siguen sufriendo una poltica estatal normalizada sin precedentes de castigo colectivo masivo y exilio.

"El ejrcito israel comenz a atacar objetivos civiles, incluidos los centros de poblacionales, con el fin de hacer que los residentes comprendan el precio de la escalada y coloquen a Hams en una situacin problemtica".Con estas palabras, un reciente artculo periodstico en la versin hebrea de Haaretz confirm lo que los observadores informados saban desde hace mucho tiempo: que Israel se coloca por encima del derecho internacional en su uso del castigo colectivo como un elemento esencial de su iniciativa para completar su objetivo de limpieza en toda Palestina.

Para entender y contextualizar la realidad contempornea del castigo colectivo en Palestina, solo se necesita mirar hacia atrs unos trece aos hasta la victoria electoral de Hams en Gaza. En los aos transcurridos desde entonces, el Gobierno israel ha dirigido a sus dos millones de civiles a un castigo directo e incesante por poco ms que su voluntad electoral y determinacin poltica. Paralelamente y en simultneo fue atacada, de una naturaleza diferente, la poblacin civil palestina en todo Occidente Cisjordania.

Incluso antes del continuo bao de sangre en la Gran Marcha del Retorno, pocos pueden negar el uso frecuente de Israel del castigo colectivo a los no combatientes en la franja de Gaza. Cada vez que lo hizo, como era de esperar, ha culpado a los "terroristas" dentro de la propia sociedad civil por las "desafortunadas" y cuantiosas bajas y la destruccin generalizada consecuente de la infraestructura, los edificios y los hogares.

El 3 de enero de 2009 Israel comenz una ofensiva terrestre en Gaza. Cuando termin, dos semanas despus, ms de 800 civiles yacan muertos, incluidos los que perdieron la vida buscando refugio en los complejos de la ONU que fueron blanco de Israel. En uno de esos ataques, 43 personas fueron asesinadas por un bombardeo israel el 6 de enero.

En lo que se convertira en la razn de ser de futuros ataques, Israel destruy hogares, edificios universitarios y de departamentos, escuelas, fbricas e infraestructura describindolos como parte de la "red de apoyo" de Hams. Daos estimados en ms de 3.000 millones de dlares adicionales tensaron la situacin humanitaria ya grave en Gaza dejando a 46.000 personas desplazadas en albergues de la UNRWA.

Menos de tres aos despus, el 14 de noviembre de 2012, Israel atac una vez ms a Gaza utilizando aviones, fuego de mortero y tanques en todo el asediado enclave. Segn un informe del ACNUR, durante el ataque 174 palestinos fueron asesinados, incluidos 33 nios, 13 mujeres y tres periodistas por ataques areos a sus automviles. Cientos de personas resultaron heridas, entre ellas al menos 88 menores de cinco aos. El 19 de noviembre de 2012, un ataque areo israel mat a diez miembros de la familia Dalu, entre ellos cinco nios y dos vecinos.

En lo que solo puede describirse como un ataque total contra la sociedad civil, Al Mezan inform de que, en tan solo una semana, el ejrcito israel destruy 124 casas y da ms de 2.000, mientras atacaba numerosos barrios residenciales y bloques de apartamentos.

Cuando el ataque termin, 52 lugares de culto, 25 ONG, 97 escuelas, 15 instituciones de salud, 14 oficinas de periodistas y 16 edificios gubernamentales yacan en ruinas. 15 fbricas y 192 tiendas de comercio, 12 pozos de agua y grandes extensiones agrcolas fueron daados o destruidos, al igual que el puente principal que conecta la ciudad de Gaza con el resto del enclave.

En 2014 Israel emprendi su ataque militar coordinado ms reciente contra Gaza, ya que atac una vez ms a sus dos millones de civiles con una fuerza desproporcionada y masiva. Segn un informe de las Naciones Unidas "la magnitud de la devastacin no tena precedentes, contabilizando ms de 6.000 ataques areos, 14.500 proyectiles de tanques y 45.000 proyectiles de artillera lanzados entre el 7 de julio y el 26 de agosto".

Muchos de estos artefactos explosivos, en particular artillera y morteros, se usaron en reas densamente pobladas y se disearon para tener un impacto de "rea amplia" para garantizar que cualquiera o cualquier cosa dentro del rea de contacto probablemente muera, resulte lesionada o daada debido a su poder explosivo e imprecisin. Por diseo, el uso fortuito de estas armas destruy barrios enteros.

Cuando termin la carnicera 2.310 palestinos resultaron asesinados, la mayora de ellos civiles, incluidos 551 nios y 299 mujeres. Ms de 11.000 personas heridas, un tercio de ellas nios, y ms de 1.000 quedaron permanentemente discapacitados. Muchos de los muertos o mutilados haban buscado refugio en varios albergues, incluidas las escuelas de la ONU, que fueron atacadas a pesar de que sus coordenadas se haban proporcionado a Israel antes del ataque.

El castigo colectivo desatado en Gaza durante el ataque de 2014 estaba destinado a causar una devastacin duradera en una comunidad civil ya abrumada por la pobreza y an tambaleante por el ltimo asalto a su infraestructura unos aos antes.

Durante el ataque de 50 das, Israel atac ms de 5.200 objetivos, incluidos miles de hogares que fueron destruidos o severamente daados. Cientos de fbricas, granjas lecheras (con ganado) y naranjos fueron destruidas, al igual que la nica central elctrica y las principales tuberas de alcantarillado en Gaza que serva a 500.000 residentes.138 escuelas y 10 de 26 hospitales fueron daados o destruidos junto con 203 mezquitas y dos de las tres iglesias cristianas de Gaza.

Para aquellos que necesitan una cartilla dolorosa sobre qu castigo explosivo colectivo se ve y se siente hoy, estos ataques mortales masivos contra la sociedad civil de Gazaan con vida, no dejan nada a la imaginacin. Cada ataque caus vctimas sustanciales entre los no combatientes y paraliz la infraestructura esencial y los servicios de apoyo para la salud, el bienestar y la seguridad de unos dos millones de hombres, mujeres y nios.

No se equivoque, el alfombrado de bombas no es un paso en falso militar aislado. Es una accin decidida y estratgica. Repetir los ataques dirigidos contra vecindarios residenciales y escuelas, refugios y hospitales con armas de impacto de "rea amplia" no tiene como objetivo minimizar el sufrimiento de los civiles sino, ms bien, servir como factores desencadenantes de un castigo colectivo horrible.

Sin embargo, el asalto militar no es ms que un complemento mortal de un estrangulamiento sistemtico en Gaza-ahora en su decimotercer ao de ocupacin israel- que ha negado a su poblacin civil la comida necesaria, el agua, ropa, medicinas, combustible, refugio, ropa de cama, equipamiento hospitalario y libertad de movimientos reconocidos como derechos humanitarios garantizados, estos no son meros bienes de privilegio o lujos de la vida. Sin duda su ausencia es la distincin fundamental entre las vctimas del castigo colectivo y quienes lo imponen.

Completamente rodeados de muros y vallas, aos de ataques israeles y un embargo asfixiante de productos y suministros han dejado a Gaza tambaleante por la ausencia de una infraestructura capaz de satisfacer las necesidades de su gente. Ya sea que se trate de electricidad, agua potable, atencin mdica o tratamiento de aguas residuales y gestin de desechos, est atravesando una crisis humanitaria que ahora ingresa en su segunda dcada.

En Gaza la pobreza extrema es desenfrenada. Con un 41,1 %, la tasa de desempleo es la ms alta del mundo. Su desempleo juvenil es del 64 %.

Aunque miles de hogares daados o destruidos durante los ataques de Israel siguen necesitando reparacin, el sector de la construccin est inactivo. Ms de 100.000 personas viven en refugios estrechos o permanecen sin hogar. El 60% de Gaza vive por debajo del umbral de la pobreza. Segn UNICEF, un tercio de los nios de Gaza sufre desnutricin crnica y deficiencias de micronutrientes que pueden obstaculizar el desarrollo y afectar la salud en general.

Segn la OMS, los cortes de energa y la escasez de combustible han creado crisis constantes a los 14 hospitales pblicos de Gaza, amenazando el cierre de los servicios esenciales de salud dejando a miles de personas sin acceso a atencin mdica que salve vidas. Durante ms de un ao, la electricidad para Gaza ha disminuido a un total de solo tres horas diarias. En un momento dado, la prdida de potencia amenaza las vidas de cientos de recin nacidos y adultos en unidades de cuidados intensivos y neonatales.

Solo el tres por ciento del suministro total de agua en Gaza es apta para el consumo humano, mientras que el resto est contaminada y es peligrosa debido a las aguas residuales no tratadas, los productos qumicos agrcolas y una gran concentracin de cloruro.

Con la escasez de agua potable, se vislumbra el temor a una epidemia de clera mortal, particularmente en una comunidad con una poblacin joven que muestra signos de desnutricin aguda y severo debilitamiento.

Segn el Banco Mundial, el 56% de todos los palestinos no tienen acceso a servicios de salud "razonables y consuetudinarios" en Gaza. Decenas de medicamentos bsicos no estn disponibles. En la actualidad, ms de 8.000 pacientes de quimioterapia, incluidos cientos de nios, no pueden obtener un tratamiento que les salve la vida debido a la ausencia de medicamentos necesarios para mantenerlos.

De acuerdo con Physicians for Human Rights-Israel (PHRI), el sistema de salud pblica no puede proporcionar tratamientos especializados para problemas mdicos complejos en una variedad de campos que incluyen cuidado neonatal, cardiologa, ortopedia y oncologa.

Hasta ahora este ao, 30 pacientes han muerto despus de que sus permisos de salida para obtener tratamiento fueran denegados o no otorgados a tiempo. No hace mucho tres bebs gravemente enfermos murieron despus de que se les denegaran los permisos para recibir tratamiento en Israel. A principios de este ao, dos nios murieron mientras esperaban el permiso de Israel para recibir un tratamiento en el exterior.

Semillas de castigo colectivo

En noviembre de 1998 el aeropuerto Yasser Arafat, ubicado entre Rafah y Dahaniya, fue inaugurado con mucha fanfarria. Capaz de manejar a unos 700.000 pasajeros por ao, fue visto como un importante paso adelante en el establecimiento del Estado palestino, ya que proporcionaba el nico trnsito de entrada y salida de Gaza ms all del control de Israel. En 2001, Israel destruy su estacin de radar y torre de control, en un ataque con bomba, despus del comienzo de la Intifada de Al Aqsa en la ocupada Cisjordania. Nunca ms se usara el aeropuerto.

En el ao 2005, despus de 38 aos de ocupacin interior en el sur de Gaza, el ejrcito israel y 21 "asentamientos" con casi 10.000 colonos fueronexpulsados ​​del enclave costero. Aunque Israel siempre ha afirmado que se trat de una "retirada" voluntaria por razones de seguridad, est claro que la causa de la evacuacin fue el aumento de los enfrentamientos y la resistencia de los combatientes palestinos en Gaza.

Poco despus de la victoria de Hams en las elecciones legislativas palestinas de 2006, Israel declar la franja de Gaza "territorio hostil". Poco despus impuso una serie de sanciones polticas, econmicas y militares para aislar y destruir a Hams y castigar a la poblacin de Gaza por el ejercicio de su voluntad poltica.

En su sed de castigo colectivo, Israel impuso un bloqueo naval que limit las zonas de pesca en alta mar e inici un asedio que dio lugar al cierre de los pasos fronterizos para personas, bienes y servicios. Tambin implement una "zona de amortiguacin" dentro del territorio.

Estas medidas han tenido un impacto devastador en los niveles de vida y el desenvolvimiento de ella en toda Gaza y han destruido cualquier perspectiva de desarrollo econmico o independencia. Han creado una grave y prolongada crisis humanitaria que se ha visto exacerbada por tres ataques militares injustificados y excesivos que han matado a miles de palestinos y han arrasado la infraestructura de Gaza.

Trece aos despus, Israel controla el espacio areo y martimo de Gaza y seis de sus siete pasos terrestres, Egipto gobierna el sptimo. Controla el registro de poblacin de Gaza y decide arbitrariamente quin entra y sale de la prisin al aire libre ms grande del mundo. Gaza sigue dependiendo de Israel para sus servicios de agua, electricidad, telecomunicaciones y otros servicios pblicos.

Y qu de esa zona de amortiguamiento? Como se muestra en La Gran Marcha del Retorno de marzo, se demostr que es mortal, mientras los francotiradores israeles deciden detrs de la seguridad de sus montculos quin va a vivir y quin morir por la osada de manifestarse de Gaza.

La ley del castigo colectivo

A lo largo de la historia, en tiempos de conflicto armado y ocupacin, los actos de castigo colectivo que las fuerzas militares han utilizado repetidamente contra grupos de personas independientemente de si tienen o no responsabilidad personal por los mismos actos, requeran una respuesta. El uso de castigos colectivos y la imposicin de medidas punitivas crueles a las poblaciones civiles no son nuevos. Durante muchos aos, las represalias beligerantes han sido poco ms que medios ilegales de represin o intimidacin a menudo impuestos bajo el pretexto de la aplicacin legtima de la ley.

Incapaces de localizar a los insurgentes responsables de los llamados actos hostiles, los ejrcitos invasores y los poderes de ocupacin han utilizado durante mucho tiempo el castigo colectivo con la esperanza de reprimir la resistencia y garantizar la obediencia voluntaria. En ltima instancia, el objetivo de la disuasin es poco ms que un pretexto para la tirana.

El derecho internacional ha respondido a este ritual militar restringiendo y prohibiendo cada vez ms la prctica del castigo colectivo

De las muchas prohibiciones establecidas en el derecho internacional, la ms frecuentemente ignorada, pero claramente definida, es la prohibicin del castigo colectivo. La prohibicin del castigo colectivo en el derecho internacional humanitario se basa en uno de los principios ms antiguos y ms bsicos del derecho penal, el principio de la responsabilidad individual. En el artculo 3 del Cuarto Convenio de Ginebra Seccin 1 Art. 33 se establece que: "Ninguna persona protegida puede ser castigada por un delito que no haya cometido personalmente. Las sanciones colectivas y, asimismo, todas las medidas de intimidacin o de terrorismo estn prohibidas.

Esta Convencin codifica el Reglamento de La Haya de 1899 que establece "No se puede infligir una pena general , pecuniaria o de otro tipo a la poblacin que no puede considerarse responsable colectivamente a causa de actos de personas". La Resolucin de La Haya de 1907 Seccin 3 Art 50 afirm esta regla con solo una ligera modificacin que corrige "responsable colectivo" a "responsable conjunta y solidariamente".

El Artculo 4, par. 2 (b), del Protocolo II de la Convencin define adems el castigo colectivo como "penas de cualquier tipo infligidas a personas o grupos de personas desafiando los principios ms elementales de la humanidad, por actos que estas personas no han cometido". El Comentario sobre el Protocolo II enfatiza que el castigo colectivo debe tener la aplicacin ms amplia posible e incluye cualquier tipo de sancin

Segn el derecho internacional, la ley de las guerras (derecho humanitario) no es menos aplicable a los conflictos entre combatientes no internacionales que a las fuerzas internacionales. En consecuencia, aunque puede surgir un debate poltico sobre si la categora del conflicto de dcadas entre Israel y los palestinos en los Territorios Ocupados puede reducirse, a los efectos del derecho humanitario no es una diferencia distintiva.

Tanto Israel como las fuerzas de resistencia de Palestina estn obligados a observar el artculo 3 comn a los cuatro Convenios de Ginebra de 1949 ("artculo comn 3"), el Segundo Protocolo Adicional de 1977 a los Convenios de Ginebra (Protocolo II), aplicable a los conflictos armados entre pases no internacionales as como el derecho internacional consuetudinario pertinente.

En la parte pertinente, el derecho humanitario prohbe causar daos deliberados a civiles y otras personas que ya no participan en las hostilidades, incluidos los heridos. Tambin establece reglas especficas sobre la conduccin de las hostilidades para minimizar el sufrimiento innecesario.

Estas disposiciones prohben las violaciones del derecho a la vida, la tortura y otros tratos inhumanos o degradantes, los arrestos y detenciones arbitrarias y los juicios injustos. Tambin prevn los derechos a la proteccin del hogar y la familia y la proteccin particular de los nios en tiempos de conflicto armado.

Las personas bajo el control del Gobierno en un conflicto armado interno deben, en todos los casos, ser tratadas de acuerdo con el derecho internacional humanitario, que incorpora importantes normas de derechos humanos.

Las violaciones de las leyes internacionales humanitarias y de derechos humanos prevn la responsabilidad penal personal de aquellas personas que incumplan su prohibicin. Los abusos contra los derechos humanos cometidos como parte de un ataque generalizado o sistemtico contra cualquier poblacin civil son crmenes de lesa humanidad.

En resumen, las leyes internacionales de derechos humanos prohben la privacin arbitraria de la vida y, en todo momento, la tortura y otros tratos crueles, inhumanos o degradantes.

En esencia, un principio fundamental del derecho internacional humanitario es que las partes en un conflicto deben distinguir entre combatientes y civiles y no pueden atacar deliberadamente a civiles u objetivos civiles.

El Protocolo II declara, en trminos inequvocos, que " la poblacin civil y los individuos civiles gozarn de proteccin general contra los peligros que surjan de las operaciones militares". No deben ser objeto de ataques y todos los actos o amenazas de violencia con el objetivo principal de propagar el terror entre la poblacin civil est prohibido.

El derecho internacional humanitario consuetudinario prohbe los ataques dirigidos contra objetos civiles, como hogares y lugares de culto. El Protocolo II prohbe especficamente los ataques, destruccin o remocin de objetos indispensables para la supervivencia de la poblacin civil, incluidos alimentos, reas agrcolas, cultivos, ganado, instalaciones y suministros de agua potable y obras de irrigacin. El pillaje o el saqueo, la toma forzosa de propiedad privada, tambin est prohibido.

Los castigos colectivos estn prohibidos por el derecho internacional humanitario en todas las circunstancias. La prohibicin de los castigos colectivos se aplica no solo a las sanciones penales contra personas por acciones que no tienen individualmente responsabilidad penal, sino tambin a "todas las sanciones y hostigamientos de cualquier tipo, administrativos, por accin policial o de otro tipo".

El artculo 4 del Protocolo II tambin establece las garantas fundamentales de un trato humano, que incluye explcitamente una prohibicin de los castigos colectivos, los actos de terrorismo y el saqueo. Los comentarios del Comit Internacional de la Cruz Roja sobre el Protocolo II y el derecho internacional consuetudinario dejan claro que estos artculos no dejan lugar a represalias en un conflicto armado no internacional.

Con respecto a la responsabilidad individual, las violaciones graves del derecho internacional humanitario incluyen el maltrato de personas bajo custodia y los ataques deliberados contra civiles y bienes civiles, y cuando se efectan con intencin de cometer un crimen por cometer crmenes de guerra.

La intencin criminal requiere una accin decidida o imprudente. Las personas tambin pueden ser penalmente responsables por intentar cometer un crimen de guerra, as como asistir, facilitar, ayudar o instigar un crimen de guerra. La responsabilidad tambin puede recaer sobre las personas que ordenan, planifican o instigan la comisin de un crimen de guerra. Incluso en ausencia de una poltica estatal formal, los comandantes y lderes civiles pueden ser procesados ​​por crmenes de guerra como una cuestin de responsabilidad cuando saban o deban haber sabido acerca de la comisin de crmenes de guerra y no tomaron medidas suficientes para prevenirlos o castigar a los responsables.

El castigo israel continuo

En Palestina, el uso del castigo colectivo comenz hace mucho tiempo mediante un desmadre de atentados indiscriminados, secuestros, incendios provocados y disparos al azar dirigidos contra la sociedad civil. Despus del establecimiento de Israel, el desplazamiento de la poblacin y el exilio convirtieron a ms del 80 % de la comunidad indgena en refugiados aptridas. La limpieza tnica estaba entonces en marcha.

En los aos transcurridos desde que el Irgn se convirti en el ejrcito israel, el castigo colectivo se ha convertido en la norma, ya que el ejrcito israel ha adoptado rutinariamente el asesinato en masa y las represalias como el arma estratgica preferida en Gaza. La destruccin al por mayor de hogares, escuelas, hospitales, centros de culto e infraestructura esencial se ha convertido en la miserable norma poltica en Israel.

Al mismo tiempo, Israel ha impuesto un embargo a la importacin de alimentos, medicinas, agua y materiales de construccin necesarios y ejerce un dominio absoluto sobre una industria martima que alguna vez floreci mientras reduca al mnimo el movimiento de entrada y salida de Gaza. Comenzando hace ms de una dcada, estos pasos se impusieron contra toda la sociedad civil de Gaza como castigo por su voluntad poltica y por los actos legales de resistencia de unos pocos.

Aunque cualitativamente diferente, el castigo colectivo en la Cisjordania ocupada no es menos pernicioso, igual de ilegal y, ms all de toda duda, otro paso consciente de Israel para despojar a millones de personas ocupadas de su identidad y derechos indgenas en violacin del derecho internacional.

Al igual que en Gaza, no faltan pruebas de los ataques sistemticos de dcadas de Israel contra la sociedad civil y las instituciones de Cisjordania ocupada. Como en Gaza, en ltima instancia, todas las polticas israeles estn impulsadas bajo el subterfugio de la necesidad.

Ya sea un desplazamiento poblacional forzoso o los muros divisorios y puestos de control siempre presentes o una docena de otras sanciones militares ilegales, Israel castiga a unos dos millones y medio de civiles por el impulso de su voluntad poltica o por la resistencia militar legtima de relativamente unos pocos.

Simplemente el castigo colectivo en su peor expresin.

Por lo tanto, desde que comenz la ocupacin en 1967, el encarcelamiento masivo se ha convertido en la norma con ms de 800.000 palestinos de Cisjordania encarcelados. A casi todos se les ha negado cualquier mnimo del debido proceso y fueron procesados, juzgados y condenados por tribunales militares. Los judos que viven en el territorio ocupado son, por supuesto, enjuiciados en tribunales civiles y reciben toda la panoplia de sus derechos civiles y penales.

La mayora de los 800.000 palestinos fueron acusados ​​sobre la base de evidencia secreta poco confiable. Utilizando el talismn de la "seguridad", los encarcelados a lo largo de los aos incluyen a muchas decenas de miles procesados ​​por poco ms que sus creencias polticas o su discurso, asociacin o movimiento.

Las prisiones vienen en muchas formas. Estn aquellas con bloqueos de celdas y literas y otras con muros y puestos de control que, sin embargo mantienen a aquellos en libertad prisioneros de su difcil situacin. En toda Cisjordania, estos muros y puestos de control no solo limitan el movimiento y dividen ilegalmente a las familias en comunidades separadas segregadas, sino que niegan a los estudiantes la misma educacin y la frgil y enfermiza atencin mdica de calidad.

A lo largo de la ocupacin se han emprendido y ejecutado desplazamientos masivos de comunidades originarias, incluidos los de familias y vecindarios beduinos, en Jerusaln oriental que datan del milenio, para dar cabida a colonias ilegales.

Hasta la fecha, ms de 800.000 colonos residen en Cisjordania, con gran parte de ellos anexados en clara violacin de la ley internacional. A menudo a los musulmanes, y cada vez a ms cristianos palestinos, se les niega el derecho a ejercer sus creencias religiosas debido a su edad, mediante prohibiciones de viajes o clausuras de mezquitas o iglesias debido a la "seguridad, incluida la mezquita y el complejo de Al Aqsa. Atacar Al Aqsa y causar daos al tercer lugar ms sagrado del islam o vctimas, incluida la muerte, a quienes rezan se ha convertido en un lugar comn para los colonos, los soldados o la polica israeles.

Durante otros perodos Jerusaln Este ha sido duramente golpeada por las medidas de "seguridad" israel, incluyendo docenas de puestos de control militares y bloqueos de concreto en las entradas a varios vecindarios y caminos comunitarios internos que causan grandes trastornos a las vidas de varios cientos de miles de residentes palestinos.

Peridicamente, como complemento de tales cierres de vecindarios, se llevan a cabo operaciones policiales en las que miles de residentes, de todas las edades, son detenidos, buscados e interrogados nada ms que por vivir en una calle determinada. Ms de unos pocos informaron encuentros abusivos con la polica y los soldados israeles, incluido el acoso sexual, ya sea por comentarios o por contacto fsico.

Estas medidas, que atacaron arbitrariamente a grandes segmentos de la poblacin de Jerusaln Este, no tienen relacin con la comisin de ataques que ocurrieron antes, en otras partes, en Jerusaln Este. Como resultado, decenas de miles de palestinos tenan sus derechos a la libertad de movimiento, acceso a la atencin mdica y a mantener su nivel de vida irrazonablemente perturbados.

Si bien muchas de estas restricciones se han levantado, algunos barrios continan sufriendo continuas y graves restricciones de acceso, as como operaciones policiales abusivas. En general, estas medidas de seguridad arbitrarias han tenido un impacto adverso en las economas palestinas locales y en general han reducido las oportunidades de empleo para una comunidad que ya sufre altas tasas de desempleo.

En ocasiones, pueblos o ciudades enteras han sido sellados en Cisjordania debido a operaciones militares, una vez ms sin relacin con los actos locales de violencia, lo que altera la vida y el sustento de sus residentes. Estas medidas constituyen un castigo colectivo prohibido.

En otros lugares, otros palestinos no han sido tan "afortunados" como para sufrir simplemente el hostigamiento del puesto de control en su camino de regreso a casa. Las demoliciones punitivas de viviendas han sido durante mucho tiempo uno de los pilares del ejrcito israel contra las familias y los familiares de los palestinos presuntamente implicados en los ataques, incluso ante la ausencia de pruebas de que las familias tuvieran conocimiento previo de ellos o hubieran participado en ellos. Aunque intermitentes, estas demoliciones han destruido docenas de hogares dejando a varios cientos de palestinos sin hogar, incluyendo a casi cien nios.

Las demoliciones punitivas de hogares palestinos tambin violan una serie de derechos humanos bsicos, incluido el derecho a un nivel de vida adecuado, el derecho a la vida familiar, el derecho a la libertad de movimiento y la salud fsica y mental.

Aunque la prctica finalmente lleg al Tribunal Superior de Israel, se confirm sobre la base de que la destruccin era necesaria por "motivos de disuasin y seguridad". No era la primera vez que el Tribunal ignoraba las prohibiciones internacionales bien resueltas contra el castigo colectivo y si la historia es, de hecho, la gua de lo que est por venir no ser la ltima.

Conclusin

Qu mayor crimen puede haber que robar la sonrisa de un nio para arrebatarle la esperanza, la salud y la felicidad? Sin embargo, hoy en da, ese robo despiadado se ha convertido en la norma en todo el mundo. Ni el guerrero ni el enemigo se han convertido en el lado blando de los corazones duros que abrazan el castigo colectivo como el camino seguro hacia la conquista.

Solo en los ltimos tres meses, 23 nios palestinos han sido asesinados por francotiradores israeles; su crimen, la audacia de marchar por un sueo. Justo la semana pasada, en Yemen, 40 nios perdieron su futuro por una bomba lanzada en un autobs escolar por un Saudi Jet provisto por una compaa estadounidense. El ao pasado 50.000 nios yemenes perdieron la vida debido a una muerte ms aberrante causada por el hambre o la enfermedad a causa de un embargo que desde hace tiempo ha negado a su poblacin civil alimentos, medicinas y agua. En Siria, se estima que uno de cada cuatro nios ha perdido la vida debido a las campaas de bombardeo de los Estados Unidos y Rusia. Decenas de miles de personas han sido asesinadas con pistolas y explosivos terrestres. Ms de 400.000 nios rohinys viven ahora en campos de refugiados en Bangladesh, huyendo del genocidio en Myanmar. Miles de ellos son hurfanos, muchos de ellos trabajan en el comercio sexual en expansin habiendo sido recibidos en su huida por la pobreza extrema y la violacin.

Esta es la cara del castigo colectivo en todo su horror. Nuestro futuro colectivo perdido por nuestro pasado fallido.

Algunos golpeados y confundidos hace ms de 150 aos, en la Comunidad de las Naciones comenzaron a considerar la locura que haba consumido a los no combatientes por la locura de una pelea que no era suya.

En medio del caos que fue la Guerra Civil de los Estados Unidos, la naciente Cruz Roja comenz a hablar de ayuda humanitaria. En Europa, otros atnitos por las aparentes dcadas de conflictos extendidos comenzaron a explorar la difcil situacin de los heridos.

De esta discusin creci el Convenio de Ginebra de 1864. A continuacin siguieron otros convenios y protocolos que en ltima instancia se extendieron a la proteccin de los civiles en los territorios ocupados y enemigos. Conocida simplemente como una prohibicin del castigo colectivo, iba a ser la panacea ideal que protegera a la mayor parte del mundo de los estragos de unos pocos. Ha fallado.

Caminar por estos caminos desde lejos es un viaje tan doloroso como un gran testimonio de eventos y lugares que se han desarrollado ante nosotros con ojos trgicos, pero no tan difciles y destructivos como lo han sido para quienes lo han vivido.

Nosotros, de posicin excepcional, ya sea nacida por la raza, oportunidad o mera providencia, somos testigos hoy de un ataque sin precedentes contra los ms vulnerables de entre nosotros, millones de personas perdidas en la insensible reticencia de la disputa y la desesperacin, algunos viejos, otros de reciente cosecha.

Hace mucho tiempo, en la apertura del Tribunal de crmenes de guerra en Nremberg, se plante una pregunta simple que sigue siendo no menos propositiva o poderosa hoy que hace ms de setenta aos:

"Bajo la ley de todos los pueblos civilizados, ha sido un crimen que un hombre con los nudillos desnudos asalte a otro. Cmo fue que multiplicar este crimen por un milln y agregar armas de fuego a los nudillos desnudos hace que sea un acto legalmente inocente?

La prohibicin del castigo colectivo es la ley largamente establecida de la comunidad internacional. Sin embargo, sigue siendo en gran medida una burla, una sancin sin heraldo.

Es un mensaje perdido para los poderosos. Pero a medida que nos acercamos a la medianoche de nuestro destino compartido todava hay tiempo para que se convierta en nuestro llamado colectivo.

Si no, estamos todos condenados, vctimas de nuestra propia indiferencia.

Stanley L. Cohen es abogado y activista en la ciudad de Nueva York.

Fuente: https://www.counterpunch.org/2018/08/24/a-short-history-of-collective-punishment-from-the-british-empire-to-gaza/

Esta traduccin se puede reproducir libremente a condicin de respetar su integridad y mencionar al autor, a la traductora y Rebelin como fuente de la traduccin.

 


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