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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 31-08-2018

Josep Fontana, maestro en el pensar histricamente

Vctor Ros
Cuarto Poder


Josep Fontana en una foto de archivo. / EFE

Se nos ha ido uno de los grandes de verdad. Maestro en el pensar histricamente, profundo estudioso, trabajador infatigable, pulcro y metdico ya sea en la preparacin de sus clases y conferencias como en la redaccin de sus numerosos libros, artculos, prlogos y eplogos; cuidadoso en la seleccin y recomendacin de autores forneos para darlos a conocer, muchas veces traducidos por l mismo, a lectores y estudiosos de habla hispana. Todo eso y mucho ms ha sido Josep Fontana.

Mucho ms, s, pues estas cualidades de su trabajo intelectual han ido siempre acompaadas de un permanente compromiso con los humildes, con la clase obrera y sus luchas, de su militancia comunista en los aos ms duros de la dictadura franquista, junto a otros intelectuales, como Manuel Sacristn, lo que les vali a ambos su expulsin de la universidad en 1966, a raz de su participacin en la fundacin del SDEUB en Barcelona.

Josep Fontana, nacido en la Barcelona del emblemtico ao de 1931, al referirse a su decisin de dedicarse al estudio de la Historia siempre ha puesto nfasis en el papel que desempearon sus maestros intelectuales. Ferran Soldevila (1894-1971) y Jaume Vicens Vives (1910-1960) le hicieron ver que la Historia no era eso que le haban intentado inculcar durante el bachillerato. Fontana asista a los cursos clandestinos sobre Lengua, Literatura e Historia que Ferran Soldevila, al regreso del exilio, imparta en el comedor de su domicilio. Y fue alumno de Jaume Vicens Vives en la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Barcelona. Adems de estos dos insignes historiadores, y sin olvidar la influencia que en su formacin de historiador tuvieron otros grandes maestros como Ramn Carande (1887-1986), Eric Hobsbawm (1917-2012) o E. P. Thompson (1924-1993), su tercer gran maestro fue Pierre Vilar (19062003), a quien conoci a travs de Vicens Vives. A los tres les rindi cumplido tributo en una interesante y entraable conferencia impartida en la Universidad de Girona en el 2009, recogida en el volumen LOfici dhistoriador, reeditado de forma ampliada este 2018. Sin duda, el magisterio de Pierre Vilar, sus trabajos sobre Catalua y la Espaa Moderna, su modo de pensar la historia, fueron decisivos en la formacin de Fontana y de muchos de nosotros.

Cuando yo tuve que exiliarme un tiempo en Pars a principios de los 70, pude asistir a los cursos de Pierre Vilar en la cole Pratique des Hauts tudes gracias a una gestin directa de Josep Fontana con el historiador francs, quien me inscribi en sus clases con el nombre que figuraba en mi pasaporte falso de entonces. Para m, como para tantos otros, ambos han sido maestros y referentes intelectuales y morales en el campo de la investigacin historiogrfica, lo mismo que Manuel Sacristn y Paco Fernndez Buey, con quienes he compartido trinchera en otros campos del conocimiento y de la actividad transformadora.

Har falta tiempo para aquilatar adecuadamente todo el valor del legado de Josep Fontana. En primer lugar, porque nos ha dejado una obra muy amplia: una treintena de libros, desde la Revoluci de 1820 a Catalunya, editado en 1961, hasta la antes citada reedicin ampliada de LOfici dhistoriador este mismo ao; ms de cuarenta captulos y colaboraciones en obras colectivas; y un abundante nmero de prlogos, introducciones, eplogos y artculos en revistas de historia participando en la fundacin de Recerques (1970) y LAven (1976) y de pensamiento, en prensa y en publicaciones peridicas -algunas clandestinas, como Nous Horitzons, en la que utilizaba el seudnimo de Ferran Costa- adems de sus numerosas y cuidadas traducciones. A su dilatada trayectoria de investigador y docente hay que sumar tambin la de editor y consejero editorial. En este campo, su amistad y colaboracin con el historiador y editor Gonzalo Pontn, fundador de las editoriales Crtica (1976) y Pasado & Presente (2011), ha dado como fruto la publicacin de alrededor de un millar de libros de historia.

En segundo lugar, por la amplitud temtica y el rigor de su obra historiogrfica: desde sus primeras monografas sobre diversos aspectos de la crisis del Antiguo Rgimen, la revolucin liberal y la segunda restauracin espaola en los siglos XVIII y XIX, hasta sus sntesis interpretativas de la historia mundial del siglo XX contenidas en los volmenes Por el bien del Imperio. Una historia del mundo desde 1975 (2001) y El siglo de la Revolucin. Una historia del mundo desde 1914 (2017), que constituyen una potente panormica explicativa de la historia mundial contempornea, con abundante aparato crtico, equiparables ambas a los justamente celebrados trabajos de Eric Hobsbawm. Si a estos estudios les sumamos sus trabajos y reflexiones metodolgicas sobre el oficio de historiador y la enseanza de la historia, sus recientes contribuciones a los estudios de la historia moderna y contempornea de Catalua, presentada en el volumen La formaci duna identitat. Una historia de Catalunya (2014, enriquecido con nuevas aportaciones en la edicin de 2016), y sus trabajos de revisin y crtica histrica de ese invento pomposamente llamado por historiadores y polticos del sistema la Transicin Espaola, tendremos un panorama de la dimensin de su obra histrica.

En tercer lugar porque la difusin de su obra en mltiples idiomas ha permitido que su influencia como historiador y pensador trascendiera nuestras fronteras. Por poner un ejemplo: su libro Europa ante el espejo (1994) ha sido traducido, que yo sepa, al euskera, ingls, francs, alemn, portugus, checo, rumano, turco, japons, ruso y chino. Josep Fontana forma parte destacada de la robusta corriente de historiadores marxistas que han contribuido a renovar la historiografa mundial y a dar sentido crtico y uso social a su oficio de historiadores vinculados a la cultura de las clases populares, a contracorriente de las versiones de la historia escritas por mandarines y letratenientes al servicio de los de arriba.

Pero su legado como historiador no se limita a su obra escrita. Josep Fontana ha sido un excelente y muy reconocido maestro formador de varias generaciones de historiadores. Estudiantes de las Facultades de Ciencias Econmica y Empresariales de la Universidad de Barcelona, de la Universidad Autnoma de Barcelona desde su creacin en 1968, en la que coordin el departamento interfacultativo de Historia, de la Facultad de Ciencias Econmicas y Empresariales de la Universidad de Valencia, en la que tom posesin de la ctedra de Historia Econmica en 1974, de la Facultad de Filosofa y Letras de la UAB (1976-1991), del Departamento de Humanidades de la Universidad Pompeu Fabra desde su fundacin, en la que ejerci como catedrtico de Historia e Instituciones Econmicas y del Instituto Universitario de Historia Jaume Vicens Vives de la UPF, que fund en 1991 y dirigi hasta el 2002, han podido disfrutar de los conocimientos, el rigor y la capacidad didctica del maestro.

La trayectoria de Josep Fontana no ha sido solo la de un gran historiador, sino tambin la de un ciudadano ejemplar en su compromiso de lucha contra las desigualdades, por una democracia digna de ese nombre y por la transformacin socialista de la sociedad. Y en este mbito tambin contamos con mltiples contribuciones, desde las realizadas, muchas de ellas annimamente, en el perodo de la lucha antifranquista y de su militancia en el PSUC desde 1957 hasta inicios de los 80, hasta las ms recientes vinculadas con su pertenencia al Consejo Editorial de la revista digital Sin Permiso , fundada en 2006 por Antoni Domnech (1952-2017). Muestra tambin de su compromiso activo ha sido su participacin en la lista de Barcelona en Com encabezada por Ada Colau en las elecciones municipales de mayo de 2015, cerrando la lista junto a Maria Salvo, histrica luchadora antifranquista nacida en Sabadell en 1920 y nica superviviente del colectivo Dones del 36.

Tiempo habr para desgranar con detalle las mltiples y fecundas aportaciones de Josep Fontana en cada uno de los campos aqu apenas reseados. Pero la relevancia de su labor de renovacin del pensamiento historiogrfico, sus reflexiones sobre la enseanza de la historia y de los usos pblicos de la historia y su marxismo crtico, vivo, libre de dogmatismos y escolasticismos, son ya de reconocimiento general. Su nombre ocupar un lugar destacado en la construccin de un pensamiento histrico, poltico y social al servicio de la larga lucha contra la explotacin econmica, la opresin poltica y la dominacin cultural. Para que la comprensin histrica del pasado sea una herramienta til en la transformacin del presente, hacia un futuro de emancipacin econmica y social. Es decir, para pensar histricamente.

Los que tuvimos el privilegio de conocerlo y aprender tanto de l tenemos hoy el compromiso de difundir el legado intelectual y humano de este gran maestro de vida que ha sido Josep Fontana.

Vctor Ros es Historiador Investigador del Centro de Estudios Sociales de la UPF

Fuente: https://www.cuartopoder.es/cultura/2018/08/29/josep-fontana-muere-maestro-pensar-historicamente/



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