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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 01-09-2018

Fallece Herb Mills, estibador y lder sindical
El estibador que inici el boicot contra Pinochet desde EE.UU.

Fernando A. Torres
Rebelin

En 1978 cuando inici el boicot contra la dictadura chilena, Herb ya tena una larga historia de lucha sindical. Haba participado como estibador en la famosa huelga de muelles de 1971, la ms larga en la historia de los estibadores de los Estados Unidos. Ms de treinta aos de experiencia como estibador y una intachable conciencia sobre la solidaridad internacional y el respeto a los derechos humanos.


Gran amigo del pueblo latinoamericano

Herb Mills, un estibador y lder del sindicato ILWU Local 10, (International Longshoreman and Warehouse Union / Sindicato Internacional de Estibadores y Bodegas, Sede 10), fue sorprendido la maana del 23 de mayo de 1978 con un llamado telefnico que a las 7:50 de la maana, lo hara entrar a la historia y lo convertira en un gran amigo de Amrica Latina, para siempre. O hasta el 7 de agosto del 2018, cuando aquejado con problemas respiratorios, falleci en un hospital de San Leandro, una ciudad del rea de la Baha de San Francisco, en el norte de California. Tena 87 aos de edad.

El llamado telefnico era de un estibador que acaba de encontrar en el muelle 32 de cargo de San Francisco unas cajas con partes de bombas destinadas a la fuerza area de la dictadura militar de Pinochet. La llamada tambin tuvo una reaccin en cadena que involucr directamente al gobierno y al ejercito estadounidense.

Mills, quien era secretario y tesorero del sindicato, salt de su asiento y bajo corriendo hacia el muelle. Llevaba su cmara fotogrfica, ms de treinta aos de experiencia como estibador y una intachable conciencia sobre la solidaridad internacional y el respeto a los derechos humanos.

El Sindicato ILWU es conocido por sus luchas laborales y su apoyo a la solidaridad internacional. Inmediatamente Herb comenz los tramites para detener el envo de las bombas y boicotear a la dictadura. Unnimemente los trabajadores estibadores se negaron a enviar las bombas a la dictadura iniciando un boicot internacional contra Pinochet. El combativo sindicato ya se haba manifestado en contra de la dictadura chilena en una conferencia sindical el ao 1975.

Herb ya tena una contundente historia de lucha sindical. Haba participado como estibador en la famosa huelga de muelles de 1971, la ms larga en la historia de los estibadores de los Estados Unidos.

Despus de la triunfante accin en contra de la dictadura chilena, Mills fue clave en bloquear el fusilamiento de un lder opositor en Corea del Sur. Detuvo cargamentos militares a la dictadura en El Salvador y fue lder en las acciones para aclarar el asesinato de dos estibadores de Seattle cometidos por la dictadura filipina de Ferdinand Marcos.

Mills, originario del pueblo de Dearborn en Michigan, trabaj ensamblando autos en una planta automotriz de Ford, se gradu de la Universidad de Michigan y obtuvo un doctorado en Ciencias Polticas de la Universidad de California en la ciudad de Irvine. En 1963 descarg su primer barco como parte de su querido sindicado ILWU, en el cual fue organizador, delegado sindical, agente comercial y secretario-tesorero de la Sede No 10 de San Francisco.

Segn el peridico SF Chronicle Mills era un trabajador e intelectual experto en la novela estadounidense, en historia, estudios bblicos y al fallecer estaba escribiendo una novela semi-autobiogrfica, titulada en espaol Presente.

Mills vivi por muchos aos en la ciudad de Berkeley en donde la solidaridad con el pueblo chileno en contra de la dictadura cvico-militar fue masiva. Lo sobreviven sus tres hijos Sarah, Jon y Lydia, su ex-esposa Rebecca y su compaera de muchos aos Deanne Burke.

"Sealando la supresin total en Chile de los derechos civiles y sindicales, el encarcelamiento, la tortura, el asesinato y la "desaparicin" de muchos lderes de la oposicin, activistas y civiles inocentes, la Convencin Internacional de ILWU de 1975 llam a boicotear todos los bienes hacia y desde Chile que por accin subsecuente todas las sedes sindicales claramente apoyaron. Como resultado, cuando surgi la posibilidad de embarcar equipos de guerra para Pinochet, los oficiales del sindicato saban que tal accin poda persuadir al gobierno de cancelar esa ayuda. Un "no" al embarque tendra el apoyo informado y activo de la base" . Herb Mills.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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