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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 01-09-2018

El calentamiento global aumenta el apetito de los insectos que diezman los cultivos

L. Villa
Pblico

Un estudio publicado en la revista Science estima que por cada grado que aumente la temperatura media del planeta se perdern entre el 10 % y el 25 % de los cultivos de arroz, maz y trigo.


Cultivos. AFP Photo/Ye Aung Thu

Los insectos y las plagas han constituido siempre un riesgo para los cultivos de alimentos en el mundo, pero el problema podra agravarse considerablemente a consecuencia del cambio climtico. La Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura (FAO) ya haba alertado de que la propagacin de plagas y enfermedades de plantas ha aumentado drsticamente en los ltimos aos debido a la globalizacin, el comercio, la intensificacin de la agricultura y el calentamiento global. Ahora, un equipo de cientficos de la Universidad de Washington se ha centrado en este ltimo factor para saber hasta qu punto afecta el aumento de las temperaturas a los insectos y, en consecuencia, a los cultivos de los que tanto ellos, como nosotros, nos alimentamos.

Segn el estudio de los investigadores publicado este viernes en la revista Science, por cada grado que aumente la temperatura media del planeta se perdern entre el 10% y el 25% de los cultivos de arroz, maz y trigo alimentos bsicos para unos 4.000 millones de personas en el mundo debido a la mayor actividad en las poblaciones de insectos, sobre todo los de las zonas templadas.

En primer lugar, las temperaturas ms clidas aumentan exponencialmente las tasas metablicas de los insectos. En segundo lugar, con la excepcin de los trpicos, las temperaturas ms clidas aumentarn las tasas de reproduccin de los insectos . Tienes ms insectos y estn comiendo ms", seala Curtis Deutch, coautor de la investigacin.

Al contrario que los mamferos, los insectos son seres ectotrmicos, es decir, que regulan su temperatura en funcin de la temperatura ambiental, produciendo cambios en su metabolismo. Los cientficos de la Universidad de Washington han analizado los estudios realizados a insectos durante dcadas en laboratorios y al aire libre concluyendo que los aumentos de temperatura hacen crecer su apetito y sus tasas de reproduccin. Luego, comprobaron cmo se traducan esos cambios en los diferentes escenarios de calentamiento global que se prev que sufra La Tierra.

Para un aumento de dos grados en la temperatura media, su modelo predice que las prdidas de los cultivos de trigo sern del 46% , las del maz de un 31% y las del arroz del 19%. En total, los investigadores calculan que las prdidas de estos tres cultivos ascenderan aproximadamente a 213 millones de toneladas cada ao.

Adems, aunque los investigadores han observado que los cambios en la temperatura afectan en mayor o menor medida a todas las especies de insectos, las prdidas en los cultivos no sern iguales en todas las regiones del mundo. Las zonas con temperaturas templadas , donde se cultiva el maz o el trigo, por ejemplo, se vern ms afectadas que los trpicos, con cultivos como el arroz, y donde la actividad de los insectos no se altera tanto.

Rosamond Naylor, coautora del estudio y profesora del Departamento de Ciencias del Sistema Terrestre de la Universidad de Stanford, seala que los pesticidas, el uso de cultivos genticamente modificados o tcnicas como la rotacin de cultivos pueden ayudar a controlar las prdidas provocadas por los insectos, pero advierte de que en casi todos los escenarios de cambio climtico las poblaciones de plagas ganarn, causando que los precios de los alimentos aumenten y las familias con inseguridad alimentaria sufran .

Gabriela Vzquez, de Ecologistas en Accin, apunta por su parte que "no se trata de buscar soluciones tecnolgicas", sino de "replantearse el modelo en su conjunto, tendiendo hacia modelos diversificados, adaptados a las caractersticas de cada zona".

Fuente: https://www.publico.es/ciencias/cambio-climatico-calentamiento-global-aumenta-apetito-insectos-diezman-cultivos.html



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